Biographie

Architecte allemand. Johann Balthasar Neumann était le principal maître du style baroque tardif en Allemagne.

Il fut apprenti chez un fondeur de cloches et émigra en 1711 à Wurtzbourg, où il obtint le patronage du prince-évêque régnant de cette ville, membre de la famille Schönborn, après avoir travaillé sur des fortifications militaires. En 1719, Neumann a commencé à diriger la construction de la première étape de la nouvelle Résidence (palais) pour le prince-évêque de Würzburg, et il a rapidement été chargé de la planification et de la conception de l’ensemble de la structure. Les travaux de la Résidence se sont poursuivis à intervalles réguliers après la mort de Neumann en 1753, bien que dans les années 1740, ils aient suffisamment avancé pour que le peintre Giovanni Battista Tiepolo puisse décorer les énormes plafonds du palais.

Neumann began designing other buildings as well, starting in the 1720s with the Schönborn Chapel (1721-36) in Würzburg Cathedral, The priory church at Holzkirchen (1726-30) outside Würzburg, and the abbey church at Münsterschwarzach (1727-43). He did buildings for other members of the Schönborn family and was eventually put in charge of all major building projects in Würzburg and Bamberg, including palaces, public buildings, bridges, a water system, and more than a dozen churches. Neumann a conçu de nombreux palais pour les Schönborns, y compris ceux des princes-évêques de Bruchsal (1728-50) et de Werneck (vers 1733-45). Dans les années 1740, il a conçu son chef-d’œuvre, l’église de pèlerinage de Vierzehnheiligen (1743-53), ainsi que l’église de pèlerinage connue sous le nom de Käppele (1740-52) près de Würzburg et l’église abbatiale de Neresheim (1747-53).

Neumann s’est montré un grand maître de la composition dans les intérieurs de ses églises et de ses palais. Les murs et les colonnes de ses bâtiments sont diminués, déguisés ou ouverts pour créer des effets surprenants et souvent ludiques tout en conservant un sentiment de symétrie et d’harmonie. Neumann a fait un usage ingénieux des coupoles et des voûtes en berceau pour créer des séquences d’espaces ronds et ovales dont l’élégance légère et aérée est mise en valeur par la lumière du jour qui pénètre à travers d’immenses fenêtres. L’interaction libre et vivante de ces éléments est accentuée par une utilisation somptueuse de plâtres décoratifs, de dorures et de statuaires et par des peintures murales au mur et au plafond.

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