Slaget vid Hamel, som utkämpades den 4 juli 1918, var ett tecken på vad som skulle komma när de allierade styrkorna uppnådde battlefield-behärskning efter tre års skyttegravskrig präglat av fruktansvärda dödsfall för minimala vinster.

beröm för australierna och för Monash följde och en följd av brittiska befälhavare besökte hans huvudkontor för att studera hans metoder.

detta gjorde mycket för att etablera Monashs rykte, som bara skulle växa när han ledde Australian Corps i en följd av triumfer, som kulminerade i vapenstilleståndet den 11 November.

men Hamel var inte en vändpunkt. Elva dagar senare, 52 tyska divisioner motattackade söder om Somme och kämpades till ett stopp. Tre dagar senare attackerade franska styrkor som stöddes av amerikanerna och öppnade de berömda 100 dagarna som drev Tyskland till kollapspunkten.

ett århundrade senare kommer Slaget vid Hamel att komma ihåg i Frankrike och Australien. En ceremoni kommer att hållas på Australian Corps Memorial i Hamel.

och i Canberra kommer en ny staty av Monash att avslöjas vid Australian War Memorial.

i mitten av 1918 hade de allierade mycket att gå till deras fördel. Den massiva tyska marsoffensiven var slut på ånga och blockaden av Tyskland började bita. Förnödenheter, till och med mat, var låga.

amerikanska styrkor anlände i stort antal och det fanns gott om lager av mat och ammunition.

i maj valdes Monash att leda en united Australian Corps, bestående av fem divisioner med cirka 120 000 trupper. Tidigare tilldelades Australiensiska divisioner till British corps efter behov.

Monash gick snabbt vidare med planeringen för Hamel, hans första kamp för en united Australian Corps. För västfronten var detta inte en stor sak, bara framåt två kilometer på en 6,5 kilometer fasad.

Monash planerade noggrant och skrev senare att en modern strid var besläktad med en orkesterkomposition, där varje enhet gick in i exakt rätt ögonblick för att spela sin roll i den allmänna harmonin.

vad Monash planerade var en föregångare till en modern kombinerad vapenoperation, med infanteri, Rustning, artilleri och flygplan, som alla arbetade tillsammans.

Australian Army erkänner detta arv-Darwin-baserade 1st Brigade stora vartannat år warfighting övning kallas Hamel.

Monash såg fördelarna med ny teknik.

grävarna hade en låg åsikt om brittiska stridsvagnar, som presterade dåligt föregående år på Bullecourt.

Monash trodde att de kunde vara användbara och Australian Corps tilldelades 60 av de senaste Mark V-modellerna och innan de gick i aktion utövade stridsvagnar och infanteri tillsammans utvecklade soldaterna välbehövligt förtroende för maskinerna och deras besättningar.

Monash utnyttjade också luftkraft, med flygplan som ursprungligen flyger över tyska linjer för att drunkna ut buller från närmande tankar och sedan släppa ammunition till det framväxande infanteriet.

även officiell korrespondent Charles Bean, vid den tiden ingen fan av Monash, medgav att han var en mästare på klarsynt förklaring.

tvåhundra och femtio officerare deltog i sin sista konferens den 30 juni och vattnade genom 133 agendaposter under fyra och en halv timme. Ingen avgick med några tvivel om hans roll och som Kaskade ända ner till enskilda soldater.

AWM seniorhistoriker Ashley Ekins sa att australierna nu var en extremt effektiv stridsmaskin, helt rekonstituerad efter blodbadet i Passchendaele föregående år.

” många män hade sett mycket action och de utvecklade nu ny taktik”, sa han.

” de har en större uppskattning av att använda alla verktyg till sitt förfogande, vilket Monash gör helt klart att han kommer att använda – tankar, flygplan, artilleri och naturligtvis överfallsmaskinpistoler, Lewis-pistolen, i större antal än någonsin tidigare.”

Hamel hade en annan funktion – amerikaner. Hamel skulle bli deras första åtgärd, med diggers mentorskap dessa nykomlingar på slagfältet.

det var just därför som Monash valde 4 juli-amerikanska självständighetsdagen.

ursprungligen skulle cirka 1000 delta men USA: s befälhavare John Pershing motsatte sig och insisterade på att de flesta och sedan alla skulle dras tillbaka.

Monash drog linjen – antingen amerikanerna var i eller han skulle avbryta attacken.

de var i och vid 3.10am, mer än 600 pistoler översvämmade tyska positioner med höga sprängämnen och giftgas. Infanteri följde nära bakom artillerispärren med tankarna nära bakom, redo att kallas fram för att krossa tråd eller utplåna starka punkter.

utan preliminärt bombardemang för att varna försvarare var överraskningen fullständig.

på många ställen kämpade tyska soldater hårt. Sergeanterna Thomas Axford och Henry Dalziel tilldelades Victoria Cross för hjältemod i attackerande tyska positioner.

men resultatet var aldrig i tvivel. Tyska förluster var betydande, cirka 2000 inklusive 1600 fångar fångade, tillsammans med 200 maskingevär och grävmurbruk.

jämfört med tidigare strider var Australiensiska olyckor lätta – cirka 1400 döda och sårade, medan 45 av de medföljande amerikanerna dödades.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.