Bertha von Suttner était une figure de proue du mouvement de paix croissant à la fin du XIXe siècle en Europe. Suttner a utilisé ses talents littéraires pour produire le roman politique de 1889 Die Waffen nieder, ou Déposez les armes; un appel au désarmement, le livre est devenu un best-seller et a été traduit dans un certain nombre de langues. L’activiste a également promu la paix mondiale en aidant à organiser la première Conférence de la Paix de La Haye et en encourageant son ami, Alfred Nobel, à créer le Prix Nobel de la paix internationalement respecté. Ses nombreuses activités ont contribué à éliminer les étiquettes d ‘ »utopistes » et d' »idéalistes » irréalistes de ceux qui s’impliquaient dans l’activisme pacifiste en obtenant le soutien de dirigeants et d’intellectuels mondiaux respectés pour le mouvement.

Suttner est née sous le nom de comtesse Bertha Kinsky le 9 juin 1843. Enfant unique, elle est issue d’une noble famille militaire de Prague dans ce qui était alors l’Empire austro-hongrois. Son père, le comte Joseph Kinsky, était un maréchal de camp décédé avant sa naissance. Sa mère, une parente du poète Joseph von Korner, s’est retrouvée avec un revenu modeste après la mort de son mari, et les fonds limités ont été encore plus sollicités par son jeu compulsif dans les casinos à la mode d’Europe. Elle trouve cependant de l’argent pour fournir à sa fille des gouvernantes, qui lui enseignent le français et l’anglais, ainsi que des cours de chant. Adolescente, Suttner rêvait de devenir chanteuse d’opéra, mais au bout d’un moment, elle s’est rendu compte que sa voix n’était pas adéquate pour une telle carrière. Elle s’est plutôt tournée vers les universitaires, lisant les travaux de l’ancien philosophe grec Platon et du scientifique allemand Alexander von Humbolt à l’âge de 16 ans. Elle a également appris elle-même l’italien. Elle jouissait d’une réputation de grande beauté, et sa main aurait été recherchée en mariage par un prince alors qu’elle n’avait que 13 ans. Mais elle est restée assez isolée, avec peu de compagnons autres que sa mère, jusqu’à l’âge adulte.

En raison de la situation financière de sa mère, Suttner a finalement été obligée de chercher un emploi pour subvenir à ses besoins. À l’âge de 30 ans, elle devient gouvernante dans la maison du baron et de la baronne von Suttner. Leur fils de 23 ans, Arthur, a rapidement été attiré par la femme plus âgée et les deux sont tombés amoureux. Bien que les sœurs du jeune homme aient été très satisfaites de la romance, sa mère ne l’était pas. En découvrant l’attachement de son fils à Suttner, elle trouve un nouveau poste de gouvernante dans la lointaine ville de Paris. Suttner y devint le secrétaire et la gouvernante d’Alfred Nobel, le scientifique suédois qui avait inventé la dynamite. Une semaine seulement après son arrivée à Paris, Nobel partit pour un voyage en Suède à la demande du roi de ce pays; Suttner fut également appelé hors de la ville. Pendant ce temps, elle a reçu un télégramme d’Arthur von Suttner lui demandant de l’épouser. Ils se sont rencontrés à Vienne et se sont mariés secrètement avant de partir pour une lune de miel dans la région du Caucase en Russie.

Séparé de la famille de son mari, le couple est resté neuf ans dans le Caucase, restant en tant qu’invités et employés d’un ami qui était un prince de la région. Suttner a enseigné la musique et les langues, tandis que son mari travaillait comme architecte. Tous deux ont également été accueillis en tant que pairs lors des événements sociaux du prince, où ils ont fraternisé avec l’aristocratie locale. Son mari a finalement commencé à écrire des articles qui ont été publiés avec succès dans des journaux autrichiens. Inspirée par son succès, Suttner a également commencé à écrire et a été encouragée lorsqu’elle a publié son premier essai sous un pseudonyme. Elle tente bientôt un travail plus long et publie en 1883 son premier roman, Inventarium einer Seele, ou Inventaire d’une âme, qui attire l’attention des milieux littéraires. Le couple a décidé qu’ils pourraient gagner leur vie en tant qu’écrivains et est retourné en Autriche en mai 1885. Là, ils ont rejoint la famille von Suttner, qui leur avait pardonné leur mariage.

