Bertha von Suttner foi uma figura importante no crescente movimento de paz no final do século XIX na Europa. Suttner usou seus talentos literários para produzir o romance político Die Waffen nieder de 1889, ou entregar suas armas; um apelo para o desarmamento, o livro tornou-se um best-seller e foi traduzido para uma série de línguas. A ativista também promoveu a paz mundial, ajudando a organizar a Primeira Conferência de paz de Haia e encorajando seu amigo, Alfred Nobel, a criar o Prêmio Nobel da Paz internacionalmente respeitado. Suas muitas atividades ajudaram a remover os rótulos de ” utopistas “e” idealistas ” irrealistas dos envolvidos no ativismo da paz, ganhando o apoio de líderes mundiais respeitados e intelectuais para o movimento.Suttner nasceu como Condessa Bertha Kinsky em 9 de junho de 1843. Filha única, ela veio de uma nobre família militar de Praga, no que era então o Império Austro-Húngaro. Seu pai, o Conde Joseph Kinsky, era um marechal de campo que morreu antes de seu nascimento. Sua mãe, parente do poeta Joseph von Korner, foi deixada com uma renda modesta após a morte de seu marido, e os fundos limitados foram ainda mais pressionados por seu jogo compulsivo nos cassinos da moda da Europa. Ela encontrou dinheiro, no entanto, para fornecer sua filha com governantas, que a instruiu em francês e Inglês, bem como aulas de canto. Quando adolescente, Suttner Tinha sonhos de se tornar cantora de ópera, mas depois de um tempo, ela percebeu que sua voz não era adequada para tal carreira. Em vez disso, ela se virou para acadêmicos, lendo as obras do filósofo grego Platão e do cientista alemão Alexander von Humbolt quando ela tinha 16 anos. Ela também aprendeu Italiano. Ela gozava de uma reputação de grande beleza, e supostamente sua mão foi procurada em casamento por um príncipe quando ela tinha apenas 13 anos. Mas ela permaneceu bastante isolada, com poucos companheiros além de sua mãe, bem em seus anos Adultos.Por causa da situação financeira de sua mãe, Suttner foi finalmente obrigada a procurar emprego para se sustentar. Aos 30 anos tornou-se governanta na casa do Barão e da Baronesa von Suttner. Seu filho de 23 anos, Arthur, logo foi atraído pela mulher mais velha, e os dois se apaixonaram. Embora as irmãs do jovem estavam muito satisfeitas com o romance, sua mãe não estava. Ao descobrir o apego de seu filho a Suttner, ela encontrou uma nova posição para a governanta na distante cidade de Paris. Lá Suttner tornou-se o secretário e governanta de Alfred Nobel, o cientista sueco que tinha inventado a dinamite. Apenas uma semana depois de chegar a Paris, Nobel partiu para uma viagem à Suécia a pedido do rei daquele país; Suttner também foi chamado para fora da cidade. Durante este tempo, ela recebeu um telegrama de Arthur von Suttner pedindo-a em casamento. Eles se conheceram em Viena e se casaram secretamente antes de Partir para uma lua de mel na região do Cáucaso da Rússia.Separado da família de seu marido, o casal permaneceu por nove anos no Cáucaso, permanecendo como convidados e empregados de um amigo que era um príncipe da região. Suttner serviu como instrutor de música e línguas, enquanto seu marido trabalhou como arquiteto. Ambos também foram recebidos como pares nos eventos sociais do príncipe, onde confraternizaram com a aristocracia local. Seu marido finalmente começou a escrever artigos que foram publicados com sucesso em jornais austríacos. Inspirado por seu sucesso, Suttner também começou a escrever e foi encorajada quando ela publicou seu primeiro ensaio sob um pseudônimo. Ela logo tentou um trabalho mais longo, e em 1883 publicou seu primeiro romance, Inventarium einer Seele, ou inventário de uma alma, que chamou a atenção nos círculos literários. O casal decidiu que seria capaz de ganhar a vida como escritores e retornou à Áustria em maio de 1885. Lá eles se juntaram à família von Suttner, que os perdoou por seu casamento.Suttner continuou a produzir obras aclamadas, incluindo Daniela Dormes em 1886 e das Maschinenzeitalter: Zukunftsvorlesungen uber unser Zeit em 1889. Seus livros foram