In questo giorno del 1778, si verifica la battaglia di Barren Hill. Pochi giorni prima, un gruppo di indiani Oneida aveva offerto la loro assistenza all’esercito di George Washington. Sicuramente non avrebbero potuto sapere quanto velocemente sarebbero stati chiamati ad aiutare?

La loro presenza avrebbe presto aiutato le forze americane a respingere gli inglesi.

Il generale George Washington con Lafayette a Valley Forge, 177, di Alonzo Chappel

L’esercito di Washington fu quindi accampato a Valley Forge, dove avevano trascorso un lungo e duro inverno. A metà maggio, ricevettero una gradita aggiunta al campo: uno dei compagni francesi del marchese de Lafayette arrivò con un gruppo di quasi 50 Oneida. Gli Oneida furono accolti a braccia aperte: Henry Knox ordinò un saluto con tredici grandi cannoni, e lo stesso Washington ricevette personalmente i guerrieri indiani.

Gli Oneida si offrirono di aiutare l’Esercito continentale, e la loro assistenza fu accettata volentieri.

Washington assegnò l’Oneida a lavorare con Lafayette, che stava per muoversi con una forza di 2.200 uomini verso gli inglesi, quindi a Filadelfia. La missione di Lafayette era di raccogliere informazioni e di osservare i segni di una ritirata britannica verso New York. Gli Oneida dovevano servire come esploratori per l’avanzata di Lafayette; avrebbero avuto l’aiuto di 50 fucilieri americani.

La notte del 19 maggio, Lafayette si accampò su Barren Hill, a soli 12 miglia da Filadelfia. Sfortunatamente, un disertore colse l’occasione per informare gli inglesi della posizione di Lafayette. Il giorno dopo, cavalleria britannica e fanti furono inviati verso Barren Hill. Speravano di sorprendere Lafayette.

L’Oneida e i fucilieri stavano perlustrando l’area quando sentirono avvicinarsi i soldati britannici-ce n’erano ben 9.000! Imperterrito, il piccolo gruppo di Oneida e fucilieri cominciò a sparare contro gli inglesi dagli alberi. All’inizio, gli inglesi non si resero conto di quanto fosse piccola la forza d’attacco, ma una volta che si resero conto che erano contro circa 100 uomini, lanciarono una carica di cavalleria.

Ok, beh, hanno iniziato a caricare. Poi, come lo storico Thomas Fleming racconta, ” egli Oneidas risposto con il proprio marchio speciale di sfida. Come una sola voce, hanno rilasciato un tremendo urlo di guerra. Né i cavalli inglesi né gli uomini nelle selle avevano mai sentito nulla di simile.”I soldati furono gettati nel panico e nella confusione, lasciando agli scout americani il tempo di tornare a Lafayette con un avvertimento.

Lafayette si stava già preparando a ritirarsi. Aveva sentito il rumore degli spari, e sapeva che gli inglesi dovevano essere nelle vicinanze. Lafayette era veloce e conosceva la zona meglio degli inglesi. Riuscì a scappare, con l’Oneida e i fucilieri che fungevano da retroguardia. Pero ‘ci e’ mancato poco. A un certo punto, gli inglesi si avvicinarono abbastanza da sparare a un ufficiale dal suo cavallo. Due Oneida lo hanno portato in salvo.

Nel frattempo, Washington stava marciando da Valley Forge. Aveva sentito i combattimenti e stava venendo a rinforzare Lafayette. Quando gli inglesi appresero che l’esercito continentale si stava dirigendo verso Filadelfia. Speravano in un colpo a basso costo per minare gli americani. Quella possibilità era sparita, grazie all’Oneida.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.