• Jeff Riso
  • PUBBLICATO: 27 Marzo 2017 a 9:57 p.m. | AGGIORNAMENTO: 8 Maggio, 2019 a 1:17 del mattino
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Nordest Junior College studente di storia di Rusty Guenard (secondo da destra), offre una panoramica della battaglia di Vertice Springs durante il tour del sito storico di lunedì.

L’aria era insolitamente umida poiché il terreno sabbioso della prateria cedeva parte dell’umidità che aveva assunto durante la pioggia del giorno precedente. L’aria era calma e le voci trasportavano nell’immobilità mentre i piedi vestiti da sneaker calpestavano dove, 150 anni prima, i mocassini si erano affrettati a ritirarsi da un assalto dell’esercito americano.

Circa una mezza dozzina di dipendenti della Sterling city dell’Overland Trail Museum e i loro coniugi hanno fatto una visita guidata al Summit Springs Battleground lunedì mattina per familiarizzare con il campo di battaglia e la storia dei conflitti indiani del Colorado.

Rusty Guenard, uno studente di storia al Northeastern Junior College, ha guidato il tour. Il Prof. Jeff Schiel, che insegna antropologia, archeologia e sociologia al NJC, e alcuni dei suoi studenti hanno partecipato al tour. Schiel ha aggiunto lo sfondo archeologico dell’ambientazione per il racconto storico di Guenard.

La battaglia di Summit Springs, nel pomeriggio dell ‘ 11 luglio 1869, avrebbe segnato il destino del leggendario capo guerriero Cheyenne Tall Bull e avrebbe infine messo fine alla serie di massacri di bianchi e nativi americani che andavano avanti da cinque anni. Le battaglie, conosciute come le guerre Cheyenne del Colorado, includevano la battaglia di Beecher Island a sud dell’attuale Wray, e il Massacro di Sand Creek, a sud dell’attuale Eads, e si estendevano verso est nel Kansas.

Durante il tour di lunedì, Guenard spiegò lo sfondo che portò alla battaglia e delineò, sul luogo della battaglia, la formazione approssimativa del villaggio Cheyenne, la direzione da cui la cavalleria, comandata dal colonnello Eugene Carr, caricò, e le macchie alla foce di un vicino burrone dove morirono Toro alto e il suo migliore amico, Lupo con molti capelli.

Il posto non è cambiato molto negli anni successivi. C’è una piccola diga attraverso il nameless creek lungo il quale i soldati Cheyenne Dog di Tall Bull e le loro famiglie si accamparono a circa 13 miglia a sud-est di quello che ora è Atwood. Ci sono alcuni recinti e sentieri per il bestiame, e naturalmente i marcatori commemorativi in quella che era l’estremità meridionale dell’accampamento di Tall Bull. Ma le scogliere e le gole vicine dove gli ultimi soldati cani sono stati messi alle strette e uccisi sembrano molto oggi come hanno sempre fatto.

C’è un monumento commemorativo del 1933 sul sito, pagato dallo Sterling Lions Club, e vicino un altro monumento ambientato nel 1970 che chiede pace e armonia tra tutte le persone. C’è anche un monumento a Susanna Alderdice, che fu rapita insieme a Maria Weichell il 30 maggio 1869, vicino a Salina, Kan. Furono i rapimenti e gli omicidi di numerosi coloni bianchi nella zona di Salina a spingere la campagna di Carr contro Tall Bull. Alderdice fu giustiziato da Tall Bull all’inizio della battaglia; Weichell fu ferito ma sopravvisse e in seguito si riprese. Sul terreno vicino ai monumenti c’è un indicatore che mostra la posizione dei tipi di Tall Bull e un altro con le indicazioni per la foce del canyon dove Tall Bull è morto.

L’effetto dà allo storico dilettante una buona idea di com’era in quella calda e ventosa giornata del 1869 quando centinaia di soldati a cavallo caddero sull’accampamento Cheyenne. La narrazione di Guenard, messa insieme da una vita di studio, aggiunge i dettagli grintosi e talvolta spaventosi della vita e della morte sulla scomparsa frontiera del Colorado.

Guenard non offre scuse e non fa scuse per le azioni da entrambe le parti. I guerrieri Cheyenne violentarono ripetutamente le loro donne prigioniere per sottometterle e renderle mogli Cheyenne obbedienti. Susanna Alderdice ha subito l ” ulteriore orrore di guardare tutti, ma uno dei suoi figli uccisi, tra cui la figlia di 8 mesi, Alice, che è stato strangolato e, secondo alcuni conti, lasciato appeso ad un albero come il partito di guerra camminato verso ovest fuori del Kansas.

D’altra parte, i cavalieri inesperti erano mal equipaggiati e mal addestrati; il successo del raid di Summit Springs può essere attribuito principalmente ai 50 scout di Pawnee che odiavano i Cheyenne e massacravano sistematicamente uomini, donne e bambini del campo di Tall Bull.

Il conflitto, ammette Guenard, era inevitabile. Data l’inclinazione politica e religiosa della popolazione bianca fiorente, stile di vita dei nativi americani stone-age era destinato a finire violentemente e brutalmente.

Guenard, nativo della Louisiana, si interessò alla storia dell’Occidente, e in particolare alle lotte dei nativi americani nell’area del Colorado-Nebraska-Kansas, quando aveva 13 anni e comprò una copia usata di “Fighting Cheyennes” di George Bird Grinnell in una vendita di libri di seconda mano. Il racconto di Grinnell sulle guerre Cheyenne del Colorado è considerato un lavoro storico di primo piano sull’argomento.

Guenard ha detto che spera di guadagnare finalmente un dottorato di ricerca in storia.

“Voglio scrivere, voglio curare un museo”, ha detto. “Voglio portare questo vivo per le persone a studiare e, si spera, imparare da.”

Guenard sta lavorando su una serie di opuscoli QR-coded attraverso NJC che permetterà alle persone di prendere un tour virtuale delle guerre Colorado Cheyenne.

“Puoi scansionare il codice QR nell’opuscolo e collegherà il tuo smartphone a un sito Web che offre musica, narrazione e video dei vari siti”, ha detto. “Oppure puoi semplicemente leggere il testo. Ma tutto questo-la musica, la scrittura, il video editing — è stato fatto da studenti NJC.”

Ci sono anche opuscoli sui tour di Guidard dei siti di battaglia di Summit Springs, Beecher Island e Julesburg. Sono disponibili presso il Sterling Overland Trail Museum.

Jeff Rice: 970-526-9283, [email protected]

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