Bal Taschit: Quel est le Problème Avec la Loi Juive Contre la Destruction et les Déchets — et Comment Le Réparer

Commentaire sur la partie de la Torah de cette semaine – Shoftim

Dans le Deutéronome, nous rencontrons l’un des principes les plus profonds de la loi juive: « Lorsque vous menez un siège contre une ville pendant plusieurs jours you vous ne pouvez détruire aucun arbre de la sienne, pour tailler une hache contre elle, car vous en mangerez, et vous ne pourrez pas le couper! L’arbre du champ est-il une personne, pour venir devant vous dans le siège? Seul un arbre que vous connaissez n’est pas un arbre pour la nourriture, celui que vous pouvez détruire et couper, et construire des ouvrages de siège … » (20:19-20)

Pour les rabbins et les codes ultérieurs, la règle de ne pas détruire les arbres fruitiers en temps de guerre est devenue un principe fondamental, « ne détruisez pas », bal tashchit. Si, même en temps de guerre, on ne pouvait pas détruire les arbres fruitiers, d’autant plus qu’on ne devrait pas détruire ou gaspiller quoi que ce soit dans des circonstances normales.

Nous avons besoin de votre soutien pour apporter le type d’analyses et d’informations que Tikkun fournit.
Cliquez ici pour effectuer une contribution déductible d’impôt.

L’environnementalisme juif courant dans les premiers jours a commencé et s’est terminé comme un hymne au bal tashchit, l’interdiction de détruire quoi que ce soit. Jusqu’où sommes-nous allés dans l’environnementalisme et l’écothéologie juifs au cours des quarante dernières années? La façon dont nous interprétons l’interdiction du bal tashchit est un bon test décisif. Voici pourquoi:

Le principe de bal tachchit dérivé du commandement de la Torah est de grande portée en ce sens que les rabbins l’appliquaient à détruire tout ce qui était inutile, ce qu’ils comparaient à l’idolâtrie. Le Talmud déclare que, « Celui qui déchire ses vêtements ou brise ses vases ou disperse son argent dans la colère devrait être considéré comme un adorateur d’idoles. » (Talmud Bavli, Shabbat 105b; aussi, Shabbat 67b et la Mishneh Torah de Maïmonide, Shofetim, Hilkhot Melakhim 6:8, 10)

C’est assez significatif – l’idolâtrie est considérée comme l’un des trois principaux péchés. Cependant, même si le bal tachchit en tant que principe moral pouvait difficilement être formulé de manière plus forte, la loi déterminait que si l’on pouvait tirer plus profit de l’abattage d’un arbre que de le laisser sur pied – c’est–à-dire si la valeur du bois d’un arbre est supérieure à la valeur de son fruit – il pouvait être coupé. (Talmud Bavli Bava Qama 91b) Cela ne comptait pas comme une destruction. Maïmonide codifie cette loi dans Mishneh Torah, Hilkhot M’lakhim 6:12-13 (8-9); il y déclare également qu’un ilan s’raq, arbre non alimentaire, peut être abattu pour n’importe quelle raison.

Pour ces raisons, le cadre juridique autour de bal tashchit le rend inefficace pour prévenir les abus environnementaux.

Ce qui semble avoir été manqué dans l’interprétation rabbinique passée de bal tachchit, c’est que la règle donnée dans la Torah concerne à la fois littéralement et fondamentalement la durabilité – ce qui vous soutient: « Ne détruisez pas les sources qui nourrissent vos vies au fil des générations pour le besoin d’un moment, peu importe à quel point ce besoin est urgent. »

Une leçon d’objet des années 1980 et 1990 a bien illustré cette faiblesse de la loi juive. En 1986, Maxxam Corporation, dirigée par le PDG Charles Hurwitz, un donateur de premier plan de la communauté juive de Houston, réussit son rachat hostile de Pacific Lumber par un rachat à effet de levier.

Pacific Lumber, qui contrôlait les droits sur une vaste zone de séquoias anciens dans le nord de la Californie, avait suivi pendant plus d’un siècle une politique de récolte durable, mais Maxxam a procédé à la coupe à blanc des séquoias. En fait, selon Hurwitz, les politiques de Pacific Lumber n’avaient pas permis de maximiser les profits pour les investisseurs, exploitant ainsi une faiblesse du droit des sociétés qui était un corollaire direct de la faiblesse du droit juif.

