Spitalul Pennsylvania, în centrul orașului Philadelphia, a fost primul spital din America colonială, fondat în 1751 de Benjamin Franklin și medicul Thomas Bond. Pentru o mare parte din istoria sa, personalul spitalului a tratat afecțiuni de la pneumonie la gangrenă și dureri de cap cu sângerare agresivă, o practică care ar fi putut proveni din Egiptul Antic și care a persistat timp de milenii, în ciuda lipsei de dovezi că a vindecat pacienții de boli. Benjamin Rush, care a fost co-semnatar al Declarației de Independență și a practicat la Spitalul Penn la sfârșitul secolului al XVIII-lea și începutul secolului al XIX-lea, a fost cunoscut de colegi ca Prințul sângerărilor. Entuziasmul său a apărut din convingerea că” toate bolile au apărut din excitația vaselor de sânge, pe care sângerarea abundentă le-ar ușura”, potrivit autorului Douglas Starr. „Dacă pacientul a leșinat, cu atât mai bine, pentru că însemna că măsurile dure au intrat în vigoare. În timpul izbucnirii febrei galbene din 1793 în Philadelphia, Rush ar fi tratat mai mult de o sută de pacienți pe zi cu sânge; ani mai târziu, preotul Universității din Pennsylvania și-a amintit că „casa lui era plină de săraci al căror sânge, din lipsa unui număr suficient de boluri, era adesea lăsat să curgă pe pământ.”

Vezi mai mult

transfuzie de sânge pe scară largă, prin contrast, este mai puțin de un secol. Cu toate acestea, de asemenea, a fost adoptat popular fără testarea riguroasă a momentului în care, exact, a beneficiat de pacienți. Așa cum primii practicanți au acceptat virtuțile scurgerii sângelui, majoritatea medicilor de la mijlocul secolului al XX-lea au crezut că infuzarea mai mult era mai bună. Totuși, într-o sâmbătă călduroasă din aprilie, mai mult de o sută de martori ai lui Iehova s-au adunat în auditoriul de la Spitalul Penn pentru a afla despre un program de medicină fără sânge, în care pacienții aleg să renunțe la transfuzie în toate circumstanțele și, în schimb, primesc, în cursul îngrijirii lor, o serie de tratamente concepute pentru a-și construi propriul număr de celule roșii din sânge și pentru a-și conserva cu atenție cât mai mult sânge posibil.

Martorii lui Iehova se opun transfuziei deoarece cred că pasajele scripturale o interzic. Dar raționamentul însoțitor – că calitățile singulare ale unui individ, viața și sufletul, sunt purtate în sânge—nu se încadrează atât de mult în afara imaginației mainstream. Când suntem răniți în copilărie, primul lucru pe care îl observăm este dacă sângerează. Sângele care coboară pe un braț sau pe un picior este o Insignă de onoare. Dar sângele ne dă și el, dezvăluind jenă atunci când se grăbește spre față sau pofta când se grăbește în altă parte. Dacă suntem bolnavi sau gravide sau pe moarte, dovada este în sângele nostru, mai des decât în sudoare sau lacrimi sau scuipat. Dacă nu știm ce este în neregulă cu noi, ne așteptăm ca sângele nostru să ofere un răspuns. Sângele simbolizează crima, nașterea, pasiunea, pericolul și cucerirea, ca atunci când vânătorii beau de la un animal ucis. Sângele marțian nu este niciodată roșu ca al nostru. Vampirii nu pot supraviețui fără să sugă sângele oamenilor. În filme, când o picătură de sânge se scurge din nasul unui erou rănit, știm că este pe cale să se prăbușească. Sângele este modul în care învățăm ceea ce corpurile noastre pot și nu pot lua.

Patricia Ford a condus programul de medicină fără sânge la Penn din 1998. Este hematolog și oncolog cu fața rotundă, părul nisipos și un zâmbet vecin. În fața unei mulțimi atente de martori, ea a urcat pe scenă purtând o haină albă cu un stetoscop în jurul gâtului. Ea a fost de gardă în acel weekend, și buzunarele ei bombate cu note pe carduri index Roz despre pacienții de la etaj. De la începutul carierei sale, când a lucrat voluntar cu Martorii lui Iehova, Ford a început să observe că pacienții anemici cărora altfel li s-ar fi dat sânge donator păreau să se descurce „foarte bine” fără el. Cu aproximativ un deceniu în urmă, când ea și colegii ei au comparat pacienții fără sânge și alți pacienți tratați la spital prin diagnostic, au găsit rate similare de supraviețuire, pacienții fără sânge părăsind spitalul, în medie, cu o zi mai devreme. (Datele Ford nu au inclus victimele traumatismelor, deoarece spitalul Pennsylvania nu are un centru de traume.) Totuși, Ford a devenit curând convins că pacienții care nu sunt martori au primit sânge donator mai des decât este necesar. Ea a început să aplice tehnici pe care le-a perfecționat martorilor, iar numărul transfuziilor pe care le-a comandat a scăzut cu aproape nouăzeci la sută.

