Bien que votre voyage avec Aurora Expeditions puisse vous montrer de nombreuses créatures uniques, il est probable que vous n’en ayez jamais vu auparavant.

Sur les côtes occidentales de l’Amérique centrale et du Sud, dans les îles Gálapagos, un étrange oiseau bourdonne à certaines périodes de l’année. Vous le verrez lever ses grands pieds bleus, se pavaner dans l’espoir d’impressionner une femme. C’est un spectacle comique, c’est pourquoi cet oiseau porte bien son nom du mot espagnol « bobo », qui signifie idiot, stupide ou stupide. Dites bonjour au fou à pieds bleus.

Une photo publiée par Aurora Expeditions (@aurora_expeditions) le 23 août 2016 à 12h54 PDT

Plus qu’un simple oiseau

Les îles Gálapagos abritent environ la moitié de la population reproductrice de fous à pattes bleues. Ils nicheront sur les petites îles environnantes aux côtes rocheuses.

Bien que les pieds bleus soient la caractéristique la plus frappante de ces oiseaux, ce sont des oiseaux plutôt fascinants à regarder. Le dessus de la tête est brun, tandis que le croupion et le ventre sont blancs, avec une queue noire. Le bec est également bleu, avec des bords dentelés pour attraper facilement leurs proies. Selon le Gálapagos Conservation Trust, les femelles sont plus grandes, avec des pieds d’une teinte bleue plus foncée que leurs homologues mâles.

C’est leur rituel d’accouplement qui contribue surtout à leur apparition comique sur terre. Pour trouver un partenaire approprié, un mâle fou trouvera un petit bâton ou un rocher à présenter à sa femelle sélectionnée en signe de son intérêt. Il lèvera alors le bec, la queue et le bout des ailes vers le ciel, la serenant de ses sifflets doux. Enfin, mais surtout, le fou mâle se pavanera, élevant ses pieds bleus haut dans une danse de parade nuptiale. Habituellement, plus le bleu des pieds d’un voleur est vif, plus il sera attrayant pour ses partenaires potentiels.

Une fois que le mâle a trouvé une femme appropriée pour s’accoupler, ils resteront ensemble pour la vie.

Un fou à pieds bleus femelle pondra généralement un à trois œufs à la fois. Ils utilisent leurs grands pieds palmés pour couvrir et protéger leurs œufs, les gardant au chaud. Le mâle aide à trouver de la nourriture après l’éclosion, nourrissant sa famille de poissons régurgités. Les deux parents participent à l’éducation de leur couvée, qui dure généralement environ deux mois.

Une photo publiée par Andrea (@doctor_love87) le 30 octobre 2016 à 5:40pm PDT

Oiseau du ciel

Les fous à pattes bleues mesurent environ 80 à 85 centimètres de long, mais leur envergure peut atteindre jusqu’à 1,5 mètre de large. Bien qu’ils aient l’air maladroits et stupides sur terre, c’est une autre histoire quand le lever du jour frappe et qu’ils prennent le ciel.

Après une nuit de repos, des fous à pieds bleus volent dans le ciel, à la recherche de nourriture. Lorsque l’on aperçoit un banc de poissons, généralement des sardines ou du thon, ils signalent aux autres oiseaux qui se regroupent tous pour chasser. Un troupeau de fous affamés peut aller jusqu’à 200 oiseaux à la fois!

Lorsque les fous décident de plonger, c’est à ce moment qu’ils sont les plus gracieux. Leurs longues ailes se replient contre leur petit corps, leur donnant une forme plus profilée lorsqu’elles entrent dans l’eau la tête la première. Les fous à pieds bleus peuvent plonger aussi haut que 24 mètres au-dessus de l’eau, comme indiqué par National Geographic. Ce sont des plongeurs talentueux et peuvent même plonger dans l’eau depuis une position assise à la surface de l’eau.

Dans la nature, les fous à pieds bleus peuvent vivre jusqu’à 17 ans.

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Une photo publiée par La Fondation Blue Feet (@thebluefeetfoundation) le 23 décembre 2016 à 15h48 PST

Repérer un booby

Comme les fous à pieds bleus ne passent pas beaucoup de temps à terre lorsqu’ils s’accouplent, c’est la meilleure chance pour vous de les repérer. Notre croisière part en octobre, vous risquez donc de voir des bébés fous juste après leur naissance, car leurs parents s’occupent d’eux.

Montez à bord de l’Isabela II et vivez une aventure de neuf jours avec l’expédition Galapagos Odyssey. Vos excursions à terre suivront les traces de Charles Darwin lui-même et vous ferez l’expérience intime de la faune dans son habitat naturel.

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