Bertha von Suttner was een vooraanstaand figuur in de groeiende vredesbeweging aan het einde van de negentiende eeuw in Europa. Suttner gebruikte haar literaire talenten om de politieke roman Die Waffen nieder uit 1889 te produceren, of leg je wapens neer; een oproep tot ontwapening, het boek werd een bestseller en werd vertaald in een aantal talen. De activiste promootte ook de wereldvrede door mee te werken aan het organiseren van de eerste Haagse Vredesconferentie en haar vriend Alfred Nobel aan te moedigen om de internationaal gerespecteerde Nobelprijs voor de vrede in het leven te roepen. Haar vele activiteiten hielpen om de labels van “utopisten” en onrealistische “idealisten” te verwijderen van degenen die betrokken zijn bij vredesactivisme door de steun van gerespecteerde wereldleiders en intellectuelen voor de beweging te verkrijgen.Suttner werd geboren als Gravin Bertha Kinsky op 9 juni 1843. Als enig kind kwam ze uit een adellijke militaire familie van Praag in wat toen het Oostenrijks-Hongaarse Rijk was. Haar vader, graaf Joseph Kinsky, was een veldmaarschalk die stierf voor haar geboorte. Haar moeder, een familielid van de dichter Joseph von Korner, kreeg een bescheiden inkomen na de dood van haar man, en de beperkte middelen werden nog verder gespannen door haar dwangmatig gokken in de modieuze casino ‘ s van Europa. Ze vond wel geld om haar dochter te voorzien van gouvernantes, die haar les gaven in het Frans en Engels, evenals zanglessen. Als tiener droomde Suttner ervan om operazangeres te worden, maar na een tijdje realiseerde ze zich dat haar stem niet voldoende was voor een dergelijke carrière. In plaats daarvan wendde ze zich tot academici en las ze de werken van de oude Griekse filosoof Plato en de Duitse wetenschapper Alexander von Humbolt tegen de tijd dat ze 16 was. Ze leerde zichzelf ook Italiaans. Ze genoot een reputatie als een grote schoonheid, en vermoedelijk werd haar hand in het huwelijk gezocht door een prins toen ze nog maar 13 was. Maar ze bleef vrij geïsoleerd, met weinig andere metgezellen dan haar moeder, tot in haar volwassen jaren.Wegens de financiële situatie van haar moeder was Suttner uiteindelijk verplicht werk te zoeken om zichzelf te onderhouden. Op 30-jarige leeftijd werd ze gouvernante in het huis van de Baron en Barones von Suttner. Hun 23-jarige zoon, Arthur, werd al snel aangetrokken tot de oudere vrouw, en de twee werden verliefd. Hoewel de Zusters van de jongeman erg blij waren met de romantiek, was zijn moeder dat niet. Toen ze ontdekte dat haar zoon gehecht was aan Suttner, vond ze een nieuwe positie voor de gouvernante in de verre stad Parijs. Daar werd Suttner secretaris en huishoudster van Alfred Nobel, de Zweedse wetenschapper die dynamiet had uitgevonden. Een week na haar aankomst in Parijs vertrok Nobel voor een reis naar Zweden op verzoek van de koning van dat land; Suttner werd ook buiten de stad geroepen. In die tijd ontving ze een telegram van Arthur von Suttner waarin ze haar ten huwelijk vroeg. Ze ontmoetten elkaar in Wenen en trouwden in het geheim voordat ze vertrokken voor een huwelijksreis in de Kaukasus regio van Rusland.Het echtpaar was vervreemd van de familie van haar man en verbleef negen jaar in de Kaukasus, als gasten en medewerkers van een vriend die Prins van de regio was. Suttner diende als instructeur in muziek en talen, terwijl haar man werkte als architect. Beiden werden ook verwelkomd als gelijken op de sociale evenementen van de prins, waar ze verbroederden met de lokale aristocratie. Haar man begon uiteindelijk artikelen te schrijven die met succes in Oostenrijkse kranten werden gepubliceerd. Geïnspireerd door zijn succes begon Suttner ook te schrijven en werd aangemoedigd toen ze haar eerste essay onder een pseudoniem publiceerde. In 1883 publiceerde ze haar eerste roman Inventarium einer Seele, of Inventory of a Soul, die de aandacht trok in literaire kringen. Het echtpaar besloot dat ze als schrijvers hun brood konden verdienen en keerde in mei 1885 terug naar Oostenrijk. Daar sloten ze zich aan bij de familie von Suttner, die hen hun huwelijk had vergeven.Suttner bleef veelgeprezen werken produceren, waaronder Daniela Dormes in 1886 en Das Maschinenzeitalter: Zukunftsvorlesungen uber unsere Zeit in 1889. Haar boeken onderscheiden zich door zowel morele opvattingen als