a batalha de Hamel, travada em 4 de julho de 1918, foi um sinal do que viria quando as forças aliadas alcançaram o domínio do campo de batalha após três anos de guerra marcada por terríveis baixas por ganhos mínimos.

elogios para os australianos e para Monash seguido e uma sucessão de comandantes britânicos visitou seu quartel-general para estudar seus métodos.Isso fez muito para estabelecer a reputação de Monash, que só iria crescer à medida que ele liderava o corpo Australiano em uma sucessão de triunfos, culminando no armistício em 11 de novembro.Mas Hamel não foi um ponto de viragem. Onze dias depois, 52 divisões alemãs contra-atacaram a sul do Somme e foram travadas. Três dias depois, as forças francesas apoiadas pelos americanos atacaram, abrindo os famosos 100 dias que levaram a Alemanha ao ponto de colapso.Um século depois, a batalha de Hamel será lembrada na França e na Austrália. Uma cerimônia será realizada no Australian Corps Memorial em Hamel.

e em Canberra, uma nova estátua de Monash será revelada no Memorial de Guerra Australiano.Em meados de 1918, os Aliados tinham muito a seu favor. A ofensiva massiva da marcha alemã estava a esgotar-se e o bloqueio da Alemanha estava a começar a morder. Os mantimentos, até a comida, estavam a acabar.As forças americanas estavam a chegar em grande número e havia grandes reservas de comida e munições.Em Maio, Monash foi escolhido para liderar um corpo Unido Australiano, composto por cinco divisões com cerca de 120 mil soldados. Anteriormente as divisões australianas eram atribuídas ao corpo britânico de acordo com a necessidade.Monash imediatamente começou a planejar para Hamel, sua primeira batalha por um corpo Unido Australiano. Para a Frente Ocidental, isso não foi um grande negócio, apenas avançando dois quilômetros em uma frente de 6,5 quilômetros.Monash planejou meticulosamente, escrevendo mais tarde que uma batalha moderna era semelhante a uma composição orquestral, com cada unidade entrando precisamente no momento adequado para desempenhar o seu papel na harmonia geral.

o que Monash planejou foi um progenitor de uma moderna Operação de armas combinadas, com infantaria, blindagem, artilharia e aeronaves, todos trabalhando juntos.

o exército australiano reconhece esta herança – o principal exercício Bienal de combate da 1ª Brigada, baseado em Darwin, é chamado de Hamel.Monash viu os benefícios da tecnologia emergente.

The diggers had a low opinion of British tanks, which performed poorly the previous year at Bullecourt.Monash acreditava que eles poderiam ser úteis e o corpo Australiano recebeu 60 dos mais recentes modelos Mark V e, antes de entrar em ação, tanques e infantaria praticadas em conjunto, os soldados desenvolveram a confiança necessária nas máquinas e suas tripulações.Monash também explorou a força aérea, com aeronaves inicialmente voando sobre as linhas alemãs para afogar o ruído dos tanques que se aproximavam e, em seguida, lançando munições para o avanço da Infantaria.Até mesmo o correspondente oficial Charles Bean, na época nenhum fã de Monash, admitiu que ele era um mestre de explicação lúcida.

duzentos e cinqüenta oficiais participaram de sua conferência final em 30 de junho, passando por 133 itens da agenda ao longo de quatro horas e meia. Ninguém partiu com qualquer dúvida sobre o seu papel e isso caiu em cascata até aos soldados individuais.Ashley Ekins, historiador sênior da AWM, disse que os australianos eram agora uma máquina de combate extremamente eficiente, totalmente reconstituída após a carnificina de Passchendaele no ano anterior.”Muitos homens tinham visto muita ação e agora estavam desenvolvendo novas táticas”, disse ele.

“eles têm uma maior apreciação de usar todas as ferramentas à sua disposição, o que Monash deixa bastante claro que ele vai usar-tanques, aeronaves, artilharia e, claro, metralhadoras de assalto, a arma Lewis, em maior número do que nunca.”

Hamel tinha outra característica-americanos. Hamel deveria ser a sua primeira ação, com os escavadores orientando estes recém-chegados no campo de batalha.Foi precisamente por isso que Monash escolheu o dia 4 de julho-Dia da Independência dos Estados Unidos.

inicialmente cerca de 1000 eram para participar, mas o Comandante-Geral dos EUA John Pershing opôs-se, insistindo que a maioria e, em seguida, todos seriam retirados.Monash desenhou a linha-ou os americanos estavam lá ou ele cancelaria o ataque.

eles estavam dentro e aos 3.10 da manhã, mais de 600 armas encheram as posições alemãs com explosivos e gás venenoso. Infantaria seguida perto atrás da Barragem de artilharia com os tanques perto atrás, pronto para ser chamado para a frente para esmagar o fio ou obliterar pontos fortes.Sem bombardeio preliminar para alertar os defensores, a surpresa estava completa.Em muitos lugares, soldados alemães lutaram duramente. Os sargentos Thomas Axford e Henry Dalziel foram premiados com a Cruz Vitória por heroísmo em atacar posições alemãs.

mas o resultado nunca esteve em dúvida. As perdas alemãs foram substanciais, por volta de 2000, incluindo 1600 prisioneiros capturados, juntamente com 200 metralhadoras e morteiros de trincheira.Em comparação com as batalhas anteriores, as baixas australianas foram leves – cerca de 1400 mortos e feridos, enquanto 45 dos americanos acompanhantes foram mortos.

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