• Jeff Rice
  • publicerad: Mars 27, 2017 vid 9:57 PM | uppdaterad: Maj 8, 2019 vid 1:17 AM
  • kategorier:Nyheter
Northeastern Junior College history student Rusty Guenard (andra från höger) ger en översikt över slaget vid Summit Springs under rundturen på den historiska platsen måndag.

luften var ovanligt fuktig eftersom den sandiga präriejorden gav upp en del av den fukt som den hade tagit in under föregående dags regn. Luften var lugn och röster bars i stillheten när sneakerklädda Fötter trampade där, 150 år tidigare, mockasiner hade skyndat bort i reträtt från en US Army-angrepp.

om ett halvt dussin Sterling city-anställda på Overland Trail Museum och deras makar tog en guidad rundtur i Summit Springs Battleground måndag morgon för att bekanta dem med slagfältet och historien om Colorado Indiska konflikter.

Rusty Guenard, en historiestudent vid nordöstra Junior College, guidade turen. Prof. Jeff Schiel, som undervisar antropologi, arkeologi och sociologi vid NJC, och några av hans elever gick också på turen. Schiel lade till arkeologisk bakgrund av inställningen för Guenards historiska konto.

Summit Springs battle, På eftermiddagen den 11 juli 1869, skulle stava domen för den legendariska Cheyenne warrior chief Tall Bull och slutligen avsluta serien av massakrer av både vita och indianer som hade pågått i fem år. Striderna, känd som Colorado Cheyenne Wars, inkluderade Beecher Island battle söder om dagens Wray, och Sand Creek Massacre, söder om dagens Eads, och sträckte sig österut till Kansas.

under måndagens tur förklarade Guenard bakgrunden som ledde fram till striden och lade ut på stridsplatsen den ungefärliga bildandet av byn Cheyenne, riktningen från vilken kavalleriet, befäl av överste Eugene Carr, laddade och fläckarna vid mynningen av en närliggande ravin där Tall Bull och hans bästa vän, Wolf With Plenty of Hair, dog.

platsen har inte förändrats mycket under de mellanliggande åren. Det finns en liten damm över nameless creek längs vilken Tall Bull ’ s Cheyenne Dog Soldiers och deras familjer slog läger omkring 13 mil sydost om det som nu är Atwood. Det finns några staket och boskapsspår, och naturligtvis minnesmarkörerna vid vad som var den södra änden av Tall Bulls läger. Men bluffarna och närliggande raviner där den sista av Hundsoldaterna hördes och dödades ser mycket ut idag som de alltid har gjort.

det finns en minnesmarkör från 1933 på platsen, betald av Sterling Lions Club, och i närheten ett annat monument som sattes 1970 som ber om fred och harmoni bland alla människor. Det finns också ett monument till Susanna Alderdice, som kidnappades tillsammans med Maria Weichell den 30 maj 1869, nära Salina, Kan. Det var kidnappningarna och morden på många vita bosättare i Salina-området som föranledde Carrs kampanj mot Tall Bull. Alderdice avrättades av Tall Bull när striden började; Weichell skadades men överlevde och återhämtade sig senare. På marken nära monumenten finns en markör som visar platsen för Tall Bull ’ s tipi och en annan med vägbeskrivning till mynningen av kanjonen där Tall Bull dog.

effekten ger amatörhistorikern en god uppfattning om hur det var på den heta, blåsiga dagen 1869 när hundratals monterade soldater dundrade ner på Cheyenne-lägret. Guenards berättelse, sammanställd från en livstid av studier, lägger till de gritty och ibland skrämmande detaljerna om liv och död på den försvinnande Colorado-gränsen.

Guenard erbjuder inga ursäkter och gör inga ursäkter för åtgärder på båda sidor. Cheyenne-krigare våldtog upprepade gånger sina kvinnliga fångar för att dämpa dem och göra dem lydiga Cheyenne-fruar. Susanna Alderdice led den ytterligare skräcken att titta på alla utom ett av hennes barn mördade, inklusive hennes 8 månader gamla dotter Alice, som blev kvävd och enligt vissa konton lämnade hängande från ett träd när krigspartiet drog västerut ut ur Kansas.

å andra sidan var de oerfarna kavallerierna dåligt utrustade och dåligt utbildade; framgången för Summit Springs raid kan tillskrivas mestadels till 50 Pawnee scouts som hatade Cheyenne och systematiskt slaktade män, kvinnor och barn i Tall Bulls läger.

konflikten, medger Guenard, var oundviklig. Med tanke på den politiska och religiösa böjningen av den växande vita befolkningen var indianernas stenålders livsstil avsedd att sluta våldsamt och brutalt.

Guenard, infödd i Louisiana, blev intresserad av västens historia, och särskilt indianernas kamp i Colorado-Nebraska-Kansas-området, när han var 13 och köpte en begagnad kopia av George Bird Grinnells ”Fighting Cheyennes” vid en begagnad bokförsäljning. Grinnells berättelse om Colorado Cheyenne wars anses vara ett främsta historiskt arbete i ämnet.

Guenard sade att han hoppas att så småningom tjäna en doktorsexamen i historia.

” jag vill skriva, Jag vill samla ett museum”, sa han. ”Jag vill föra detta levande för människor att studera och förhoppningsvis lära av.”

Guenard arbetar med en serie QR-kodade broschyrer genom NJC som gör det möjligt för människor att ta en virtuell rundtur i Colorado Cheyenne wars.

”du kan skanna QR-koden i broschyren och den kommer att länka din smarta telefon till en webbplats som erbjuder musik, berättelse och video på de olika webbplatserna”, sa han. ”Eller så kan du bara läsa texten. Men allt-musiken, skrivandet, videoredigeringen — görs av NJC-studenter.”

det finns också broschyrer om Guidards turer i Summit Springs, Beecher Island och Julesburg battle sites. De är tillgängliga från Sterlings Overland Trail Museum.

Jeff Rice: 970-526-9283, [email protected]

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.