Un ministère de bus réussi peut être un excellent outil de sensibilisation — mais seulement s’il fonctionne bien. Voici les secrets pour que cela fonctionne…


Imaginez un bus d’église qui arrive dans un quartier où les enfants sautent de haut en bas et courent vers la porte avant même que le véhicule ne s’arrête. Ces enfants veulent venir à l’église! Mais qu’est—ce qui les accueillera quand ils arriveront au bâtiment de l’église – des enfants qui les embrassent avec impatience? une congrégation qui les accueille ? ou des gens qui gémissent quand « ces » enfants ne semblent pas suivre toutes les règles du churchy? Si votre ministère de bus est bien exécuté, ces enfants rencontreront l’amour et la grâce de Jésus-Christ.

Rod Baker, ancien superviseur d’autobus et pasteur de l’église en mouvement de Tulsa, en Oklahoma, se tenait chaque semaine devant des milliers de garçons et de filles du centre-ville transportés dans 48 bus de Tulsa et de la région métropolitaine environnante. Baker avait servi 12 ans dans le ministère des bus — un domaine de sensibilisation qu’il défend sans réserve — principalement parce qu’il permettait aux enfants un refuge et une chance de s’échapper dans un nouvel environnement où leurs esprits et leurs cœurs s’ouvrent et « les murs tombent. »

Trois éléments ont fait le succès du ministère en bus de Church on the Move: l’organisation, la structure et la vision. Tout le monde dans l’église n’avait pas la vision, mais le leadership du pasteur principal a alimenté le ministère. Le pasteur en chef de l’Église en mouvement a déjà servi de ministre de bus lui-même.

La plus grande école du dimanche du pays, gérée par Metro Ministries à Brooklyn, New York, a commencé comme un ministère de bus, mais gère maintenant principalement des écoles du dimanche sur les trottoirs. Chaque semaine, l’église enseigne jusqu’à 17 000 enfants. Environ 11 000 de ces enfants viennent à l’école du dimanche dans leurs propres quartiers. Les autres sont bus le samedi pour trois services distincts.

Selon le pasteur pour enfants Chris Blake, le concept de base du ministère de 15 ans est qu' »il vaut mieux construire des garçons et des filles que réparer des hommes et des femmes. »

À une échelle plus petite mais tout aussi significative, Dave Diehl, pasteur pour enfants à l’Assemblée centrale de Dieu, à Cumberland, dans le Maryland, dirige un ministère en bus qui rassemble les enfants le dimanche matin pour l’école du dimanche, le début d’un culte et l’église pour enfants. Le programme comprend la prière et encourage les enfants à prier les uns pour les autres.

Battre les buissons

Le programme du samedi à Church on the Move a touché plus de 2 000 garçons et filles, mais le travail des bénévoles et des chauffeurs s’est prolongé toute la semaine. Tous les jeudis et vendredis, les chauffeurs rendaient visite aux familles des enfants et cherchaient de nouvelles familles. Le dimanche, les bus ramassaient des enfants qui voulaient faire partie de l’église. Et le personnel a envoyé 350 à 400 cartes d’anniversaire par mois.

Un samedi typique a commencé par une demi-heure de louange et de prière. Le programme avait un impact élevé et une action rapide. Planifiées du début à la fin, toutes les pièces s’emboîtent comme un puzzle — jusqu’au chant  » Tous saluent la Puissance du Nom de Jésus. » Chaque mois était centré autour d’un thème comme l’obéissance.

Il était important qu’il n’y ait pas de « temps mort »; les enfants ont entendu des prédications dans le bus. Des prix thématiques tels que des sifflets et des bonbons donnés par des organisations ont servi de motivateurs. Des bénévoles ont nourri les enfants, donné une leçon d’objets, joué à un jeu et donné une leçon biblique. Le but des samedis était clairement de partager l’amour de Dieu avec des enfants non bousculés. Selon Baker, la raison de l’activité et de l’enseignement serrés est que « vous pouvez voir des enfants pendant 16 heures tous ensemble et ne plus jamais les revoir. Vous devez l’enseigner d’une manière qu’ils peuvent prendre et courir avec. »

Les samedis se terminaient toujours par l’occasion pour les enfants de répondre à l’amour de Dieu.

