för mer än ett sekel sedan blomstrade tusentals blåvalar i södra havet. Men sedan kom valfångarna. I slutet av 1960-talet hade befolkningen jagats till nära utrotning.

en gång blomstrande Art, Antarktiska blåvalar är kritiskt hotade (för att sätta det i perspektiv, det är steget före utrotad i naturen). Men det kan finnas en strimma av hopp om att djuren börjar återhämta sig. Blåvalar har upptäckts i stort antal runt den subantarktiska ön Sydgeorgien. Tidigare dödades 42 000 av dem av valfångare i denna region.

Jennifer Jackson, en polarbiolog vid British Antarctic Survey och en seniorförfattare på New South Georgia-studien, är försiktigt optimistisk om valarnas återkomst.

hon noterar att forskare på resan (som hon organiserade men inte deltog) upptäckte 58 blåvalar på 23 dagar. Resultaten var en överraskning, inte minst för Jackson och hennes team, som inte reste till Sydgeorgien och letade efter blåvalar alls.

” vi planerade inte eller förväntade oss att hitta Antarktiska blåvalar i södra Georgien. Mitt projekt var inriktat på den södra högra valen i södra Atlanten. Vi letade inte ens efter dem,” förklarade hon för LIVEKINDLY. ”Vi vet i 23 dagars undersökning såg de 58 blåvalar. Och de försökte inte hitta blåvalar. Det tyder på att de kommer tillbaka till Sydgeorgien i stort antal.”

Varför kommer Blåhvalarna tillbaka?

Sydgeorgien blue whale iakttagelser ” tyder på att det nu börjar bli en riktigt bra återhämtning i södra Atlanten,” säger Jackson.

kommersiell valfångst förbjöds på 1980—talet. Vi kan nu se denna återuppkomst av blåvalar eftersom det tar mycket tid för djuren att reproducera-deras befolkningstillväxt är cirka 7 procent per år. På 1990-talet fanns det bara drygt 2000 blåvalar i hela södra havet. Sedan dess har siffrorna stigit mycket långsamt.

men det är inte bara slutet på valfångst som har gjort det möjligt för befolkningar att trivas.

ett hälsosamt ekosystem

i mer positiva nyheter tror Jackson att om blåvalar återvänder till Sydgeorgien måste det betyda att det finns gott om mat för dem att äta, vilket är ett tecken på ett hälsosamt hav.

” för att kunna mata blåvalar i det numret, föreslår att det finns god mat och mycket av det”, konstaterar Jackson. ”måste gå till platser med stora svärmar av krill, så jag tycker att det är en riktigt positiv sak.”

hon tillägger att forskare behöver göra mer forskning om förhållandet mellan valar och deras byte, men totalt sett är det allmänna samförståndet att ”det här är riktigt bra nyheter.”Hon tillägger:” Det måste finnas ett hälsosamt ekosystem som tar in dessa många blåvalar.”

en annan anledning till att blåvalarna kommer tillbaka är den noggranna och effektiva förvaltningen av kusten. Sydgeorgiens regering ägnar sig åt att hantera sitt fiske på rätt sätt för att inte störa Valens befolkningstillväxt.

Jackson medger att det finns mycket debatt om hur man hanterar fisket på ett sätt som är hållbart men berömmer regeringen för sitt nära arbete med forskare kring krillfiske. Även om det sker på vintern, händer det inte alls på sommaren. Och ”regelbundna studier och recensioner” går in i dessa beslut.

”naturligtvis vill de vara effektiva chefer och vårdnadshavare av marint liv”, säger Jackson.

forskare såg 58 Antarktiska blåvalar i 23 dagars undersökning. / Martin Collins / British Antarctic Survey

är detta ett tecken på Total befolkningstillväxt?

Jackson är angelägen om att betona att det finns mycket mer arbete att göra när det gäller blåvalforskning. För närvarande vet forskare bara inte allt som finns att veta om arten. De vet inte säkert hur många valar som finns där ute idag.

i Sydgeorgien är det lättare att upptäcka valarna på grund av fisket, och det är också en turist hotspot. Ute i det öppna havet är det mycket svårare, förklarar Jackson. Men efter Sydgeorgien-studien är hon positiv.

”jag tror personligen att det förmodligen finns områden där det finns blåvalar i gott antal, ärligt talat”, konstaterar hon. ”Vi tror att söder om Sydafrika, och kanske utanför Antarktishalvön i väster, kan det finnas några hotspots. Men människor måste gå och göra fler undersökningar för att ta reda på det.”

Vad är framtiden för blåvalar?

artens framtid är något av ett frågetecken, säger Jackson. Valfångst kan vara över, men det finns olika hot nu, särskilt entanglement, föroreningar och fartygsstrejker.

” vi vet inte mycket om vad som händer på deras migration,” förklarar Jackson. ”Det kan finnas hot mot dem och det är något som vi verkligen fortfarande har mycket att lära oss om. Fartygsstrejkrisker och föroreningsrisker kan alla påverka dem och vi vet bara inte.”

uppvärmning av hav, liksom extrema väderhändelser och förändringar i nuvarande flöden, kan också påverka krill. Blåhvalar behöver stora täta svärmar att mata på. Men igen, Jackson säger hur Blåval byte kommer att påverkas av klimatförändringarna är ”oklart.”Men vad de vet är att krill matar på havsisalger.

”havsis avser krill, och sedan krill avser blåvalar, så en minskning av havsis kommer förmodligen att påverka valarna”, spekulerar hon innan han lägger till: ”men vi vet inte så mycket om det ännu.”

sanningen är att det helt enkelt är för tidigt att säga vad som kommer att hända med blåvalar under de kommande decennierna. De återhämtar sig fortfarande från valfångst, och de låga siffrorna gör det mycket svårt att samla in mycket information om dem. Men Sydgeorgien-studien är ett positivt tecken på att bevarande och skydd påverkar.

”jag tror i slutet av dagen att skydda havet och vara goda vårdnadshavare för vår marina miljö kommer att hjälpa valarna”, säger Jackson. ”Ju mer vi kan göra för att skydda, desto bättre.”

det här inlägget ändrades senast den 15 December 2020 5: 18

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.