idag, 15 augusti, markerar 1,233 rd årsdagen av slaget vid Roncesvalles, en pitch strid utkämpas av en kontingent av Karl army leds av Roland, prefekten i Breton mars, mot en baskisk attack på Roncesvalles pass medan Roland män var på reträtt. Denna kamp födde ungefär fyrahundra år senare en av de mest berömda episka dikterna i fransk litteratur, Le Chanson de Roland (Rolands sång). Skriven på Mellanfranska, det firas som ett landmärke för fransk folklitteratur.

den tidigaste kopian av Chanson går tillbaka till ca. 1098, mitt i det första korståget. Det är en del av ett större arbete med titeln Chansons du Geste.

berättelsen, som den anonyma författaren berättar i sitt poetiska geni, kastas som en stor strid mellan Karl den stores kristna paladiner mot de otrogna krafterna i Marsila, Saracen-kungen av Zaragoza.Kung Marsila, som regerar i Zaragozas sista kvarvarande fäste, planerar en komplott för att lura Karl den Store att lämna Spanien för gott. Han lovar Karl den Store att han kommer att vara hans vasall och konvertera till kristendomen, i utbyte mot att han lämnar Spanien. Väl tillbaka i Frankrike, dock, marsila avstår från sitt löfte, och Karl den Store och hans paladins, nu på något humör att fortsätta kämpa det långa kriget, planerar att skicka en ambassad till Marsila att förhandla om den överenskomna uppgörelsen.

Roland, en sann, modig och trogen paladin, väljer sin styvfar Ganelon att leda Sändebudet. Ganelon, som spelar Judas roll i berättelsen, skulle förråda sin styvson på grund av ett långvarigt hat och svartsjuka mot honom. Han ser Rolands val av honom för detta uppdrag som ett sätt att få honom dödad, med tanke på den potentiella faran. När han väl har tagits emot vid Marsilas domstol avslutar han en komplott för att få Roland dödad genom att berätta för Saracen-kungen att han kunde attackera bakvakten när Karl den store lämnar Spanien. Den som leder bakskyddet är ingen annan än Roland.

assisterad av de tolv paladinerna, Charlemagnes mest betrodda och älskade kamrater, leder Roland marschen tillbaka till Frankrike, bara för att överskridas av en mycket överlägsen Saracen-styrka vid Roncesvalles pass. Oliver och ärkebiskop Turpin av Rheims, två av paladinerna, kämpar tappert tillsammans med Roland. Oliver råder Roland att blåsa sitt oliphant horn så att Karl den store kunde återvända med en ny kontingent av riddare för att möta den bakhållande fienden, men Roland vägrar att göra det. Efter att bakvakten sätter upp en tapper kamp, besegras den, och så slår Roland oliphant-hornet med sådan kraft att hans tempel brister och han faller till sin död. Han eskorteras sedan till paradiset av Sts. Michael och Gabriel.

dikten ger oss en korstågsglädje och etos som gör den till en produkt av sin tid. Händelser i Spanien från mitten av elfte århundradet, liksom den nya korstågsrörelsen uppmuntrad av påven Urban II: s predikan vid Cleremont 1095, inspirerar och formar berättelsen. Utnyttjandet av den spanska riddaren El Cid, nee Rodrigo Diaz de Vivar, mot de invaderande Almoravid-härarna från Nordafrika ledd av bin Yusuf, är en stor inspiration för berättelsen.

medan den faktiska historiska Rolands bakre vakt blev bakhåll av baskiska kristna, och Karl den Store och de abbasidiska guvernörerna Sulieman al-Arabi i Barcelona och hans förbundsmedlemmar, Husayn av Zaragoza och Abu-Taur av Huesca var allierade mot Ummayad-kalifen i Cordoba, Abd-Al Rahman I, målar dikten helt enkelt en bild av ett grundligt korstågsföretag som pitting Christian mot Muslim. Med andra ord hade Charlemagne muslimska allierade, men Chanson berör inte sig själv med denna knepiga detalj, och föredrar att tillåta tidens korstågshändelser att forma och forma den poetiska återberättelsen. Åttonde århundradet paladin Roland blir, i Chanson, den idealiska kristna riddare för tolfte och trettonde århundradet riddare slåss i Acre och Jerusalem.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.