Ford este probabil cel mai bine cunoscut pentru munca pe care o face efectuând transplanturi de celule stem fără transfuzie. Aceste intervenții, pe care le-am numit transplanturi de măduvă osoasă, au fost administrate de mult timp pacienților cu forme avansate de cancer de sânge—dar întotdeauna, în mod tradițional, cu sânge donator. Acest lucru se datorează faptului că pacienții suferă mai întâi chimioterapie cu doze mari, ceea ce îi lasă incapabili să producă celule sanguine proprii timp de câteva săptămâni. Pe scenă, Ford a povestit publicului despre primul martor al lui Iehova care a abordat-o, la începutul carierei sale, care avea nevoie de acest tratament: un bărbat de treizeci de ani cu limfom recidivant. Un transplant de celule stem era singura lui șansă de vindecare; fără el, ea credea că va muri în câteva luni. „Nu știam dacă cineva ar putea supraviețui procedurii” fără o transfuzie, a spus Ford publicului. Cu toate acestea, pacientul s-a angajat să avanseze fără unul și, remarcabil, părea să se descurce bine. A intrat și a ieșit din spital în două săptămâni. „Fără complicații, recuperare completă”, a spus Ford.

vestea s-a răspândit în comunitatea martorilor, iar câteva luni mai târziu, o femeie de douăzeci și unu de ani cu limfom Hodgkin a venit la Ford având nevoie de aceeași procedură. De data aceasta, însă, a murit, „cu siguranță de anemie profundă”, a spus Ford. Transfuzia de sânge ar fi putut ajuta. La început, Ford și colegii ei au decis să nu mai ofere transplanturi de celule stem fără sânge. Dar apoi părinții tinerei au intrat în spital și i-au îndemnat să se reconsidere. Ei credeau că viitorii pacienți ar putea beneficia în continuare de această muncă și au apreciat că fiicei lor, care ar fi refuzat orice transfuzie, chiar dacă știa că îi va salva viața, i s-a oferit cel puțin o șansă.

Ford a fost convins. Ea a crezut că ea ar putea face mai bine cu experiență, și ea are. Acum crește agresiv numărul de celule roșii din sânge înainte de transplant, folosind medicamente numite agenți de stimulare a eritropoiezei. Până în prezent, Ford a efectuat peste o sută treizeci de transplanturi de celule stem la Martorii lui Iehova și, la începutul lunii aprilie, a publicat un rezumat al rezultatelor sale, care arată o rată a mortalității de șase la sută. Aceasta este încă mai mare decât rata națională a mortalității pentru această procedură, pe care ea a citat-o între unu și 3,5%. (Pentru pacienții ei care nu sunt martori, dintre care unii îi tratează cu transfuzie, iar alții nu, în funcție de specificul cazului, rata mortalității peste tot este la egalitate cu cifrele naționale. Ea nu a avut decese la pacienți martori sau non-martori pentru transplanturi de celule stem din 2010. Totuși, cei care refuză să permită transfuzia în orice circumstanțe pot plăti un preț, chiar și în mâinile lui Ford.

acest lucru ridică o dilemă pe care o recunoaște repede. În general, ar fi lipsit de etică să oferim îngrijiri substandard unui anumit grup. Această posibilitate părea deosebit de neliniștitoare, deoarece marea majoritate a celor care ascultau discursul lui Ford, care reprezentau potențiali pacienți sau foști, erau afro-americani. Cu toate acestea, Ford a îngrijit pacienții în conformitate cu dorințele lor: dacă tratamentul nu ar fi fost administrat fără transfuzie, majoritatea Martorilor lui Iehova ar renunța, a spus ea. „Pacienții adulți au dreptul să accepte și să refuze lucrurile pe care noi, ca medici, le oferim și trebuie să respectăm acest lucru. Aryeh Shander, Din Englewood, a oferit o comparație mai clinică: „dacă un pacient este alergic la antibiotice, nu stați în jur spunând, Dacă I-am putea da penicilină. Te duci mai departe cu ea și sperăm că ceva bun va veni.”

