BOSTON, MA. – 14 SEPTEMBRE: Le lanceur partant des Mets de New York Noah Syndergaard, à gauche, choisit Ian Kinsler des Red Sox de Boston au premier but sur un lancer à Jay Bruce des Mets (19 ans) lors de la septième manche d’un match de la Ligue majeure de Baseball au Fenway Park à Boston le 14 septembre 2018. (Photo du personnel Par Christopher Evans /Boston Herald)

Aussi longtemps que je me souvienne, il m’a semblé stupide que les Angels et les Dodgers, les Cubs et les White Sox, les Mets et les Yankees, jouent dans différentes ligues.

Cela n’a pas plus de sens que si Needham et Wellesley jouaient dans différentes conférences. En choisissant des côtés dans la cour de récréation, vous rivalisez avec et contre d’autres enfants de votre quartier. Et si vous voulez être plus sérieux à ce sujet, vous rassemblez une équipe et défiez celle du quartier le plus proche.

Pourquoi a-t-il fallu que la proposition d’une saison écourtée en cas de pandémie pour que la programmation basée sur la géographie passe au premier plan?

Il y a des années, j’ai lancé mon idée de réalignement géographique devant Bud Selig, alors commissaire de la MLB. Il a généralement aimé le son et a répondu par une question intéressante: Si vous recommenciez à zéro, comment le feriez-vous?

Précisément.

La COVID-19 a forcé le baseball à appuyer sur le bouton de réinitialisation et l’une des idées discutées, rapportée pour la première fois par Bob Nightengale de USA Today, appelle à une saison raccourcie jouée avec un calendrier qui réduit les déplacements. Les trois divisions à 10 équipes sont regroupées en fonction de la géographie et l’ensemble du calendrier est rempli de matchs joués contre des rivaux de division.

Le rapport USA Today a aligné les divisions en tant que telles:

Est: Baltimore, Boston, Miami, Mets de New York, Yankees de New York, Philadelphie, Pittsburgh, Tampa Bay, Toronto, Washington.

Centre : Atlanta, Cubs de Chicago, White Sox de Chicago, Cincinnati, Cleveland, Detroit, Kansas City, Milwaukee, Minnesota, St. Louis.

Ouest: Arizona, Colorado, Houston, Dodgers de Los Angeles, Angels de Los Angeles d’Anaheim, Oakland, San Diego, San Francisco, Seattle, Texas.

Cet alignement de division pourrait fonctionner sans problème sur une saison de 162 matchs en faisant jouer chaque équipe à chaque adversaire de division 18 fois et personne d’autre, sauf en séries éliminatoires.

Cela fonctionne particulièrement bien pour les équipes de l’Est, car chaque match se jouerait dans le fuseau horaire de l’Est, ce qui améliorerait les cotes d’écoute de la télévision et réduirait le nombre d’employés qui se rendaient malades, car le match de la veille à Seattle était joué en manches supplémentaires.

La Division Centrale comprend six clubs des fuseaux horaires du Centre et quatre de l’Est.

Ça devient un peu collant dans la Division Ouest parce que tant de matchs que les Astros et les Rangers joueront auront lieu avec un décalage horaire de deux heures. Cette iniquité pourrait être corrigée soit par un ajustement de partage des revenus, soit par une stipulation que tous les matchs contre ces équipes joués dans le fuseau horaire du Pacifique doivent commencer une heure plus tôt, soit par une combinaison des deux ajustements.

Un réalignement géographique présente des avantages qui vont au-delà de facteurs aussi évidents que des temps de jeu plus pratiques et des coûts de déplacement réduits. Un road trip, quelqu’un ? Les fans des Red Sox peuvent aider les Mets à vendre le Citi Field pour un trio de séries de trois matchs chaque année.

La connaissance de neuf adversaires susciterait également de l’intérêt. Plus un fan devient familier avec un joueur adverse, plus son habitude de jouer avec son gant de frappeur grandit. Le mépris enrichit les rivalités.

Le seul inconvénient de faire cela sur une base permanente est qu’au lieu de deux titres de MVP, Cy Young et Rookie de l’année décernés chaque saison, il devrait y en avoir un ou trois. Rien de mal à en donner chacun au meilleur de l’Est, du Centre et de l’Ouest. Les joueurs ne devraient pas avoir de problème avec cela, car cela signifie que 33% de bonus liés aux récompenses seront payés en plus.

Le Match des étoiles ?

Soit la moitié la plus jeune des Étoiles joue contre la moitié la plus âgée, soit, comme un clin d’œil au passé, des joueurs de clubs anciennement de la Ligue nationale s’opposent à la Ligue américaine.

Tout changement avec le baseball nécessite beaucoup de négociations en raison des intérêts concurrents des joueurs par rapport aux propriétaires, des équipes du grand marché par rapport aux clubs du petit marché, etc. Mais il n’y a aucun doute qu’il est le plus logique d’aligner les franchises géographiquement et ce temps d’arrêt est un bon moment pour commencer à repasser les rides.

Si et quand le baseball arrive à appuyer sur le bouton de réinitialisation géographique de manière permanente, ce serait le moment idéal pour introduire un autre changement. Exigez que l’ouverture de la Série mondiale soit un match de jour, afin que les élèves puissent savoir quels enseignants sont assez cool pour faire entrer un téléviseur dans la salle de classe. Les enfants étaient accros au baseball en regardant les Séries mondiales. Maintenant, ils sont endormis à la troisième manche, s’ils se soucient même de commencer ce qu’ils ne pourront pas finir.

Félicitations à la MLB pour avoir réfléchi au réalignement géographique comme un moyen d’essayer de lever les innombrables obstacles logistiques qui menacent un retour aux affaires pendant la pandémie mondiale. Honte à la MLB si les plans ne sont pas sérieusement revus dans le monde post-pandémique.

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