Bertha von Suttner a tizenkilencedik század végén Európában növekvő békemozgalom vezető alakja volt. Suttner irodalmi tehetségét felhasználta az 1889-es politikai regény elkészítéséhez Die Waffen nieder, vagy tegye le a karját; felhívás a leszerelésre, a könyv bestseller lett, és számos nyelvre lefordították. Az aktivista azzal is támogatta a világbékét, hogy segített megszervezni az első hágai békekonferenciát, és bátorította barátját, Alfred Nobelt, hogy hozza létre a nemzetközileg elismert Nobel-békedíjat. Számos tevékenysége segített eltávolítani az “utópisták” és az irreális “idealisták” címkéit a békeaktivizmusban részt vevőkről azáltal, hogy elnyerte a világ elismert vezetőinek és értelmiséginek támogatását a mozgalomhoz.

Suttner született, mint a grófnő Bertha Kinsky június 9, 1843. Egyetlen gyermek, Prágai nemes katonai családból származott, az akkori Osztrák-Magyar birodalomban. Apja, Joseph Kinsky Gróf tábornagy volt, aki születése előtt meghalt. Édesanyja, Joseph von Korner költő rokona, férje halála után szerény jövedelemmel rendelkezett, és a korlátozott pénzeszközöket még tovább feszítette a divatos európai kaszinókban való kényszeres szerencsejáték. Pénzt azonban talált arra, hogy leányát nevelőnőkkel lássa el, akik franciául és angolul tanították, valamint énekórákat is tartott. Tinédzserként Suttnernek álma volt, hogy operaénekesnővé váljon, de egy idő után rájött, hogy hangja nem megfelelő egy ilyen karrierhez. Ehelyett az akadémikusokhoz fordult, 16 éves korára elolvasta az ókori görög filozófus, Platón és a német tudós, Alexander von Humbolt műveit. Olaszul is megtanította magát. Nagy szépség hírében állt, és állítólag egy herceg kereste a kezét, amikor még csak 13 éves volt. De meglehetősen elszigetelt maradt, az anyján kívül kevés társával, jóval felnőtt koráig.

anyja anyagi helyzete miatt Suttner végül kénytelen volt munkát keresni, hogy eltartsa magát. 30 éves korában nevelőnő lett von Suttner báró és bárónő otthonában. 23 éves fiuk, Arthur, hamarosan vonzódott az idősebb nőhöz, és a kettő beleszeretett. Bár a fiatalember nővérei nagyon örültek a romantikának, anyja nem volt. Miután felfedezte fia Suttnerhez való kötődését, új pozíciót talált a nevelőnő számára Párizs távoli városában. Ott Suttner lett a titkára és házvezetőnője Alfred Nobel svéd tudósnak, aki feltalálta a dinamitot. Csak egy héttel azután, hogy Párizsba érkezett, Nobel az ország királyának kérésére Svédországba utazott; Suttnert is hívták a városból. Ez idő alatt táviratot kapott Arthur von Suttnertől, amelyben arra kérte, hogy vegye feleségül. Bécsben találkoztak, és titokban összeházasodtak, mielőtt nászútra indultak Oroszország kaukázusi régiójába.

férje családjától elidegenedve a pár kilenc évig maradt a Kaukázusban, egy barát vendégeként és alkalmazottjaként, aki a régió hercege volt. Suttner zene – és nyelvoktatóként dolgozott, míg férje építészként dolgozott. Mindkettőjüket társaiként is üdvözölték a herceg társadalmi eseményein, ahol testvérieskedtek a helyi arisztokráciával. A férje végül olyan cikkeket kezdett írni, amelyeket sikeresen közzétettek az osztrák újságokban. A siker ihlette Suttner is írni kezdett, és bátorította, amikor első esszéjét álnéven publikálta. Hamarosan megkísérelt egy hosszabb munkát, és 1883-ban kiadta első regényét, inventarium einer Seele, vagy egy lélek leltára, amely irodalmi körökben felhívta a figyelmet. A házaspár úgy döntött, hogy íróként meg tudnak élni, és 1885 májusában visszatértek Ausztriába. Ott csatlakoztak a von Suttner családhoz, aki megbocsátotta nekik a házasságukat.

