En plus de la force de gravité verticale, les gratte-ciel doivent également faire face à la force horizontale du vent. La plupart des gratte-ciel peuvent facilement se déplacer de plusieurs pieds dans les deux sens, comme un arbre qui se balance, sans endommager leur intégrité structurelle. Le principal problème avec ce mouvement horizontal est de savoir comment il affecte les personnes à l’intérieur. Si le bâtiment se déplace sur une distance horizontale importante, les occupants le ressentiront certainement.

La méthode la plus élémentaire pour contrôler le balancement horizontal consiste simplement à resserrer la structure. Au point où les poutres horizontales se fixent à la colonne verticale, l’équipe de construction les boulonne et les soude en haut et en bas, ainsi que sur le côté. Cela fait que toute la super structure en acier se déplace plus comme une unité, comme un poteau, par opposition à un squelette flexible.

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Pour les gratte-ciel plus hauts, les connexions plus étroites ne font pas vraiment l’affaire. Pour empêcher ces bâtiments de se balancer lourdement, les ingénieurs doivent construire des noyaux particulièrement solides au centre du bâtiment. Dans l’Empire State Building, le Chrysler Building et d’autres gratte-ciel de cette époque, la zone autour des cages d’ascenseur centrales est fortifiée par une ferme en acier robuste, renforcée de poutres diagonales. La plupart des bâtiments récents ont un ou plusieurs noyaux de béton intégrés au centre du bâtiment.

Rendre les bâtiments plus rigides les protège également contre les dommages causés par les tremblements de terre. Fondamentalement, tout le bâtiment se déplace avec les vibrations horizontales de la terre, de sorte que le squelette d’acier n’est pas tordu et tendu. Bien que cela aide à protéger la structure du gratte-ciel, cela peut être assez rugueux pour les occupants, et cela peut également causer beaucoup de dommages aux meubles et équipements en vrac. Plusieurs entreprises développent une nouvelle technologie qui neutralisera le mouvement horizontal pour amortir la force des vibrations. Pour en savoir plus sur ces systèmes, découvrez Comment les Structures Intelligentes Fonctionneront.

Certains bâtiments utilisent déjà des amortisseurs avancés compensant le vent. Le Citicorp Center de New York, par exemple, utilise un amortisseur de masse accordé. Dans ce système complexe, les systèmes hydrauliques à huile poussent un poids de béton de 400 tonnes d’avant en arrière sur l’un des étages supérieurs, déplaçant le poids de l’ensemble du bâtiment d’un côté à l’autre. Un système informatique sophistiqué surveille attentivement la façon dont le vent déplace le bâtiment et déplace le poids en conséquence. Certains systèmes similaires déplacent le poids du bâtiment en fonction du mouvement des pendules géantes.

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