interesse in wetenschappelijke en filosofische ideeën. In feite, het gevoel dat de wetenschappelijke thema ‘ s van Das Maschinenzeitalter niet serieus zou worden genomen als gepubliceerd onder de naam van een vrouw op dat moment, Suttner bracht het boek Onder het pseudoniem “Jemand,” of “iedereen.”Het boek verkocht goed en voorzag Suttner en haar man van genoeg geld om naar Parijs te verhuizen.In Parijs werd Suttner opnieuw toegelaten tot Nobel, die haar en haar man in contact bracht met leden van vooraanstaande sociale en intellectuele kringen. Het was kort na aankomst in Parijs dat het echtpaar hoorde over de in Londen gevestigde International Peace and Arbitration Society. Suttner werd meteen aangetrokken tot de doelen van de organisatie en besloot al haar energie aan deze zaak te wijden. Ze realiseerde zich dat ze haar literaire talenten kon gebruiken om de boodschap van vrede te verspreiden naar veel mensen door middel van een werk van fictie en begon met het schrijven van haar bekendste werk, Lay Down Your Arms. De anti-oorlogsthema ‘ s van het boek werden door uitgevers als controversieel beschouwd en velen weigerden het te behandelen. Toen het uiteindelijk door een uitgever werd aanvaard, werd een aantal wijzigingen gevraagd om het werk Maatschappelijk acceptabeler te maken. Suttner stond toe dat er een aantal bezuinigingen en herschrijvingen in haar manuscript werden gemaakt, maar ze weigerde de titel te veranderen. Bij het debuut van het boek in 1892 overtrof het de verwachtingen van de uitgever door een bestseller te worden. Suttner kreeg veel lof van een aantal prominenten, waaronder de Russische romanschrijver Leo Tolstoj, die de invloed van het werk op de vredesbeweging vergeleek met de invloed van de Amerikaanse auteur Harriet Beecher Stowe ’s Uncle Tom’ s Cabin op de anti-slavernij beweging.Het succes van het boek bracht Suttner in de voorhoede van de anti-oorlogsbeweging. Ze werd benoemd tot voorzitter van de Oostenrijkse Vredesmaatschappij en met de journalist Alfred Hermann Fried begon een populair maandblad, getiteld Lay Down Your Arms, dat gedetailleerde ontwikkelingen en activiteiten in de vredesbeweging voor acht jaar. Ze nam deel aan de eerste Haagse Vredesconferentie, een evenement dat een grote overwinning betekende voor vredesactivisten. Het evenement werd bijgewoond door hooggeplaatste ambtenaren uit landen als de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Frankrijk en gaf geloofwaardigheid aan de vredesinspanningen die vaak als onrealistisch en naïef waren afgedaan door critici. Suttner zelf was een gekenmerkte spreker op de conferentie en werd goed ontvangen door haar bewonderende publiek.Na de dood van haar man in 1902 probeerde Suttner haar verlies te overwinnen door nog harder te werken om de boodschap van vrede te verspreiden. Ze bleef schrijven en woonde tal van conferenties en vergaderingen over dit onderwerp. In 1904 begon ze een tournee door de Verenigde Staten, waar ze President Theodore Roosevelt ontmoette en Quaker-gemeenschappen bezocht die een inspirerend voorbeeld waren van het leven gewijd aan geweldloosheid. Ze zag ook hoop op wereldvrede in internationale ontwikkelingen van die tijd, zoals de Britse beweging om voormalige koloniën Commonwealth status te geven en de veranderingen die waarschijnlijk zouden volgen op de dood van de ouder wordende Oostenrijkse keizer. Voor haar inspanningen om de idealen van een vreedzame wereldmaatschappij te bevorderen, kreeg Suttner in 1905 de Nobelprijs voor de vrede.Suttner overleed op 21 juni 1914 aan maagkanker. Slechts enkele weken na haar dood, de moord op de erfgenaam van het Oostenrijkse rijk begon de Eerste Wereldoorlog, een gebeurtenis die ongetwijfeld veel verdriet zou hebben gebracht aan de pleitbezorger van de vrede. Ondanks een dergelijke wending waren Suttners bijdragen aan de vredesbeweging niet tevergeefs. Haar geschriften en organisatorische inspanningen leidden tot een aantal successen in de strijd voor de vrede, met name door het verkrijgen van steun voor geweldloze idealen Onder het grote publiek en politieke en intellectuele figuren. De Haagse Vredesconferenties en de Nobelprijs voor de Vrede zijn jaarlijkse tradities geworden die de hoop op vrede, waaraan Suttner haar leven wijdde, ondersteunen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.