Bătălia de la Hamel, purtată la 4 iulie 1918, a fost un semn a ceea ce urma să vină pe măsură ce forțele aliate au obținut stăpânirea câmpului de luptă după trei ani de război în tranșee marcat de victime înspăimântătoare pentru câștiguri minime.

au urmat laude pentru australieni și pentru Monash și o succesiune de comandanți britanici i-au vizitat cartierul general pentru a-i studia metodele.

acest lucru a făcut mult pentru a stabili reputația lui Monash, care va crește doar pe măsură ce a condus corpul Australian într-o succesiune de triumfuri, culminând cu Armistițiul din 11 noiembrie.

dar Hamel nu a fost un punct de cotitură. Unsprezece zile mai târziu, 52 de divizii germane au contraatacat la sud de Somme și au fost oprite. Trei zile mai târziu, forțele franceze susținute de americani au atacat, deschizând celebrele 100 de zile care au împins Germania până la punctul de colaps.

un secol mai târziu, Bătălia de la Hamel va fi amintită în Franța și Australia. O ceremonie va avea loc la Memorialul corpului Australian din Hamel.

și în Canberra, o nouă statuie a lui Monash va fi dezvăluită la Memorialul de război Australian.

până la mijlocul anului 1918, aliații aveau multe în favoarea lor. Masiva ofensivă germană din martie se epuiza și blocada Germaniei începea să muște. Proviziile, chiar și mâncarea, erau scăzute.

forțele americane soseau în număr mare și existau stocuri ample de alimente și muniții.

în mai, Monash a fost ales să conducă un corp Australian Unit, cuprinzând cinci divizii cu aproximativ 120.000 de soldați. Anterior, diviziile australiene erau alocate corpului britanic în funcție de necesități.

Monash a început imediat planificarea pentru Hamel, prima sa bătălie pentru un corp Australian Unit. Pentru Frontul de Vest, aceasta nu a fost o afacere uriașă, doar avansând doi kilometri pe o fațadă de 6,5 kilometri.

Monash a planificat meticulos, scriind mai târziu că o bătălie modernă era asemănătoare cu o compoziție orchestrală, fiecare unitate intrând exact în momentul potrivit pentru a-și juca rolul în armonia generală.

ceea ce Monash a planificat a fost un progenitor al unei operațiuni moderne de arme combinate, cu infanterie, armuri, artilerie și avioane, toate lucrând împreună.

armata australiană recunoaște această moștenire – exercițiul bienal de luptă bienală al Brigăzii 1 din Darwin se numește Hamel.

Monash a văzut beneficiile tehnologiei emergente.

excavatorii aveau o părere slabă despre tancurile britanice, care au avut performanțe slabe anul precedent la Bullecourt.

Monash a crezut că pot fi utile și corpului Australian i s-au atribuit 60 dintre cele mai recente modele Mark V și înainte de a intra în acțiune, tancurile și infanteria au practicat împreună, soldații dezvoltând încrederea atât de necesară în mașini și echipajele lor.

Monash a exploatat, de asemenea, puterea aeriană, cu avioane care zburau inițial peste liniile germane pentru a îneca zgomotul tancurilor care se apropiau și apoi aruncând muniție infanteriei în avans.

chiar și corespondentul Oficial Charles Bean, la acea vreme nici un fan al lui Monash, a recunoscut că era un maestru al explicațiilor lucide.

două sute cincizeci de ofițeri au participat la conferința sa finală din 30 iunie, parcurgând 133 de puncte de pe ordinea de zi pe parcursul a patru ore și jumătate. Nimeni nu a plecat cu nicio îndoială cu privire la rolul său și asta a căzut chiar la soldați individuali.

Istoricul principal al AWM, Ashley Ekins, a declarat că australienii erau acum o mașină de luptă extrem de eficientă, complet reconstituită în urma carnagiului de la Passchendaele din anul precedent.

„mulți bărbați au văzut multă acțiune și acum dezvoltă noi tactici”, a spus el.

„ei au o apreciere mai mare de a folosi toate instrumentele de care dispun, pe care Monash le face foarte clar că le va folosi – tancuri, avioane, artilerie și, desigur, mitraliere de asalt, arma Lewis, în număr mai mare decât oricând.”

Hamel avea o altă caracteristică – americanii. Hamel urma să fie prima lor acțiune, săpătorii îndrumându-i pe acești nou-veniți pe câmpul de luptă.

tocmai din acest motiv Monash a ales 4 iulie – Ziua Independenței americane.

inițial, aproximativ 1000 urmau să participe, dar comandantul general al SUA John Pershing a obiectat, insistând ca majoritatea și apoi toate să fie retrase.

Monash a tras linie – fie americanii au fost în sau el va anula atacul.

erau în și la 3.10am, mai mult de 600 de arme au inundat pozițiile germane cu explozivi mari și gaze otrăvitoare. Infanteria a urmat aproape în spatele barajului de artilerie, cu tancurile aproape în spate, gata să fie chemată înainte pentru a zdrobi sârmă sau a distruge punctele forte.

fără bombardamente preliminare pentru a alerta apărătorii, surpriza a fost completă.

în multe locuri, soldații germani au luptat din greu. Sergenții Thomas Axford și Henry Dalziel au primit Victoria Cross pentru eroism în atacarea pozițiilor germane.

dar rezultatul nu a fost niciodată îndoielnic. Pierderile germane au fost substanțiale, în jurul anului 2000, inclusiv 1600 de prizonieri capturați, împreună cu 200 de mitraliere și mortare de tranșee.

comparativ cu bătăliile anterioare, victimele australiene au fost ușoare – aproximativ 1400 de morți și răniți, în timp ce 45 dintre americanii însoțitori au fost uciși.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.