Plus de 160 ans, comté de Tooele?le moulin historique Benson Grist est un monument historique situé juste au sud de l’I-80 à Stansbury Park, sur la S.R.138.Jean-Pierre

Les visiteurs modernes du moulin à grains Benson voient comment la farine agitée à travers de la soie et d’autres tissus dans un tamis / bolter est séparée en différentes qualités. Tout, Ray Boren

L’équipe d’entretien et de restauration de Benson Grist Mill rénove de vieux wagons. On dirait que ce wagon de ferme vient de sortir du « sol de la salle d’exposition. » Tout, Ray Boren

Vu du nord-ouest, de l’autre côté du vieux moulin, le moulin à grains Benson de Stansbury Park est une tour de pierre et de bois à plusieurs étages.Jean-Pierre

Kathy Johnson détient une poignée de grains de blé non transformés. Pendant plus d’un siècle, les agriculteurs du comté de Tooele transportaient leurs céréales au moulin à grains Benson pour les mouler en farine.Jean-Pierre

Après avoir été moulu jusqu’à 21 fois, le blé produisait une farine fine comme celle exposée dans un bocal au moulin à grains Benson.Jean-Pierre

Le site de Benson Grist Mill est devenu un nouveau foyer pour d’anciennes structures du comté de Tooele, y compris une cabane utilisée comme atelier d’artisanat de fabrication de tapis avec un métier à tisser, comme l’a démontré la guide et historienne Kathy Johnson.Jean-Pierre

Travaillant sur un projet pour le musée Donner-Reed à proximité, Mike Anderson peint des planches avec des lettres publicitaires « Twenty Wells Livery », en utilisant un nom ancien pour Grantsville à proximité. Ray Boren

STANSBURY PARK, comté de Tooele – L’échange était comme une conversation tout droit sortie d’une publicité de voiture familière à la télévision:

« Qu’est-ce que c’est? »une petite fille a demandé en entrant dans une structure en bois ombragée du site historique de Benson Grist Mill à Stansbury Park, où la superviseure et guide Suzy Wall offrait une visite. La jeune fille a pointé du matériel usé par le temps accroché à un mur intérieur.

« Ce sont des outils », a appris l’enfant. L’équipement, à l’intérieur de la « forge Bolinder », fait partie d’une collection d’artefacts datant d’une époque hippomobile, il y a longtemps. Mais elle voulait en savoir plus.

« Qu’est-ce que c’est? » et  » Qu’est-ce que c’est? »elle a demandé quelques fois de plus de sa voix de petite fille curieuse. Une jeune femme s’est approchée le long d’un chemin extérieur, poussant une poussette.

La curiosité n’a pas de limite d’âge, et pour les enfants et les anciens enfants intéressés par le passé agricole et mécanique de l’Utah — il y a environ 150 ans, lorsque ce territoire était le futur « État de Deseret » des colons — le site du moulin à grains du pionnier Ezra T. Benson est juste le billet.

Ce billet est gratuit, pour démarrer, notes Wall.

Le moulin, à 25 miles à l’ouest de Salt Lake City, s’élève de manière pittoresque au large de la S.R. 138, l’autoroute menant à Grantsville, à environ un tiers de mile à l’ouest de l’intersection de cette route avec la S.R. 36, l’autoroute principale entre l’I-80 et la ville de Tooele. Il est inscrit au Registre national des lieux historiques depuis 1972.

Le site, doté de tables de pique-nique couvertes, est devenu un village virtuel ainsi qu’un parc en bordure de route. Il abrite une réplique de la maison du meunier, des cabanes historiques, un grenier à blé, une grande grange et toutes sortes d’autres bâtiments, ainsi que plusieurs wagons. La plupart ont été sauvés et déplacés ici de tout le comté de Tooele, qui possède et exploite l’emplacement.

En conséquence, le moulin est un cadre idéal pour les sorties et les réunions de famille, les mariages et autres fonctions. Ceux-ci vont des événements liés au patrimoine aux célébrations des fêtes, comme une promenade à la citrouille en octobre et un Noël à l’ancienne. Le parc est essentiellement ouvert au public du 30 avril au 3 octobre. 31 chaque année, de 10 h à 16 h tous les jours, du lundi au samedi.

