Bertha von Suttner var en ledande figur i den växande fredsrörelsen i slutet av artonhundratalet i Europa. Suttner använde sina litterära talanger för att producera 1889 politisk roman Die Waffen nieder, eller lägg ner dina armar; en uppmaning till nedrustning, boken blev en bästsäljare och översattes till ett antal språk. Aktivisten främjade också världsfred genom att hjälpa till att organisera den första fredskonferensen i Haag och uppmuntra sin vän, Alfred Nobel, att skapa det internationellt respekterade Nobels fredspris. Hennes många aktiviteter hjälpte till att ta bort etiketterna av ”utopier” och orealistiska ”idealister” från de som är involverade i fredsaktivism genom att få stöd från respekterade världsledare och intellektuella för rörelsen.

Suttner föddes som Grevinnan Bertha Kinsky den 9 juni 1843. Som enda barn kom hon från en ädel militärfamilj i Prag i det dåvarande österrikisk-ungerska imperiet. Hennes far, greve Joseph Kinsky, var en fältmarskalk som dog före hennes födelse. Hennes mamma, en släkting till poeten Joseph von Korner, lämnades med en blygsam inkomst efter hennes mans död, och de begränsade medlen ansträngdes ytterligare av hennes tvångsmässiga spel på Europas fashionabla kasinon. Hon hittade dock pengar för att förse sin dotter med guvernanter, som instruerade henne på franska och engelska, samt sånglektioner. Som tonåring hade Suttner drömmar om att bli operasångare, men efter ett tag insåg hon att hennes röst inte var tillräcklig för en sådan karriär. Hon vände sig istället till akademiker och läste verk av den antika grekiska filosofen Platon och den tyska forskaren Alexander von Humbolt när hon var 16. Hon lärde sig också italienska. Hon hade ett rykte som en stor skönhet, och förmodligen sökte hennes hand i äktenskap av en prins när hon bara var 13. Men hon förblev ganska isolerad, med få andra kamrater än sin mamma, långt in i sina vuxna år.

på grund av sin mors ekonomiska situation var Suttner äntligen tvungen att söka arbete för att försörja sig. Vid 30 års ålder blev hon guvernör i bAron och Baroness von Suttners hem. Deras 23-årige son, Arthur, blev snart lockad till den äldre kvinnan, och de två blev kär. Även om den unga systrarna var mycket nöjda med romantiken, var hans mamma inte. När hon upptäckte sin sons anknytning till Suttner hittade hon en ny position för guvernanten i den avlägsna staden Paris. Där blev Suttner Sekreterare och hushållerska för Alfred Nobel, den svenska forskaren som hade uppfunnit dynamit. Bara en vecka efter att hon anlände till Paris åkte Nobel till en resa till Sverige på begäran av kungen i det landet; Suttner kallades också ut ur staden. Under denna tid fick hon ett telegram från Arthur von Suttner och bad henne att gifta sig med honom. De träffades i Wien och gifte sig i hemlighet innan de åkte till en smekmånad i Kaukasus-regionen i Ryssland.

främmande från sin mans familj stannade paret i nio år i Kaukasus, kvar som gäster och anställda hos en vän som var en prins i regionen. Suttner fungerade som instruktör i musik och språk, medan hennes man arbetade som arkitekt. De båda välkomnades också som kamrater vid prinsens sociala evenemang, där de broderade sig med den lokala aristokratin. Hennes man började så småningom skriva artiklar som framgångsrikt publicerades i österrikiska tidningar. Inspirerad av hans framgång började Suttner också skriva och uppmuntrades när hon publicerade sin första uppsats under en pseudonym. Hon försökte snart ett längre verk och publicerade 1883 sin första roman, Inventarium einer Seele, eller inventarium of a Soul, som uppmärksammade i litterära kretsar. Paret bestämde sig för att de skulle kunna försörja sig som författare och återvände till Österrike i maj 1885. Där gick de med i familjen von Suttner, som hade förlåtit dem för deras äktenskap.