Des écologistes juifs ont tenté de mobiliser bal tashchit dans le cadre d’une campagne pour arrêter Hurwitz. Ils ont été contrés par des personnes qui ont vanté l’interprétation à but lucratif de bal tashchit. Le débat a rendu la halakhah (loi juive) impuissante et a laissé la communauté juive dans la confusion – en particulier à Houston, où le débat a permis aux synagogues traditionnellement libérales qui recevaient de l’argent Hurwitz de ne pas prendre position. Au lieu de cela, ce sont les tree-sitters, dont le travail a attiré l’attention nationale sur la question (et qui comprenait un grand nombre de jeunes Juifs), qui ont finalement poussé le gouvernement américain à soudoyer Maxxam pour qu’il arrête.

À plusieurs égards, le problème de la halakhah est parallèle au problème du droit des sociétés. Les règles financières régissant les sociétés publiques obligent souvent les sociétés, qui peuvent durer très longtemps, à rechercher non pas l’horizon le plus éloigné, mais plutôt le profit du lendemain. Ces règles mettent tout le monde dans une impasse. Si vous y réfléchissez, c’est similaire au genre de contrainte engendrée par la guerre, où des objectifs immédiats et opportuns priment sur presque tout, même la vie humaine.

Maxxam a détruit non seulement les séquoias anciens, mais aussi le bois d’œuvre du Pacifique. Fondée en 1863, Pacific Lumber récoltait des arbres d’une manière qui l’aurait maintenu en activité pendant très longtemps, même pendant des siècles. La dévastation des séquoias par Maxxam a eu lieu au cours d’une dizaine d’années. Une résolution a été adoptée en 1999, lorsque Maxxam a reçu 480 millions de dollars en échange de l’abandon de ses droits sur le bois d’une partie des séquoias, qui sont devenus protégés en tant que Réserve forestière d’amont.

Maxxam a poussé Pacific Lumber à la faillite en 2007. Mais Maxxam est actuellement évalué à plus de 14 millions de dollars.

D’énormes profits sont encore réalisés en ignorant la durabilité, le plus traîtreusement par les entreprises qui continuent d’alimenter notre dépendance aux combustibles fossiles. Et la lutte pour sauver les séquoias et autres terres sauvages se poursuit, la plupart sont actuellement dans le mouvement pour arrêter le pipeline du Dakota du Nord.

La Torah, et la religion en général, doivent toujours travailler pour être un contrepoids à ce genre de pensée. N’oubliez jamais la vision à long terme de ce que vous faites. Ce sont les sept générations proverbiales qui ont été un principe directeur dans certaines communautés autochtones.

Mais qu’en est-il des séquoias ? Puisqu’ils ne fournissent rien aux gens à manger, la Torah elle-même ne nous laisserait-elle pas simplement les démolir, comme Hurwitz aurait été heureux de le faire? Une façon de voir cela est que les séquoias et les autres grandes forêts du monde fournissent de l’air, de l’oxygène, stabilisent le climat, stockent le carbone, et les services qu’ils nous rendent en tant que créatures vivantes sont bien plus importants que toute récolte de fruits.

Cependant, si nous intégrons l’esprit de la Torah, nous pouvons aller bien au-delà de ces mesures utilitaires. Après tout, la Torah ne protège pas seulement les arbres quand elle dit: « L’arbre du champ est-il une personne devant vous lors du siège? » Il leur attribue une sorte de subjectivité.
Plus que cela, la ligne directrice la plus profonde de la Torah est que nous devons respecter les sources de la vie. Cet esprit s’exprime de tant de façons – y compris non seulement dans bal tashchit, mais aussi en enterrant le sang / l’âme d’un animal sauvage qu’on a abattu, en ne mangeant jamais de sang, qui représente la force vitale, et en ne combinant jamais le lait, la source de la vie, avec de la viande. La vie – toute vie – est le but de la Création. Comme Isaïe l’a enseigné au nom de Dieu : « Celui qui a formé la Terre not – pour ne pas être un déchet / tohu l’a créée – Celui qui l’a formée pour demeurer sur elle. »(Isaïe 45:18)
Si le jugement halakhique de bal tachchit est faussé par le profit, rien n’est vraiment interdit, tant que vous pouvez faire payer les gens. C’est une formule pour un monde mourant. Mais si le principe du respect de la Vie et le critère de durabilité l’emportent sur le profit, en droit juif et en droit des sociétés, alors nous avons une chance de nous rendre au siècle suivant

Nous avons besoin de votre soutien pour apporter le type d’analyses et d’informations que Tikkun fournit.
Cliquez ici pour effectuer une contribution déductible d’impôt.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.