L’attraction phare est, bien sûr, l’impressionnant moulin à bois et à pierre. Il s’agit d’un « gratte-ciel » de cinq étages du XIXe siècle, si l’on compte les profondeurs inférieures humides et en toile d’araignée, où une meule en friche, alimentée par des étangs qui font maintenant partie du parc résidentiel de Stansbury, a tourné une grande roue hydraulique qui alimentait de lourdes meules, des broyeurs et des silos à grains.

Il a été construit au début des années 1850, quelques années seulement après l’arrivée des pionniers mormons dans la vallée du lac Salé, de l’autre côté des montagnes d’Oquirrh. Les premiers propriétaires comprenaient Brigham Young, John Rowberry, Benjamin Crosland et Ezra T. Benson. La construction réelle de cette merveille technologique a été réalisée par le clan Lee étendu, selon un affichage à l’intérieur du moulin lui-même, avec leurs photographies.

Les environs immédiats, y compris l’actuel Stansbury Park et le Lakepoint voisin, juste au sud du Grand lac Salé le long de l’Interstate 80, étaient alors connus sous le nom de « E.T. City », d’après Benson, ajoute Wall. Également un chef de file dans la colonisation de la vallée de la Cache, Benson était l’arrière-grand-père d’un président ultérieur de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers jours qui était son homonyme: Ezra Taft Benson.

D’autres photographies à l’intérieur du moulin illustrent de manière spectaculaire l’état de décomposition du moulin environ 130 ans plus tard. Sur les photos, la tour rurale autrefois majestueuse a l’air désespérée et à dents lacées, des planches de bois manquantes sur les côtés et le toit. Mais au début des années 1980, les citoyens locaux, dirigés par Jack Smith, se sont unis pour le sauver, dit Wall.

Le moulin à grains de Benson est maintenant un rappel frappant de ce que nous oublions parfois: à quel point les pionniers de l’Utah étaient ingénieux et résolument autosuffisants. Cet oubli n’est pas nouveau.

Environ 80 ans après le début de l’ère des pionniers, Henry Smith a écrit sur la prévoyance, le travail et les usines des colons au mois de février. 4, 1933, édition du Deseret News.

 » Deux des premières nécessités des pionniers étaient le bois avec lequel construire leurs maisons et créer un abri pour l’hiver, qui approchait à grands pas, et la farine pour se nourrir « , a-t-il observé dans un aperçu des premières entreprises de moulins du territoire.

 » Ces moulins étaient nombreux et aussi variés en eux-mêmes que l’étaient les industries des pionniers « , écrivait Smith.  » Ils comprenaient des moulins à farine ou à farine, des scieries ou des scieries, des papeteries et même une sucrerie. »

Ajoutez encore 80 ans à la publication de l’essai de Smith, et le moulin Benson restauré est aujourd’hui un monument robuste à l’industrie des pionniers. Comme en témoigneront de nombreux « Mill Creek », canyon latéral et marqueur historique, de telles structures étaient autrefois partout. Mais c’est l’un des derniers, et des plus historiques, du genre.

Ses entrailles sont un labyrinthe de siphons, de séparateurs, de broyeurs et de gobelets une fois mobiles sur des sangles verticales en cuir et en toile dans des ascenseurs en forme de tube. »Il y a des trémies et des dépoussiéreurs de son, des poulies et des turbines, des emballeurs et des purificateurs, des tarières et des tamiseurs.

Pendant plus d’un siècle, les agriculteurs de la région apportaient des wagons de blé récolté, et parfois de l’orge ou de l’avoine, à l’usine de Benson, explique Kathy Johnson, guide et historienne de longue date. Pour le transformer, les frais du meunier représentaient un huitième du blé, dit-elle.

Lui et ses jeunes apprentis broyaient le grain jusqu’à 21 fois pour le produit final désiré, du son granuleux (destiné à la consommation du bétail et non de l’homme à cette époque) à la farine blanche poudrée.