Comme l’huile et Le vinaigre

Quelle est la meilleure façon d’intégrer les enfants en bus dans la vie de l’église? Blake croit en la mise en place d’un programme distinct pour les enfants en bus. Il a vu la frustration des enseignants qui ne savent pas comment gérer les problèmes de comportement; la confusion des enfants en mélangeant des enfants en bus et des enfants en baratte; et, trop de fois, une décision finale d’arrêter le programme à cause des problèmes qu’il cause. Pour éviter de « mélanger des pommes et des oranges », Blake préconise de transporter les enfants à une heure différente du dimanche matin ou de diriger une école du dimanche sur le trottoir et de visiter les maisons la veille. Les enfants n’ont pas de besoins spirituels différents; ils ont des besoins comportementaux différents. Finalement, les enfants grandissent dans le cadre de l’église.

Baker est d’accord avec Blake. Church on the Move a dirigé son ministère en bus séparément de son école hebdomadaire du dimanche, car mélanger les deux programmes revient à mélanger deux cultures différentes. Il y a trop d’obstacles à surmonter pour qu’un ministère efficace puisse se produire en même temps pour les enfants attelés et les enfants en bus. Une culture a une structure apprise; une autre a peu de structure. Un programme séparé pour les enfants du ministère du bus crée également un environnement confortable. Baker ne croit pas qu’il soit gentil de « mélanger Sally dans un beau bonnet de Pâques avec Johnny qui ne s’est pas baigné. »

Diehl voit la sensibilisation différemment. Il dit que le ministère de l’autobus est un moyen d’abattre les barrières entre les différentes cultures. Il utilise des leçons d’objets telles que les rayons X pour démontrer que Dieu ne regarde pas à l’extérieur, mais dans le cœur. La clé, dit Diehl, est de traiter tous les enfants de la même manière, de modéliser l’amour et l’acceptation, et de réagir immédiatement à tout commentaire ou traitement négatif avec une correction aimante mais ferme.

Maintien de l’ordre

Aux ministères du métro, une foule de 1 000 enfants est assise en deux groupes — des garçons d’un côté, des filles de l’autre. Regardez plus attentivement l’avant, où un haut-parleur animé se tient entre deux séries de quatre ballons.

Il y a un plan précis derrière la structure de discipline avec les ministères du métro. Blake dit que « si vous ne mettez pas de programme pour les enfants, ils le feront pour vous. »Le programme est donc énergivore et de première classe. Les enfants reçoivent continuellement le message que c’est un privilège d’être impliqués. Un après-midi typique du samedi ou de la semaine commence par des jeux, des chansons et de l’enseignement.

Périodiquement, quelqu’un siffle. Cela signifie: « Asseyez-vous droit, les yeux devant, silence. »Le processus apprend aux enfants à se comporter. Chaque semaine, les bénévoles du ministère des bus de Metro font face à la frustration de « sortir un tigre de la jungle pendant une heure pour l’entraîner, puis de le jeter dans la jungle. » Mais comme l’affirme Blake,  » Seule la Parole de Dieu peut changer des vies. »Pour créer une structure, Baker préconise des limites claires pour les enfants:  » Quelle que soit la norme que vous tenez pour les enfants, ils la respecteront. »La norme la plus fondamentale et la plus importante dit aux enfants: « Nous vous aimons. Nous sommes là pour vous protéger, et cela signifie que nous ne vous permettrons de blesser personne d’autre. »

Blake affirme que la clé du succès de la sensibilisation auprès des enfants consiste à rendre visite aux familles chaque semaine. Il est plus facile de discipliner les enfants s’ils savent que Maman connaît ces gens et que ces gens connaissent Maman.

Apprendre à connaître les familles aide Metro Ministries à atteindre leur objectif ultime: changer la ville de New York — en commençant par les enfants, en atteignant les familles, en s’étendant aux quartiers et enfin en transformant toute la ville. En fait, la publicité des dernières années a révélé que Metro Ministry avait réussi à atteindre son objectif. Le département de police de la ville de New York a indiqué une diminution significative de la criminalité dans les zones géographiques où Metro Ministries gère ses itinéraires de bus.

Pour aider à accroître le soutien de l’Église à la sensibilisation, les enfants de l’église de Diehl assistent aux services du dimanche matin. Les enfants en bus sont assis avec des bénévoles et la femme et la fille de Diehl. Pendant un temps d’accueil ouvert, les enfants courent dans l’église en se serrant la main et en établissant des relations avec les adultes. Lorsque les adultes se lèvent pour recevoir la prière, plusieurs fois tous les enfants les entourent et prient.

La précieuse cargaison de chaque bus qui roule chaque semaine dans les églises est l’âme éternelle des enfants que Dieu aime. Diehl le dit poétiquement: « Chaque semaine, Dieu vous permet de tenir son royaume dans votre main. La façon dont vous les tenez fera une différence dans la façon dont ces diamants et rubis brillent. »

Allison Bull est ministre des enfants à Murrysville, en Pennsylvanie.

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