Più di un secolo fa, migliaia di balene blu prosperavano nell’Oceano Meridionale. Ma poi sono arrivati i balenieri. Alla fine del 1960, le popolazioni erano state cacciate fino al punto di quasi estinzione.

Una specie un tempo fiorente, le balene blu antartiche sono in pericolo critico (per dirla in prospettiva, questo è il passo prima di estinguersi in natura). Ma ci potrebbe essere un barlume di speranza che gli animali stanno iniziando a recuperare. Le balene blu sono state avvistate in gran numero intorno all’isola sub-antartica della Georgia del Sud. In precedenza, 42.000 di loro sono stati uccisi dai balenieri in questa regione.

Jennifer Jackson, biologa polare del British Antarctic Survey e autrice senior del new South Georgia study, è cautamente ottimista sul ritorno delle balene.

Nota che i ricercatori durante il viaggio (che ha organizzato ma non ha partecipato) hanno avvistato 58 balene blu in 23 giorni. I risultati sono stati una sorpresa, non da ultimo per Jackson e il suo team, che non si sono recati in Georgia del Sud alla ricerca di balene blu.

“Non avevamo in programma o ci aspettavamo di trovare balene blu antartiche in Georgia del Sud. Il mio progetto era incentrato sulla balena franca meridionale nell’Atlantico meridionale. Non li stavamo nemmeno cercando”, ha spiegato a LIVEKINDLY. “Sappiamo che in 23 giorni di indagine, hanno visto 58 balene blu. E non cercavano balene blu. Suggerisce che stanno tornando in Georgia del Sud in grandi numeri.”

Perché le balene blu tornano?

Gli avvistamenti di balene blu della Georgia del Sud “suggeriscono che ora sta iniziando a esserci una ripresa davvero buona nell’Atlantico meridionale”, afferma Jackson.

La caccia alle balene commerciale è stata vietata negli 1980. Ora potremmo assistere a questa rinascita delle balene blu perché ci vuole molto tempo per la riproduzione degli animali—la loro crescita della popolazione è di circa 7 per cento all’anno. Nel 1990, c’erano solo poco più di 2.000 balene blu in tutto l’oceano meridionale. Da allora, i numeri sono aumentati molto lentamente.

Ma non è solo la fine della caccia alle balene che ha permesso alle popolazioni di prosperare.

Un ecosistema sano

In notizie più positive, Jackson ritiene che se le balene blu stanno tornando in Georgia del Sud, deve significare che c’è abbondanza di cibo per loro da mangiare, che è un segno di un oceano sano.

“Essere in grado di nutrire le balene blu in quel numero, suggerisce che c’è del buon cibo e molto”, osserva Jackson. “devo andare in posti con grandi sciami di krill, quindi penso che sia una cosa davvero positiva.”

Aggiunge che gli scienziati devono fare più ricerche sul rapporto tra le balene e le loro prede, ma nel complesso, il consenso generale è che “questa è davvero una buona notizia.”Aggiunge:” Ci deve essere un ecosistema sano che porti in questo molte balene blu.”

Un altro motivo per cui le balene blu stanno tornando è l’attenta ed efficace gestione della costa. Il governo della Georgia del Sud è dedicato a gestire la sua pesca nel modo giusto, in modo da non disturbare la crescita della popolazione della balena.

Jackson ammette che c’è molto dibattito su come gestire la pesca in modo sostenibile, ma elogia il governo per il suo stretto lavoro con gli scienziati sulla pesca del krill. Mentre si svolge in inverno, non accade affatto in estate. E “studi regolari e recensioni” vanno in quelle decisioni.

“Naturalmente, vogliono essere gestori efficaci e custodi della vita marina”, afferma Jackson.

I ricercatori hanno visto 58 balene blu antartiche in 23 giorni di indagine. / Martin Collins / British Antarctic Survey

È un segno di crescita complessiva della popolazione?

Jackson è desideroso di sottolineare che c’è molto più lavoro da fare quando si tratta di ricerca blue whale. Al momento, gli scienziati non sanno tutto quello che c’è da sapere sulla specie. Non sanno con certezza quante balene ci sono là fuori oggi.

In Georgia del Sud, è più facile avvistare le balene a causa della pesca, ed è anche un hotspot turistico. Fuori in mare aperto, è molto più difficile, Jackson spiega. Ma, seguendo lo studio della Georgia del Sud, è positiva.

“Penso, personalmente, che probabilmente ci sono aree in cui ci sono balene blu in buon numero, onestamente”, osserva. “Pensiamo che a sud del Sud Africa, e forse al largo della penisola antartica a ovest, ci potrebbero essere alcuni punti caldi. Ma la gente ha bisogno di andare a fare più sondaggi per scoprirlo.”

Qual è il futuro per le balene blu?

Il futuro della specie è un po ‘ un punto interrogativo, dice Jackson. La caccia alle balene potrebbe essere finita, ma ora ci sono diverse minacce, in particolare entanglement, inquinamento e scioperi delle navi.

“Non sappiamo molto di ciò che sta accadendo sulla loro migrazione”, spiega Jackson. “Potrebbero esserci minacce per loro e questo è qualcosa che abbiamo ancora molto da imparare. I rischi di sciopero delle navi e i rischi di inquinamento potrebbero tutti influenzarli e non lo sappiamo.”

Il riscaldamento degli oceani, così come gli eventi meteorologici estremi e le modifiche ai flussi di corrente, potrebbero anche avere un impatto sul krill. Le balene blu hanno bisogno di grandi sciami densi di cui nutrirsi. Ma ancora una volta, Jackson dice come blue whale prey sarà influenzato dai cambiamenti climatici è ” poco chiaro.”Tuttavia, quello che sanno è che i krill si nutrono di alghe di ghiaccio marino.

“Il ghiaccio marino si riferisce al krill, e poi il krill si riferisce alle balene blu, quindi una riduzione del ghiaccio marino probabilmente avrà un impatto sulle balene”, ipotizza, prima di aggiungere: “ma non ne sappiamo molto ancora.”

La verità è che è semplicemente troppo presto per dire cosa accadrà alle balene blu nei prossimi decenni. Si stanno ancora riprendendo dalla caccia alle balene e i numeri bassi rendono molto difficile raccogliere molte informazioni su di loro. Ma lo studio della Georgia del Sud è un segno positivo che la conservazione e la protezione stanno avendo un impatto.

“Penso che alla fine della giornata, proteggere l’oceano ed essere buoni custodi del nostro ambiente marino aiuterà le balene”, afferma Jackson. “Più possiamo fare per proteggere, meglio è.”

Questo post è stato modificato l’ultima volta il 15 dicembre 2020 5: 18 am

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