Suttner továbbra is elismert műveket készített, köztük Daniela Dormes 1886-ban és Das Maschinenzeitalter: Zukunftsvorlesungen uber unsere Zeit 1889-ben. Könyveit mind az erkölcsi nézetek, mind a tudományos és filozófiai ötletek iránti érdeklődés jellemezte. Valójában, érzékelve, hogy a Das Maschinenzeitalter tudományos témáit nem veszik komolyan, ha abban az időben női név alatt teszik közzé, Suttner “Jemand” vagy “bárki” álnéven adta ki a könyvet.”A könyv jól fogyott, és elegendő pénzt biztosított Suttnernek és férjének ahhoz, hogy Párizsba költözzenek.

Párizsban Suttnert újra bemutatták Nobelnek, aki kapcsolatba hozta őt és férjét vezető társadalmi és intellektuális körök tagjaival. Nem sokkal Párizsba érkezésük után ismerkedtek meg a londoni székhelyű International Peace and Arbitration Society-vel. Suttnert azonnal vonzotta a szervezet célja, és úgy döntött, hogy minden energiáját ennek az ügynek szenteli. Rájött, hogy irodalmi tehetségét felhasználhatja a béke üzenetének terjesztésére sok ember számára egy fikció segítségével, és elkezdte írni legismertebb művét, A Lay Down Your Arms-t. A könyv háborúellenes témáit a kiadók ellentmondásosnak tartották, és sokan nem voltak hajlandók kezelni. Amikor egy kiadó végül elfogadta, számos változtatást kértek a mű társadalmilag elfogadhatóbbá tétele érdekében. Suttner számos vágást és átírást engedélyezett a kéziratán, de nem volt hajlandó megváltoztatni a címet. A könyv 1892-es debütálása után meghaladta a kiadó elvárásait azzal, hogy bestseller lett. Suttner nagylelkű dicséretet kapott számos világítótesttől, köztük orosz regényírótól Lev Tolsztoj, aki összehasonlította a mű békemozgalomra gyakorolt hatását az amerikai szerző hatásával Harriet Beecher Stowe ‘ s Tom bácsi kabinja a rabszolgaságellenes mozgalomról.

a könyv sikere Suttnert a háborúellenes mozgalom élvonalába emelte. Az osztrák Béketársaság elnökévé nevezték ki, és Alfred Hermann Fried újságíróval elindított egy népszerű havi folyóiratot, Lay Down Your Arms címmel, amely nyolc éven át részletezte a békemozgalom fejleményeit és tevékenységeit. Részt vett az első hágai békekonferencián, amely esemény a békeaktivisták jelentős győzelmét jelentette. Az eseményen olyan országok magas rangú tisztviselői vettek részt, mint az Egyesült Államok, Nagy-Britannia és Franciaország, és hitelességet adtak a béke erőfeszítéseinek, amelyeket a kritikusok gyakran irreálisnak és naivnak ítéltek el. Suttner maga is kiemelt előadó volt a konferencián, és csodálatos közönsége jól fogadta.

férje 1902-es halála után Suttner megpróbálta legyőzni veszteségét azzal, hogy még keményebben dolgozott a béke üzenetének terjesztésén. Folytatta az írást, és számos konferencián és találkozón vett részt a témában. 1904-ben beszédet tartott az Egyesült Államokban, ahol találkozott Theodore Roosevelt elnökkel, és meglátogatta a kvéker közösségeket, amelyek inspiráló példát mutattak az erőszakmentességnek szentelt életre. A világbéke reményét látta az akkori nemzetközi fejleményekben is, mint például a volt gyarmatok Nemzetközösségi státusának megadására irányuló Brit mozgalom, valamint az idősödő osztrák császár halálát valószínűleg követő változások. A békés világtársadalom eszméinek előmozdítására tett erőfeszítéseiért Suttner 1905-ben Nobel-békedíjat kapott.

Suttner gyomorrákban halt meg június 21-én, 1914-ben. Csak hetekkel halála után az osztrák birodalom örökösének meggyilkolása elindította az első világháborút, amely esemény kétségtelenül nagy bánatot okozott volna a béke szószólójának. Az események ilyen fordulata ellenére Suttner hozzájárulása a békemozgalomhoz nem volt hiábavaló. Írásai és szervezési erőfeszítései számos sikert eredményeztek a békéért folytatott küzdelemben, különösen azáltal, hogy támogatást nyert az erőszakmentes eszmék számára a nagyközönség, valamint a politikai és szellemi személyiségek körében. A Hágai Békekonferenciák ésa Nobel-békedíj éves hagyományokká vált, amelyek fenntartják a béke reményét, amelyre Suttner életét szentelte.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.