« La plupart de l’équipement ici sert à le nettoyer ou à le filtrer », en éliminant méthodiquement les mauvaises herbes, les cosses et autres, dit Johnson.

Au moment de la récolte, la routine consistant à transporter le grain jusqu’au moulin s’est poursuivie jusqu’au 20e siècle. Les histoires de nombreux résidents plus âgés du comté de Tooele sont rassemblées dans un livret intitulé « Souvenirs du moulin. »

LaRue Willis Whitehouse, par exemple, a rappelé les voyages de Grantsville avec son père, Harry Willis, son frère Gordon et sa sœur Neva comme « quelque chose que j’ai toujours attendu avec impatience. »Son père chargeait assez de sacs de blé de 100 livres pour moudre une année de farine. La famille en a fait une journée, les enfants jouant, attendant que le broyage et l’ensachage soient terminés.

 » Mère préparait notre déjeuner « , se rappela-t-elle. « Nous nous asseyions près d’un grand jet d’eau provenant de l’étang du moulin et mangions notre déjeuner avant de rentrer chez nous. »

Autour du moulin, une communauté de bâtiments anciens a été rassemblée autour du comté de Tooele. Ceux-ci vont d’une dépendance (un deux trous!) au dépôt de lait Boyer en bois scié et à une ancienne remorque « camp de moutons ». Diverses cabines et structures abritent des activités telles que la fabrication de tapis, avec un métier à tisser, le tannage du cuir et la fabrication de bottes. Il y a même un deuxième petit moulin à grains de démonstration, construit sur place sous le nom de « Moulin Twin Springs. »

L’ajout et la rénovation de la collection sont un objectif permanent.  » Nous essayons de faire quelque chose chaque année « , explique Wall.

Dans le cadre de cet effort, les membres de l’équipe d’entretien et de restauration de l’usine Benson sont devenus des experts pour ressusciter des wagons délabrés. Deux exemples élégants de leur travail se trouvent parmi les bâtiments extérieurs du site: un beau wagon de ferme vert et un buckboard avec un siège haut – un transport tiré par des chevaux familier de nombreux films occidentaux.

Dans un atelier au nord-ouest de l’usine, le superviseur de l’entretien Scott Degelbeck, Mike Anderson et Leonard Garrard, ainsi que la fille de Degelbeck, Kelli, une bénévole, exercent leur magie. Les bâtiments et les terrains sont le résultat de leur attention et de leur affection pour l’artisanat d’autrefois.

« Nous faisons n’importe quoi, des toits et des bâtiments aux wagons », explique Degelbeck. Quelques-uns d’entre eux ont même été envoyés en Idaho pour « aller à l’école », pour apprendre l’artisanat du charron et la réparation des roues de wagons. À leur retour, ils ont transmis leurs nouvelles connaissances.

« Quand nous avons commencé, nous ne savions pas comment tout fonctionnait », explique Anderson. Ils ont appris les pièces de travail de différents types de wagons, ont absorbé les noms techniques et ont amélioré leur compréhension de la nomenclature à chaque projet.

Parmi leurs productions actuelles figure un seau en bois laqué, qui sera présenté à la Commission du comté de Tooele. Ils travaillent également sur des wagons pour le musée Donner-Reed à proximité.

Anderson est occupé à appliquer de la peinture et du lettrage sur un buffet sur lequel on peut lire « Twenty Wells Livery » — Twenty Wells étant un nom pionnier pour la région de Grantsville le long du sentier menant à la Californie.

Au centre de leur zone de travail se trouve un buggy de médecin, encore au début de sa transformation. Le siège pour une personne du wagon est en train d’obtenir un nouveau revêtement en cuir, et beaucoup plus de travail doit être fait, comme décider s’il va y avoir une petite frange sur le dessus, disent les hommes.

Le chariot n’a pas beaucoup d’espace de rangement, juste une boîte pour contenir le sac d’un médecin. Le wagon est évidemment construit pour être léger, pour « la vitesse. »

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