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Bataille de Cajamarca et prise d’Atahualpa

La route d’exploration de Francisco Pizarro lors de la conquête du Pérou (1531-1533)

Les Célèbres Treize de Juan Lepiani

Conquête espagnole du Pérou, 1532

Francisco Pizarro a conquis la plus grande quantité de territoire jamais prise en une seule bataille lorsqu’il a vaincu l’Empire inca à Cajamarca en 1532. La victoire de Pizarro a ouvert la voie à l’Espagne pour revendiquer la majeure partie de l’Amérique du Sud et ses énormes richesses, ainsi que pour imprimer le continent avec sa langue, sa culture et sa religion.

Les voyages de Christophe Colomb dans le Nouveau Monde offraient un aperçu des vastes richesses et des ressources que l’on trouve dans les Amériques, et la victoire d’Hernan Cortés sur les Aztèques avait prouvé que de grandes richesses étaient là pour la prise. Il n’est pas surprenant que d’autres explorateurs espagnols aient afflué dans la région – certains pour faire avancer la cause de leur pays, la plupart pour gagner leur propre fortune personnelle.

Francisco Pizarro était l’un de ces derniers. Fils illégitime d’un soldat de profession, Pizarro rejoint l’armée espagnole à l’adolescence puis s’embarque pour Hispaniola, d’où il participe à l’expédition de Vasco de Balboa qui traverse le Panama et  » découvre  » l’océan Pacifique en 1513. En chemin, il a entendu des histoires sur les grandes richesses appartenant aux tribus indigènes du sud.

Après avoir appris le succès de Cortés au Mexique, Pizarro reçut l’autorisation de mener des expéditions sur la côte pacifique de l’actuelle Colombie, d’abord en 1524-1525, puis de nouveau en 1526-1528. La deuxième expédition a connu de telles difficultés que ses hommes ont voulu rentrer chez eux. Selon la légende, Pizarro a tracé une ligne dans le sable avec son épée et a invité quiconque désirait « la richesse et la gloire » à traverser et à continuer avec lui dans sa quête.

Treize hommes ont franchi la ligne et ont traversé un voyage difficile dans ce qui est aujourd’hui le Pérou, où ils ont pris contact avec les Incas. Après des négociations pacifiques avec les dirigeants incas, les Espagnols sont retournés au Panama et ont navigué vers l’Espagne avec une petite quantité d’or et même quelques lamas. L’empereur Charles Quint fut tellement impressionné qu’il promut Pizarro au grade de capitaine général, le nomma gouverneur de toutes les terres à six cents milles au sud de Panama et finança une expédition pour retourner au pays des Incas.

Pizarro appareille pour l’Amérique du Sud en janvier 1531 avec 265 soldats et 65 chevaux. La plupart des soldats portaient des lances ou des épées. Au moins trois avaient des mousquets primitifs appelés arquebuses, et vingt autres portaient des arbalètes. Parmi les membres de l’expédition se trouvaient quatre des frères de Pizarro et tous les treize aventuriers originaux qui avaient franchi la ligne d’épée de leur commandant pour poursuivre « la richesse et la gloire. »

Entre richesse et gloire se tenait une armée de 30 000 Incas représentant un empire centenaire qui s’étendait sur 2 700 miles de l’Équateur moderne à Santiago, au Chili. Les Incas avaient assemblé leur Empire en s’étendant à l’extérieur de leur territoire d’origine dans la vallée de Cuzco. Ils avaient forcé les tribus vaincues à assimiler les traditions incas, à parler leur langue et à fournir des soldats pour leur armée. Au moment de l’arrivée des Espagnols, les Incas avaient construit plus de 10 000 kilomètres de routes, avec des ponts suspendus, pour développer le commerce dans tout l’empire. Ils étaient également devenus des maîtres tailleurs de pierre avec des temples et des maisons finement ouvragés.

Au moment où Pizarro débarqua sur la côte Pacifique, le chef inca, considéré comme une divinité, mourut, laissant ses fils se battre pour le leadership. L’un de ces fils, Atahualpa, a tué la plupart de ses frères et sœurs et a accédé au trône peu de temps avant d’apprendre que les hommes blancs étaient revenus sur ses terres incas.

Pizarro et son  » armée  » atteignirent le bord sud des Andes dans l’actuel Pérou en juin 1532. Imperturbable par le rapport selon lequel l’armée inca comptait 30 000 hommes, Pizarro poussa à l’intérieur des terres et traversa les montagnes, ce qui n’était pas un mince exploit en soi. À son arrivée au village de Cajamarca, sur un plateau du versant oriental des Andes, l’officier espagnol a invité le roi inca à une réunion. Atahualpa, se croyant une divinité et peu impressionné par la petite force espagnole, arriva avec une force défensive de seulement trois ou quatre mille hommes.

Malgré les obstacles, Pizarro décida d’agir plutôt que de parler. Avec ses arquebuses et sa cavalerie en tête, il attaque le 16 novembre 1532. Surpris par l’assaut et émerveillé par les armes à feu et les chevaux, l’armée inca s’est désintégrée, laissant Atahualpa prisonnier. La seule victime espagnole était Pizarro, qui a subi une légère blessure en capturant personnellement le chef inca.

