• Jeff Rice
  • PUBLIÉ le: 27 mars 2017 à 21h57 | MIS À JOUR LE: 8 mai 2019 à 1h17
  • Catégories: Nouvelles
Rusty Guenard, étudiant en histoire au Northeastern Junior College (deuxième à partir de la droite), donne un aperçu de la bataille de Summit Springs lors de la visite du site historique lundi.

L’air était exceptionnellement humide car le sol sablonneux de la prairie a abandonné une partie de l’humidité qu’il avait absorbée lors de la pluie de la veille. L’air était calme et les voix transportaient dans le calme alors que les pieds vêtus de baskets marchaient là où, 150 ans auparavant, des mocassins s’étaient précipités en retraite d’un assaut de l’armée américaine.

Une demi-douzaine d’employés de Sterling city de l’Overland Trail Museum et leurs conjoints ont fait une visite guidée du champ de bataille de Summit Springs lundi matin pour les familiariser avec le champ de bataille et l’histoire des conflits indiens du Colorado.

Rusty Guenard, étudiant en histoire au Northeastern Junior College, a guidé la visite. Le professeur Jeff Schiel, qui enseigne l’anthropologie, l’archéologie et la sociologie au CNM, et certains de ses étudiants ont également participé à la tournée. Schiel a ajouté le contexte archéologique du cadre pour le récit historique de Guenard.

La bataille de Summit Springs, dans l’après-midi du 11 juillet 1869, sonnera le glas du légendaire chef guerrier Cheyenne Tall Bull et mettra fin à la série de massacres de Blancs et d’Amérindiens qui durait depuis cinq ans. Les batailles, connues sous le nom de Guerres Cheyennes du Colorado, comprenaient la bataille de l’île Beecher au sud de l’actuel Wray, et le massacre de Sand Creek, au sud de l’actuel Eads, et s’étendaient vers l’est jusqu’au Kansas.

Au cours de la visite de lundi, Guenard a expliqué le contexte qui a mené à la bataille et a exposé, sur le site de la bataille, la formation approximative du village Cheyenne, la direction à partir de laquelle la cavalerie, commandée par le colonel Eugene Carr, a chargé, et les taches à l’embouchure d’un ravin voisin où Tall Bull et son meilleur ami, Wolf With Plenty Hair, sont morts.

L’endroit n’a pas beaucoup changé dans les années qui ont suivi. Il y a un petit barrage sur le ruisseau sans nom le long duquel les soldats de chiens Cheyennes de Tall Bull et leurs familles campaient à environ 13 miles au sud-est de ce qui est maintenant Atwood. Il y a des clôtures et des sentiers pour le bétail, et bien sûr les marqueurs commémoratifs à ce qui était l’extrémité sud du campement de Tall Bull. Mais les falaises et les ravins voisins où les derniers soldats-chiens ont été acculés et tués ont l’air beaucoup aujourd’hui comme ils l’ont toujours fait.

Il y a un marqueur commémoratif de 1933 sur le site, payé par le Sterling Lions Club, et à proximité d’un autre monument érigé en 1970 qui demande la paix et l’harmonie entre tous les peuples. Il y a aussi un monument à Susanna Alderdice, qui a été enlevée avec Maria Weichell le 30 mai 1869, près de Salina, Kan. Ce sont les enlèvements et les meurtres de nombreux colons blancs dans la région de Salina qui ont incité Carr à mener sa campagne contre Tall Bull. Alderdice fut exécuté par Tall Bull au début de la bataille ; Weichell fut blessé mais survécut et se rétablit plus tard. Sur le sol près des monuments se trouve un marqueur indiquant l’emplacement du tipi de Tall Bull et un autre indiquant l’embouchure du canyon où Tall Bull est mort.

L’effet donne à l’historien amateur une bonne idée de ce qu’il était en cette journée chaude et venteuse de 1869 lorsque des centaines de soldats à cheval ont tonné sur le campement des Cheyennes. Le récit de Guenard, reconstitué à partir d’une vie d’étude, ajoute les détails graveleux et parfois effroyables de la vie et de la mort sur la frontière du Colorado en voie de disparition.

Guenard ne présente aucune excuse et ne fait aucune excuse pour les actions de chaque côté. Les guerriers Cheyennes ont violé à plusieurs reprises leurs captives pour les soumettre et en faire des épouses Cheyennes obéissantes. Susanna Alderdice a subi l’horreur supplémentaire de voir tous ses enfants, sauf un, assassinés, y compris sa fille de 8 mois, Alice, qui a été étranglée et, selon certains récits, laissée suspendue à un arbre alors que le groupe de guerre marchait vers l’ouest hors du Kansas.

D’autre part, les cavaliers inexpérimentés étaient mal équipés et mal entraînés; le succès du raid de Summit Springs peut être attribué principalement aux 50 éclaireurs Pawnee qui détestaient les Cheyennes et massacraient systématiquement les hommes, les femmes et les enfants du camp de Tall Bull.

Le conflit, concède Guenard, était inévitable. Compte tenu de la tendance politique et religieuse de la population blanche en plein essor, le mode de vie des Amérindiens à l’âge de pierre était destiné à se terminer violemment et brutalement.

Guenard, originaire de Louisiane, s’intéresse à l’histoire de l’Occident, et en particulier aux luttes des Amérindiens dans la région du Colorado-Nebraska-Kansas, lorsqu’il a 13 ans et achète un exemplaire usagé de  » Fighting Cheyennes  » de George Bird Grinnell lors d’une vente de livres d’occasion. Le récit de Grinnell sur les guerres Cheyennes du Colorado est considéré comme un ouvrage historique de premier plan sur le sujet.

Guenard a dit qu’il espérait éventuellement obtenir un doctorat en histoire.

 » Je veux écrire, je veux diriger un musée « , a-t-il déclaré. « Je veux donner vie à cela pour que les gens puissent étudier et, espérons-le, apprendre. »

Guenard travaille sur une série de brochures codées par QR via le CNM qui permettront aux gens de faire une visite virtuelle des guerres Cheyennes du Colorado.

« Vous pouvez scanner le code QR dans la brochure et il reliera votre téléphone intelligent à un site Web qui propose de la musique, de la narration et des vidéos des différents sites », a-t-il déclaré. « Ou vous pouvez simplement lire le texte. Mais tout cela — la musique, l’écriture, le montage vidéo — est fait par des étudiants du CNM. »

Il y a aussi des brochures sur les visites de Guidard des sites de bataille de Summit Springs, de l’île Beecher et de Julesburg. Ils sont disponibles auprès du musée Overland Trail de Sterling.

Jeff Rice : 970-526-9283, [email protected]

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