La Bataille de Boyacá a été un affrontement clé dans les guerres d’indépendance de l’Amérique latine. Le combat opposa une armée rebelle sous le commandement du général Simón Bolívar à une armée dirigée par les Espagnols sous le commandement du colonel José Maria Barreiro. Aujourd’hui, la bataille est considérée comme le tournant dans la séparation éventuelle d’une grande partie du nord de l’Amérique du Sud de la domination de la monarchie espagnole, les actions de Bolívar ouvrant la voie à l’indépendance éventuelle de la Colombie, de l’Équateur et du Pérou modernes, ainsi que la création de la Bolivie.

La bataille a eu lieu à environ 93 miles au nord-est de la ville de Bogotá, sur la route de la ville de Tunja. Bolívar avait avancé en Colombie sans être détecté en passant par la Cordillère des Andes avec son armée du Venezuela entre mai et juillet 1819. Après avoir surpris les forces royalistes dirigées par les Espagnols avec une série de batailles avant Boyacá, elles avancent maintenant à découvert vers la ville, qui offre à la fois peu de résistance en puissance militaire et une base parfaite pour sa libération de la région.

Bolívar le savait, tout comme le jeune Barreiro, qui, comme vous le verrez dans notre guide des événements sur les cartes de combat, a tenté de couper l’avance du chef. Barreiro, bien qu’inexpérimenté, commandait une armée largement bien entraînée et, en tant que tel, n’était pas perturbé par les batailles précédentes de Bolívar, croyant pouvoir mettre fin à l’avancement des rebelles une fois pour toutes. Les deux armées marchèrent à grande vitesse vers Bogotá, chacune tentant de prendre le dessus par la vitesse.

Bien qu’il gagne du terrain sur Bolívar, Barreiro finira par perdre la bataille de Boyacá par un mélange d’erreurs tactiques et de sous-estimation de Bolívar et de ses forces rebelles indépendantes. En séparant ses forces en deux groupes, il a facilité la division et la conquête de ses troupes par Bolívar – et avec relativement peu d’effusion de sang. En effet, l’ampleur de la victoire de Bolívar à Boyacá n’est pas mieux soulignée que le nombre de troupes perdues, avec seulement 13 pertes du côté républicain et seulement 100 du côté de Barreiro.

Ce n’était pas un hachoir à viande, et cela témoignait principalement des prouesses tactiques de Bolívar. En exploitant des éléments clés de ses forces, tels que la Légion britannique, ainsi qu’en utilisant un positionnement tactique sur les flancs des forces de Barreiro, Bolívar a finalement obtenu son indépendance la plus désirée de l’ennemi en ne déversant pratiquement aucun de leur sang.

Alors que peu de membres de la force dirigée par les Espagnols sont tués, le 7 août 1819, un certain nombre de prisonniers sont faits. Parmi ceux – dont Barreiro – 39 ont été exécutés sous les ordres de Bolívar, les exécutions ayant eu lieu dans la ville nouvellement libérée de Bogotá.

Alors que la nouvelle de la défaite et de l’exécution de Barreiro se répand, les dirigeants royalistes de toute la région, tels que le général vénézuélien Pablo Morillo, se rendent vite compte que le contrôle espagnol de l’Amérique du Sud est à couteaux tirés. Les dirigeants ont rapidement fait savoir au continent espagnol que davantage de soldats étaient nécessaires de manière imminente pour endiguer le soulèvement rebelle.

Cependant, malgré l’apparition de quelques petits lots de renforts supplémentaires, aucune sauvegarde majeure n’est arrivée. Cela a conduit à une dernière confrontation finale et désespérée entre les forces dirigées par les Espagnols et celles de Simón Bolívar deux ans plus tard en 1821, qui, comme à la bataille de Boyacá, s’est terminée par un Bolívar victorieux. À partir de ce moment, les Espagnols ne contrôlaient plus l’Amérique du Sud.

 Portrait de Simón Bolívar.

Simón Bolívar – Chef militaire

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