‘ La Russie est coupable « , a déclaré le ministre espagnol des Affaires étrangères. Les milliers de personnes qui emballaient la Calle de Alcala de Madrid ont rugi de leur approbation. Coupable de notre guerre civile… du meurtre de nos frères et sœurs… La destruction du communisme est une condition nécessaire à la survie d’une Europe libre et civilisée. »Comme l’a dit Ramon Serrano Suner le 24 juin 1941, la Wehrmacht d’Hitler a surpris les défenseurs de l’Union soviétique.

L’opération Barbarossa, l’invasion de l’URSS, avait été lancée avec l’espoir d’une victoire rapide. Ravis des premiers succès allemands et de l’appel aux armes lancé par leur ministre des Affaires étrangères, des dizaines de milliers d’Espagnols se sont enrôlés dans une Division espagnole de Volontaires – la Division Bleue.

En quelques jours, les 18 000 postes vacants ont été comblés par des étudiants universitaires enthousiastes, des anticommunistes purs et durs et des vétérans de la guerre civile. Bien que le parti fasciste espagnol, la Falange, s’occupe du recrutement, les officiers de la division des volontaires sont presque exclusivement des réguliers. La structure de commandement était solide.

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