Suttner fortsatte att producera hyllade verk, inklusive Daniela Dormes 1886 och Das Maschinenzeitalter: zukunftsvorlesungen uber unsere Zeit 1889. Hennes böcker utmärkte sig av både moraliska åsikter och ett intresse för vetenskapliga och filosofiska ideer. Faktiskt, avkänning att de vetenskapliga teman das Maschinenzeitalter inte skulle tas på allvar om de publiceras under en kvinnas namn på den tiden, Suttner släppte boken under pseudonymen ”Jemand,” eller ”någon.”Boken sålde bra och gav Suttner och hennes man tillräckligt med pengar för att flytta till Paris.

i Paris återinfördes Suttner till Nobel, som i sin tur förde henne och hennes man i kontakt med medlemmar i ledande sociala och intellektuella kretsar. Det var strax efter ankomsten i Paris att paret lärt sig om London-baserade International Peace and Arbitration Society. Suttner drogs omedelbart till organisationens mål och bestämde sig för att ägna all sin energi till denna sak. Hon insåg att hon kunde använda sina litterära talanger för att sprida budskapet om fred till många människor genom ett skönlitterärt verk och började skriva sitt mest kända verk, Lay Down Your Arms. Bokens antikrigsteman ansågs kontroversiella av förläggare, och många vägrade att hantera den. När det äntligen accepterades av en förläggare begärdes ett antal förändringar för att göra arbetet mer socialt acceptabelt. Suttner tillät ett antal nedskärningar och omskrivningar att göras till hennes manuskript, men hon vägrade att ändra titeln. Vid bokens debut 1892 överträffade den förlagets förväntningar genom att bli en bästsäljare. Suttner fick generöst beröm från ett antal armaturer, inklusive den ryska författaren Leo Tolstoj, som jämförde verkets inflytande på fredsrörelsen med den amerikanska författaren Harriet Beecher Stowes Farbror Toms stuga på antislaverirörelsen.

bokens framgång förde Suttner i spetsen för antikrigsrörelsen. Hon utsågs till president för det österrikiska Fredsföreningen och med journalisten Alfred Hermann Fried började en populär månadstidning med titeln Lägg ner dina armar, den detaljerade utvecklingen och aktiviteterna i fredsrörelsen i åtta år. Hon deltog i den första fredskonferensen i Haag, en händelse som markerade en stor seger för fredsaktivister. Evenemanget deltog av högt uppsatta tjänstemän från länder som USA, Storbritannien och Frankrike och gav trovärdighet till fredsansträngningarna som ofta hade avfärdats som orealistiska och naiva av kritiker. Suttner själv var en föredragshållare på konferensen och blev väl mottagen av sin beundrande publik.

efter makens död 1902 försökte Suttner övervinna sin förlust genom att arbeta ännu hårdare för att sprida budskapet om fred. Hon fortsatte att skriva och deltog i många konferenser och möten om ämnet. Hon inledde en talande rundtur i USA 1904, under vilken hon träffade President Theodore Roosevelt och besökte Quaker-samhällen som erbjöd ett inspirerande exempel på livet som ägnas åt icke-våld. Hon såg också hopp om världsfred i tidens internationella utveckling, såsom den brittiska rörelsen för att ge tidigare kolonier Commonwealth-status och de förändringar som tycktes följa den åldrande Österrikiska kejsarens död. För sina ansträngningar att främja idealen för ett fredligt världssamhälle tilldelades Suttner Nobels fredspris 1905.

Suttner dog av magcancer den 21 juni 1914. Bara veckor efter hennes död lanserade mordet på arvingen till det österrikiska riket första världskriget, en händelse som utan tvekan skulle ha medfört stor sorg för fredens förespråkare. Trots en sådan händelseförändring var Suttners bidrag till fredsrörelsen inte förgäves. Hennes skrifter och organisatoriska ansträngningar ledde till ett antal framgångar i kampen för fred, särskilt genom att få stöd för icke-våldsamma ideal bland allmänheten såväl som politiska och intellektuella figurer. Haags fredskonferenser Ochnobels Fredspris har blivit årliga traditioner som upprätthåller hoppet om fred som Suttner ägnade sitt liv åt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.