Suttner a continué à produire des œuvres acclamées, notamment Daniela Dormes en 1886 et Das Maschinenzeitalter: Zukunftsvorlesungen uber unsere Zeit en 1889. Ses livres se distinguaient à la fois par des vues morales et un intérêt pour les idées scientifiques et philosophiques. En fait, sentant que les thèmes scientifiques de Das Maschinenzeitalter ne seraient pas pris au sérieux s »ils étaient publiés sous le nom d »une femme à cette époque, Suttner a publié le livre sous le pseudonyme de « Jemand, » ou « n »importe qui. »Le livre s’est bien vendu et a fourni à Suttner et à son mari suffisamment d’argent pour s’installer à Paris.

À Paris, Suttner a été réintroduite auprès de Nobel, qui l’a mise à son tour, elle et son mari, en contact avec des membres de milieux sociaux et intellectuels de premier plan. C’est peu de temps après son arrivée à Paris que le couple a appris l’existence de la Société Internationale de Paix et d’Arbitrage basée à Londres. Suttner a immédiatement été attirée par les objectifs de l’organisation et a décidé de consacrer toutes ses énergies à cette cause. Elle a réalisé qu’elle pouvait utiliser ses talents littéraires pour diffuser le message de paix à de nombreuses personnes à travers une œuvre de fiction et a commencé à écrire son œuvre la plus connue, Lay Down Your Arms. Les thèmes anti-guerre du livre ont été considérés comme controversés par les éditeurs, et beaucoup ont refusé de le traiter. Lorsqu’il a finalement été accepté par un éditeur, un certain nombre de modifications ont été demandées pour rendre l’œuvre plus acceptable socialement. Suttner a autorisé un certain nombre de coupes et de réécritures à son manuscrit, mais elle a refusé de changer le titre. À ses débuts en 1892, le livre dépasse les attentes de son éditeur en devenant un best-seller. Suttner a reçu les éloges généreux d’un certain nombre de sommités, dont le romancier russe Léon Tolstoï, qui a comparé l’influence de l’œuvre sur le mouvement pour la paix à l’impact de la Cabine de l’oncle Tom de l’auteure américaine Harriet Beecher Stowe sur le mouvement anti-esclavagiste.

Le succès du livre a amené Suttner à l’avant-garde du mouvement anti-guerre. Elle a été nommée présidente de la Société autrichienne pour la paix et a lancé avec le journaliste Alfred Hermann Fried un journal mensuel populaire, intitulé Déposez les armes, qui détaille les développements et les activités du mouvement pour la paix pendant huit ans. Elle a participé à la première Conférence de la Paix de La Haye, un événement qui a marqué une victoire majeure pour les militants de la paix. L’événement a réuni de hauts responsables de pays tels que les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France et a donné de la crédibilité aux efforts de paix qui avaient souvent été rejetés comme irréalistes et naïfs par les critiques. Suttner elle-même a été une conférencière vedette à la conférence et a été bien accueillie par son public admiratif.

Après la mort de son mari en 1902, Suttner a tenté de surmonter sa perte en travaillant encore plus fort pour diffuser le message de paix. Elle a continué à écrire et a assisté à de nombreuses conférences et réunions sur le sujet. Elle lance une tournée de conférences aux États-Unis en 1904, au cours de laquelle elle rencontre le président Theodore Roosevelt et visite des communautés quakers qui offrent un exemple inspirant de la vie consacrée à la non-violence. Elle voyait également l’espoir d’une paix mondiale dans les développements internationaux de l’époque, tels que le mouvement britannique pour donner aux anciennes colonies le statut de Commonwealth et les changements qui semblaient susceptibles de suivre la mort de l’empereur autrichien vieillissant. Pour ses efforts pour promouvoir les idéaux d’une société mondiale pacifique, Suttner a reçu le prix Nobel de la paix en 1905.

Suttner meurt d’un cancer de l’estomac le 21 juin 1914. Quelques semaines seulement après sa mort, l’assassinat de l’héritier de l’empire autrichien a déclenché la Première Guerre mondiale, un événement qui aurait sans doute causé une grande tristesse à l’avocat de la paix. Malgré une telle tournure des événements, les contributions de Suttner au mouvement pour la paix n’ont pas été vaines. Ses écrits et ses efforts organisationnels ont conduit à un certain nombre de succès dans la lutte pour la paix, en particulier en obtenant le soutien des idéaux non violents auprès du grand public ainsi que des personnalités politiques et intellectuelles. Les Conférences de la Paix de La Haye et le Prix Nobel de la paix sont devenus des traditions annuelles qui soutiennent l’espoir de paix auquel Suttner a consacré sa vie.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.