Bitwa pod Hamel, stoczona 4 lipca 1918 roku, była znakiem tego, co miało nadejść, gdy siły alianckie osiągnęły mistrzostwo pola walki po trzech latach wojny w okopach, naznaczonych przerażającymi stratami dla minimalnych zysków.

pochwały dla Australijczyków i dla Monash ’ a nastały i następni brytyjscy dowódcy odwiedzili jego kwaterę główną, aby zbadać jego metody.

przyczyniło się to do ugruntowania reputacji Monasha, która rosła dopiero, gdy dowodził korpusem australijskim w kolejnych triumfach, których kulminacją było zawieszenie broni 11 listopada.

ale Hamel nie był punktem zwrotnym. Jedenaście dni później 52 Niemieckie dywizje kontratakowały na południe od Sommy i zostały powstrzymane. Trzy dni później siły francuskie wspierane przez Amerykanów zaatakowały, otwierając słynne 100 dni, które zepchnęły Niemcy do punktu upadku.

sto lat później Bitwa pod Hamel zostanie zapamiętana we Francji i Australii. Ceremonia odbędzie się w Australian Corps Memorial w Hamel.

i w Canberze zostanie odsłonięty nowy pomnik Monash w Australian War Memorial.

do połowy 1918 r. alianci mieli wiele na swoją korzyść. Zmasowana niemiecka ofensywa marszowa wyczerpywała się, a blokada Niemiec zaczynała się zaciskać. Zapasy, a nawet jedzenie, kończyły się.

wojska amerykańskie przybywały w dużych ilościach, a zapasy żywności i amunicji były duże.

w maju Monash został wybrany na dowódcę Zjednoczonego korpusu australijskiego, składającego się z pięciu dywizji liczących około 120 000 żołnierzy. Wcześniej dywizje Australijskie były przydzielane do korpusu Brytyjskiego w zależności od potrzeb.

Monash szybko zaczął planować Hamel, swoją pierwszą bitwę o zjednoczony Korpus Australijski. Dla Frontu Zachodniego nie było to nic wielkiego, tylko posuwanie się o dwa kilometry na 6,5 kilometrowej linii frontu.

Monash skrupulatnie planował, pisząc później, że współczesna bitwa jest zbliżona do kompozycji orkiestrowej, z każdą jednostką wchodzącą dokładnie w odpowiednim momencie, aby odegrać swoją rolę w ogólnej harmonii.

to, co Monash planował, było prekursorem nowoczesnej operacji połączonej broni, obejmującej piechotę, pancerze, artylerię i samoloty, wszystkie współpracujące ze sobą.

Armia Australijska uznaje to dziedzictwo-główne ćwiczenie bojowe 1. Brygady w Darwin nosi nazwę Hamel.

Monash widział korzyści płynące z nowych technologii.

kopacze mieli niską opinię o brytyjskich czołgach, które w poprzednim roku wypadły słabo na Bullecourt.

Monash wierzył, że mogą być przydatne, a korpus Australijski otrzymał 60 najnowszych modeli Mark V, A przed wejściem do akcji czołgi i piechota ćwiczyły razem, żołnierze nabrali bardzo potrzebnego zaufania do maszyn i ich załóg.

Monash wykorzystywał również siłę powietrzną, samoloty początkowo latały nad liniami niemieckimi, aby zagłuszyć hałas zbliżających się czołgów, a następnie zrzucać amunicję do nacierającej piechoty.

nawet oficjalny korespondent Charles Bean, w tym czasie nie był fanem Monash, przyznał, że jest mistrzem jasnego wyjaśnienia.

dwieście pięćdziesiąt funkcjonariuszy uczestniczyło w jego ostatniej konferencji 30 czerwca, przeglądając 133 punkty porządku obrad w ciągu czterech i pół godziny. Nikt nie rozstał się z żadnymi wątpliwościami co do jego roli, a ta przypadła poszczególnym żołnierzom.

starszy historyk AWM Ashley Ekins powiedział, że Australijczycy byli teraz niezwykle wydajną maszyną bojową, w pełni odtworzoną po rzezi Passchendaele w poprzednim roku.

„doceniają używanie wszystkich narzędzi, którymi dysponują, co Monash wyraźnie wyjaśnia, że będzie ich używał – czołgów, samolotów, artylerii i oczywiście karabinów maszynowych, pistoletu Lewis, w większej liczbie niż kiedykolwiek wcześniej.”

Hamel miał inną funkcję-Amerykanów. Hamel miało być ich pierwszą akcją, a diggersi byli mentorami tych przybyszów na polu bitwy.

właśnie z tego powodu Monash wybrał 4 lipca – amerykański Dzień Niepodległości.

początkowo około 1000 miało wziąć udział, ale amerykański dowódca generał John Pershing sprzeciwił się, nalegając, aby większość, a następnie wszystkie zostały wycofane.

Monash narysował linię-albo Amerykanie byli w środku, albo odwołał atak.

byli w 3.10: 00 ponad 600 dział zalało niemieckie pozycje ładunkami wybuchowymi i trującym gazem. Piechota podążała blisko zapory artyleryjskiej, a Czołgi blisko tyłu, gotowe do wezwania do przodu, aby zmiażdżyć drut lub zniszczyć mocne punkty.

bez wstępnego bombardowania, aby ostrzec obrońców, zaskoczenie było kompletne.

w wielu miejscach żołnierze niemieccy ciężko walczyli. Sierżanci Thomas Axford i Henry Dalziel zostali odznaczeni Krzyżem Wiktorii za bohaterstwo w atakowaniu niemieckich pozycji.

ale wynik nigdy nie był wątpliwy. Straty niemieckie były znaczne, około 2000 w tym 1600 wziętych do niewoli jeńców, a także 200 karabinów maszynowych i moździerzy okopowych.

w porównaniu z wcześniejszymi bitwami straty Australijczyków były niewielkie – około 1400 zabitych i rannych, podczas gdy 45 z towarzyszących im Amerykanów zginęło.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.