zoals verschillende vrienden zich sinds zijn dood in 2016 herinneren, was Avon Rollins een sleutelfiguur in de lokale burgerrechten geschiedenis.Knoxville was een van de eerste generatie zwarte studenten van de Universiteit van Tennessee. In 1962 werd de ingenieur geassocieerd met het Knoxville Civic Improvement Committee toen hij werd gearresteerd voor het proberen om Byerly ‘ s Cafetaria in Fort Sanders te integreren. Het volgende jaar, hij werd gearresteerd voor picketing Downtown bioscopen, beroemd liggend voor de ingang van de Tennessee Theatre. Hij was behoorlijk groot en vormde een belangrijk obstakel.

hij zou lokaal beroemd zijn als hij na dat alles zou stoppen, maar dat deed hij niet. de meeste van zijn loftuitingen benadrukten zijn belangrijke activisme in Knoxville. Hij werd een leider van de national Student Non-Violent Coordinating Committee, en in het midden van de jaren’60 veroorzaakte beroering in Danville, Va.; Chapel Hill, N. C.; Selma, Ala. en op verschillende plaatsen in Mississippi. Hij was getuige van aanvalshonden, brandslangen, honkbalknuppels, gepantserde tanks.In hetzelfde jaar dat hij voor de Tennessee lag, maakte hij deel uit van de leiding van de zeer succesvolle Mars op Washington, die culmineerde in Martin Luther King ‘ s “I Have a Dream” speech.Hij was een vriend van King en de twee hielden van armworstelen. (Avon zei soms dat hij de oudere man zou laten winnen als mensen keken. Hij werkte met verschillende legendes uit die tijd, waaronder toneelschrijver Lorrane Hansberry, die hem betrokken had bij de SNCC.Sommige collega ‘ s vonden het opmerkelijk dat zelfs in extreme situaties waarbij mensen betrokken waren die hem pijn wilden doen, Avon graag een jas en stropdas droeg. En hij droeg dat elke dag, thuis in zijn carrière als ingenieur bij TVA.

Later uitvoerend directeur van het Beck Cultural Exchange Center, hij milder slechts een beetje, maar nog steeds een beetje een rand aan hem, nooit tevreden te rusten op een lauweren, of reciteren van de duidelijke triomfen van de laatste 60 jaar. Raciale ongelijkheid heeft het tijdperk van brandslangen en aanvalshonden overleefd. Hij wilde dat we dat allemaal zouden onthouden.

***

Otis Stephens, die een paar weken voor Avon overleed, was een van de toonaangevende geleerden van de Universiteit van Tennessee, Opmerkelijk in dat hij uitblonk in twee verschillende scholen. In de afdeling Politieke Wetenschappen, hij doceerde jarenlang, en uiteindelijk werd afdelingshoofd, en ook associate dean van het College Of Liberal Arts. Hij verdiende meerdere prijzen en was ooit de spreker van de UT.Later, nadat hij alle prijzen had verdiend die hij kon behalen in de politieke wetenschappen, toen hij bekend werd als een constitutioneel geleerde, besloot hij dat hij liever les zou geven aan het College Of Law. Hij was er professor in zijn latere jaren. Hij behaalde de titel van Macebearer, de hoogste onderscheiding van de faculteit van de UT.

hij schreef of coauteur of redacteur van ongeveer zes wetenschappelijke boeken. Dat alles zou genoeg zijn om je hoofd te krabben aan de vindingrijkheid van deze man, zelfs als je één detail over het hoofd ziet. Otis was blind vanaf de geboorte.

dat is een handicap, maar voor hem was dat ook een verantwoordelijkheid, en hij handelde nationaal. Hij was een pleitbezorger voor Braillegeletterdheid en in de jaren 80 werd hij voorzitter van de American Council for the Blind. In 2002 werd hij een eiser in een belangrijke nationale rechtszaak waarin hij eiste dat de Amerikaanse munt tastbaarder onderscheidend zijn, zodat de blinde een $100 biljet kan onderscheiden van een enkele. Ze hebben een aantal uitspraken gewonnen, maar het belangrijkste probleem moet nog worden opgelost.Geboren in de buurt van Atlanta, was hij voor het eerst bekend als een getalenteerde pianist, een rol die hielp zijn weg door de Universiteit van Georgia in de jaren 1950 verdienen. Hij had een Johns Hopkins Ph.D. toen hij accepteerde een post aan de UT in 1967.

een gevierde Poli-sci prof zijn lijkt misschien een goede baan voor iedereen, maar hij vestigde zich nooit. Op 47-jarige leeftijd behaalde Otis zijn rechtenstudie aan Harvard.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.