Pizarro exigea des Incas une rançon d’or pour leur roi, dont le montant, selon la légende, remplirait une pièce aussi haute qu’un homme pourrait atteindre – plus de 2 500 pieds cubes. Deux autres pièces devaient être remplies d’argent. Pizarro et ses hommes avaient leur fortune assurée mais pas leur sécurité, car ils restaient un groupe extrêmement restreint d’hommes entourés d’une énorme armée. Pour améliorer ses chances, le chef espagnol a opposé Inca à Inca jusqu’à ce que la plupart des dirigeants viables se soient entretués. Pizarro marcha ensuite dans l’ancienne capitale inca à Cuzco et plaça son roi trié sur le volet sur le trône. Atahualpa, qui n’était plus nécessaire, a été condamné à être brûlé sur le bûcher en tant que païen, mais a été étranglé après avoir professé accepter le christianisme espagnol.

Pizarro retourna sur la côte et fonda la ville portuaire de Lima, où des soldats et des chefs civils espagnols supplémentaires arrivèrent pour gouverner et exploiter les richesses de la région. Quelques soulèvements incas mineurs ont eu lieu en 1536, mais les guerriers indigènes n’étaient pas à la hauteur des Espagnols. Pizarro a vécu dans la splendeur jusqu’à ce qu’il soit assassiné en 1541 par un disciple qui croyait qu’il ne recevait pas sa juste part du butin.

En une seule bataille, avec seulement lui-même blessé, Pizarro conquit plus de la moitié de l’Amérique du Sud et sa population de plus de six millions d’habitants. La jungle a récupéré les palais et les routes incas alors que leurs richesses partaient dans les navires espagnols. La culture et la religion incas ont cessé d’exister. Pendant les trois siècles suivants, l’Espagne a régné sur la majeure partie de la côte nord et pacifique de l’Amérique du Sud. Sa langue, sa culture et sa religion y dominent encore aujourd’hui.

Francisco Pizarro (v. 1475-1541)

Francisco Pizarro est né à Trujillo, Estremadura, Espagne. Il est entré dans l’armée espagnole à un âge précoce. Façonnée par des dirigeants tels que Gonzalo Fernanadez de Cordoba, l’armée espagnole était la plus avancée d’Europe.

Pizarro se rendit à Saint-Domingue dans les Caraïbes en 1502 et participa à l’aventure colonisatrice infructueuse d’Alonso de Ojeda en 1509. Il fait la première traversée du Panama avec le grand explorateur Balboa (1513) et s’y installe. Ayant entendu parler d’un empire indien d’une richesse énorme, il s’associa avec Diego de Almagro, un soldat, et Hernando de Luque, un prêtre. Pizarro et Almagro explorèrent le long de la côte pacifique de l’actuelle Colombie (1524-1525 et 1526-1528). Lors de leur deuxième voyage, ils atteignirent une ville indienne prospère de l’actuel Équateur et revinrent avec de l’or, des lamas et des Indiens qui parlaient de la richesse de l’Empire Inca.

Pizarro se rendit en Espagne en 1528, où le Conseil des Indes le nomma capitaine général et gouverneur de toutes les terres qu’il pourrait conquérir. Cependant, le Conseil ne fournit aucun fonds et Almagro en veut aux titres moins importants qu’il reçoit d’Espagne. Pizarro retourna au Panama et, en janvier 1531, partit avec 180 hommes, 27 chevaux et deux petits canons. Voyageant à la fois par terre et par eau, il a atteint la ville de San Miguel de Piura, qu’il a utilisée comme base. En septembre 1532, il entre dans la cordillère des Andes avec pas plus de deux cents hommes, une force minuscule avec laquelle affronter les Incas.

Dans l’Empire Inca, une guerre civile venait de se terminer entre deux frères : Atahualpa (at-ah-WHALP-ah) et Huascar. Atahualpa l’emporta, seulement pour apprendre une nouvelle menace: Pizarro et sa bande d’intrépides disciples. Atahualpa a permis aux Espagnols de venir à l’intérieur des terres dans la ville de Cajamarca. Là, les Espagnols ont attiré le chef inca dans une embuscade. Les deux cents Espagnols, avec leurs épées, leurs fusils, leurs chevaux et leurs chiens, terrifièrent et vainquirent plusieurs milliers d’Incas. La bataille de Cajamarca (16 novembre 1532) donna à Pizarro la garde d’Atahualpa et la direction de l’Empire Inca. Bien qu’Atahualpa ait levé une énorme rançon – certains documents disent qu’il s’agissait d’une immense pièce remplie d’or jusqu’au plafond – Pizarro fit exécuter le chef inca le 19 août 1533.

Pizarro fonda Lima comme capitale de son nouveau domaine. Almagro est devenu son rival amer. Almagro, après avoir échoué à capturer le Chili, retourna au Pérou et s’empara de la ville de Cuzco. Le frère de Pizarro a capturé et tué Almagro, dont les partisans ont été privés de leurs terres et de leurs domaines. Amers de leurs pertes, les partisans et amis d’Almagro formèrent une conspiration et ils tuèrent Pizarro dans son palais de Lima le 26 juin 1541.

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