distinguidos por visões morais e um interesse em idéias científicas e filosóficas. Na verdade, sentindo que os temas científicos de Das Maschinenzeitalter não seriam levados a sério se publicado sob o nome de uma mulher naquela época, Suttner lançou o livro sob o pseudônimo “Jemand,” ou “qualquer um.”O livro vendeu bem e forneceu Suttner e seu marido com dinheiro suficiente para se mudar para Paris.Em Paris, Suttner foi reintroduzido a Nobel, que, por sua vez, trouxe ela e seu marido em contato com membros dos principais círculos sociais e intelectuais. Foi pouco depois de chegar a Paris que o casal soube da Sociedade Internacional de paz e Arbitragem sediada em Londres. Suttner foi imediatamente atraído para os objetivos da organização e decidiu dedicar todas as suas energias a esta causa. Ela percebeu que podia usar os seus talentos literários para espalhar a mensagem de paz a muitas pessoas através de uma obra de ficção e começou a escrever o seu trabalho mais conhecido, a depôr as armas. Os temas anti-guerra do livro foram considerados controversos pelos editores, e muitos se recusaram a lidar com ele. Quando foi finalmente aceite por um editor, foi solicitado um certo número de alterações para tornar o trabalho mais aceitável do ponto de vista social. Suttner permitiu uma série de cortes e reescritas para seu manuscrito, mas ela se recusou a mudar o título. Após a estreia do livro em 1892, ele excedeu as expectativas de sua editora, tornando-se um best-seller. Suttner recebeu elogios generosos de uma série de luminários, incluindo o romancista russo Leo Tolstoy, que comparou a influência do trabalho sobre o movimento pela paz com o impacto da autoria Americana Harriet Beecher Cabana Do Tio Tom no movimento anti-escravidão.

o sucesso do livro trouxe Suttner para a vanguarda do movimento anti-guerra. Ela foi nomeada presidente da Sociedade da Paz austríaca e com o jornalista Alfred Hermann Fried começou um popular jornal mensal, intitulado Lay Down Your Arms, que detalhou desenvolvimentos e atividades no movimento pela paz por oito anos. Participou na Primeira Conferência de Haia sobre a paz, um evento que marcou uma grande vitória para os ativistas pela paz. O evento contou com a presença de altos funcionários de países como os Estados Unidos, Grã-Bretanha e França e deu credibilidade aos esforços de paz que muitas vezes tinham sido considerados irrealistas e ingênuos pelos críticos. Suttner foi uma palestrante destaque na conferência e foi bem recebida por sua audiência admiradora.Após a morte de seu marido em 1902, Suttner tentou superar sua perda trabalhando ainda mais para espalhar a mensagem da paz. Ela continuou escrevendo e participou de inúmeras conferências e reuniões sobre o assunto. Ela lançou uma turnê de palestras nos Estados Unidos em 1904, durante a qual conheceu o Presidente Theodore Roosevelt e visitou comunidades Quaker que ofereciam um exemplo inspirador de vida dedicada à não-violência. Ela também viu esperança para a paz mundial em desenvolvimentos internacionais da época, como o movimento britânico para dar status de ex-colônias Commonwealth e as mudanças que pareciam prováveis seguir a morte do imperador austríaco. Por seus esforços para promover os ideais de uma sociedade mundial pacífica, Suttner recebeu o Prêmio Nobel da Paz em 1905.Suttner morreu de câncer de estômago em 21 de junho de 1914. Poucas semanas após a sua morte, o assassinato do herdeiro do Império Austríaco lançou a Primeira Guerra Mundial, um acontecimento que, sem dúvida, teria trazido grande tristeza ao defensor da paz. Apesar de tal mudança, as contribuições de Suttner para o movimento de paz não foram em vão. Seus escritos e esforços organizacionais levaram a uma série de sucesso na luta pela paz, particularmente ganhando apoio para ideais não-violentos entre o público em geral, bem como figuras políticas e intelectuais. As Conferências de paz de Haia e o Prémio Nobel da Paz tornaram-se tradições anuais que sustentam a esperança de paz à qual Suttner dedicou a sua vida.

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