situația este mai complicată când vine vorba de minori. În romanul lui Ian McEwan „The Children Act”, un judecător trebuie să decidă dacă să insiste asupra transfuziei pentru un martor al lui Iehova, în vârstă de șaptesprezece ani, care are leucemie și care nu poate primi două medicamente critice fără a accepta și sânge donator, potrivit medicilor săi. Judecătorul îl vizitează pe băiatul fragil din spital, unde scrie poezie și învață să cânte la vioară. El este matur și articulat în refuzul său de sânge. Cu toate acestea, judecătorul concluzionează că a experimentat doar o viziune „monocromă neîntreruptă” asupra vieții și că bunăstarea sa ar fi mai bine servită prin faptul că nu ar muri. (Pe măsură ce băiatul primește transfuzia, părinții săi, care au mărturisit acceptarea dogmei religioase, plâng deschis și își dă seama că plâng de bucurie. Liderii medicinii de la Spitalul Penn și Englewood au spus că nu s-au confruntat niciodată cu o situație în care un copil martor avea nevoie de o transfuzie de salvare a vieții împotriva dorințelor părinților. Dar dacă ar apărea un astfel de caz, ei ar fi obligați să obțină un ordin judecătoresc, conform legilor statului Pennsylvania și New Jersey.

liderii Turnului de Veghere vorbesc încă despre un caz din anii nouăzeci și șaptezeci, în care un spital din Canada s-a ciocnit cu o familie de martori. În acest caz, un copil s-a născut cu icter sever rezultat dintr-o afecțiune care provoacă distrugerea globulelor roșii din sânge. Tratamentul la acea vreme a fost schimbul de sânge al copilului prin transfuzie. Cu toate acestea, părinții au refuzat; au vrut să încerce terapia cu lumină, care a fost apoi experimentală, deși a devenit de atunci standardul de îngrijire. Când a devenit clar că medicii urmau să obțină o hotărâre judecătorească pentru a solicita transfuzia, părinții, potrivit lore, au scos pe nou-născut din spital și au condus la o altă instituție, unde era disponibilă terapia cu lumină. Aparent, după ce copilul a fost expus la lumina soarelui timp de câteva ore în convertibilul părinților, până când familia a ajuns la al doilea spital, icterul a scăzut substanțial.

în alte cazuri, totuși, rezultatul este mai puțin miraculos, iar scrierea etică a mâinilor persistă. Povestea unui pacient în vârstă de douăzeci și opt de ani, care a fost internat într-un spital Australian în 2008, a reverberat în întreaga Comunitate a martorilor și a medicamentelor fără sânge. Pacientul suferea de leucemie avansată, la fel ca băiatul din romanul lui McEwan. De asemenea, era însărcinată în șapte luni. În conformitate cu credința ei, ea a refuzat transfuzia, deși era sever anemică și avea un număr scăzut de trombocite. Personalul a dezbătut dacă să livreze fătul prin cezariană, dar a crezut că mama va sângera până la moarte în timpul procedurii fără sânge donator (și altfel ar putea avea șanse de supraviețuire). În cele din urmă, fătul a murit în uter. Mama a continuat cu o naștere mortală, apoi a avut un accident vascular cerebral, a intrat în insuficiență multi-organ și a murit, de asemenea.

într-o scrisoare către Jurnalul de Medicină Internă, medicii ei s-au confruntat cu aceste două decese „evitabile”.””Nu administrarea de produse din sânge în acest caz a contribuit, fără îndoială, la moartea mamei și a fătului”, au scris ei. Deși „adulții competenți pot refuza orice formă de intervenție medicală—chiar și atunci când această intervenție salvează vieți”, cazul ridică întrebări spinoase despre ce se întâmplă atunci când dorințele unei femei însărcinate interferează cu bunăstarea fătului ei. După cum au spus medicii femeii Sydney Morning Herald, cazul a fost profund neliniștitor, deoarece ” rareori văd oameni murind sau iau o decizie care va grăbi moartea.”

cu toate acestea, dreptul de a muri în condițiile lor proprii are sens pentru Martorii lui Iehova—la fel ca fiecare poveste de succes medical. Joan Ortiz, care se află acum acasă în Florida, după operația ei fără sânge pentru a îndepărta o tumoare din abdomen și coloana vertebrală, a spus că experiența ei „construiește credința altora” în congregația ei. Pentru o vreme, a mers încet, temându-se că cusăturile ei vor apărea. Purta apartamente în loc de tocuri și se lupta cu stomacul umflat. Dar acum s-a întors la un regim complet de exerciții și, mai târziu în această vară, speră să-și prezinte povestea mii de ascultători într-o adunare religioasă.

când a fost întrebată despre cazul Australian, ea a spus: „Oh, dragă, te rog să nu fii trist pentru ea. Cei doi vor fi înviați, iar ea va ajunge să-și vadă noul copil, și niciunul dintre ei nu va avea leucemie.”

„această soră are mai multă speranță de a trăi în lumea nouă decât mine”, a adăugat ea. „Pentru că încă locuiesc aici și aș putea face greșeli.”

părțile unu și doi:” Cum schimbă Martorii lui Iehova medicina „și” ar trebui să i se administreze cuiva o transfuzie de sânge.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.