Pennsylvania Hospital, downtown Philadelphia, oli siirtomaa-ajan Amerikan ensimmäinen sairaala, jonka perustivat Benjamin Franklin ja lääkäri Thomas Bond vuonna 1751. Suuren osan historiastaan sairaalan henkilökunta hoiti sairauksia keuhkokuumeesta kuolioon ja päänsärkyyn aggressiivisella verenvuodatuksella, mikä on saattanut olla peräisin muinaisesta Egyptistä ja joka säilyi vuosituhansia huolimatta siitä, että oli niukasti todisteita siitä, että se paransi potilaita sairauksista. Benjamin Rush, joka oli yksi allekirjoittajista itsenäisyysjulistuksen ja harjoitetaan Penn Hospital myöhään kahdeksastoista ja alussa yhdeksästoista vuosisadat, oli tiedossa kollegat kuin Prince of Bleeders. Hänen innostuksensa sai alkunsa siitä uskomuksesta, että ”kaikki sairaudet johtuvat verisuonten kiihtymisestä, jota runsas verenvuoto helpottaisi”, kirjoittaa kirjailija Douglas Starr. ”Jos potilas pyörtyi, sen parempi, sillä se merkitsi sitä, että ankarat toimenpiteet alkoivat vaikuttaa.”Philadelphiassa vuonna 1793 puhjenneen keltakuumeen aikana Rushin kerrotaan hoitaneen yli sataa potilasta päivässä suoneniskennällä; vuosia myöhemmin Pennsylvanian yliopiston rehtori muistutti, että” hänen talonsa oli täynnä köyhiä, joiden veren annettiin riittävän määrän maljoja puutteessa usein virrata maahan.”

Katso lisää

laajalle levinnyt verensiirto sen sijaan on alle sata vuotta vanha. Kuitenkin sekin hyväksyttiin kansanomaisesti ilman tarkkaa koetta siitä, milloin se tarkalleen ottaen hyödytti potilaita. Aivan kuten varhaiset lääkärit hyväksyivät veren vuodattamisen hyveet, useimmat kahdennenkymmenennen vuosisadan puolivälissä eläneet lääkärit luottivat siihen, että enemmän on parempi antaa. Mutta eräänä lämpimänä huhtikuun lauantaina yli sata Jehovan todistajaa kokoontui Penn Hospitalin auditorioon oppimaan veretöntä lääketiedettä koskevasta ohjelmasta, jossa potilaat päättävät luopua verensiirroista kaikissa olosuhteissa ja saavat sen sijaan hoitonsa ohessa erilaisia hoitoja, joiden tarkoituksena on vahvistaa heidän omia punasoluarvojaan ja säästää huolellisesti mahdollisimman paljon heidän vertaan.

Jehovan todistajat vastustavat verensiirtoa, koska he uskovat, että raamatunkohdat kieltävät sen. Mutta siihen liittyvä järkeily-että yksilön ainutlaatuiset ominaisuudet, elämä ja sielu, kulkevat veressä—ei jää niin kauas valtavirran mielikuvituksen ulkopuolelle. Kun loukkaannumme lapsena, huomaamme ensimmäisenä, vuotaako se verta. Käsivarteen tai jalkaan syöksyvä veri on kunniamerkki. Mutta veri paljastaa meidät myös paljastaen häpeän, kun se ryntää kasvoille, tai himon, kun se ryntää muualle. Jos olemme sairaita, raskaana tai kuolemassa, todistus on veressämme, useammin kuin hiessä, kyyneleissä tai syljessä. Jos emme tiedä, mikä meitä vaivaa, odotamme veremme antavan vastauksen. Veri symboloi murhaa, syntymää, intohimoa, vaaraa ja valloitusta, kuten silloin, kun metsästäjät juovat tapetusta eläimestä. Marsilaisten veri ei ole koskaan punaista, kuten meidän. Vampyyrit eivät selviä imemättä ihmiseltä elämänverta. Elokuvissa, kun veripisara valuu haavoittuneen sankarin nenästä tiedämme, että hän on kaatumaisillaan. Veren avulla opimme, mitä kehomme voi ja ei voi kestää.

Patricia Ford on johtanut pennin veretöntä lääkettä-ohjelmaa vuodesta 1998. Hän on hematologi ja onkologi, jolla on pyöreät kasvot, hiekkaiset hiukset ja naapurinhymy. Tarkkaavaisen todistajajoukon edessä hän nousi lavalle yllään valkoinen takki, jonka kaulassa oli stetoskooppi. Hän oli päivystämässä sinä viikonloppuna, ja hänen taskunsa pullistuivat pinkeillä korteilla yläkerran potilaista. Uransa alkuajoista lähtien, kun Ford teki vapaaehtoistyötä Jehovan todistajien kanssa, hän alkoi huomata, että aneemiset potilaat, joille olisi muuten voitu antaa luovuttajaverta, näyttivät pärjäävän ”aivan hyvin” ilman sitä. Noin vuosikymmen sitten, kun hän ja hänen kollegansa täsmäsivät verettömien ja muiden sairaalassa diagnoosin mukaan hoidettujen potilaiden kanssa, he havaitsivat samansuuruisen eloonjäämisluvun: verettömät potilaat lähtivät sairaalasta keskimäärin päivää aikaisemmin. (Fordin tiedot eivät sisältäneet traumaperäisiä uhreja, koska Pennsylvanian sairaalassa ei ole traumakeskusta.) Ford kuitenkin vakuuttui pian siitä, että potilaat, jotka eivät olleet Jehovan todistajia, saivat luovuttajaverta useammin kuin oli tarpeen. Hän alkoi soveltaa kehittämiään menetelmiä todistajiin, ja hänen tilaamiensa verensiirtojen määrä laski lähes yhdeksänkymmentä prosenttia.

Ford tunnetaan ehkä parhaiten työstään, jossa hän tekee kantasolusiirtoja ilman verensiirtoja. Näitä toimenpiteitä, joita ennen kutsuimme luuydinsiirroiksi, on jo pitkään annettu potilaille, joilla on pitkälle edennyt verisyöpä—mutta aina perinteisesti luovuttajaverellä. Tämä johtuu siitä, että potilaille tehdään ensin suuriannoksinen kemoterapia, jonka vuoksi he eivät pysty tuottamaan omia verisoluja moneen viikkoon. Lavalla Ford kertoi yleisölle siitä, miten ensimmäistä kertaa Jehovan todistaja lähestyi häntä, hänen uransa alkuvaiheessa, tämän hoidon tarpeessa: kolmekymppisestä miehestä, jolla oli uusiutuva lymfooma. Kantasolusiirto oli hänen ainoa mahdollisuutensa parantua; ilman sitä hän uskoi miehen kuolevan muutamassa kuukaudessa. ”En tiennyt, selviääkö kukaan toimenpiteestä” ilman verensiirtoa, Ford kertoi yleisölle. Potilas oli kuitenkin sitoutunut etenemään ilman sellaista, ja ihme kyllä hän näytti pärjäävän hyvin. Hän pääsi sairaalasta kahden viikon päästä. ”Ei komplikaatioita, täydellinen toipuminen”, Ford sanoi.

sana levisi Todistajayhteisössä, ja muutamaa kuukautta myöhemmin muuan 21-vuotias nainen, jolla oli Hodgkinin lymfooma, tuli Fordille saman toimenpiteen tarpeessa. Tällä kertaa hän kuitenkin kuoli, ”ehdottomasti syvään anemiaan”, Ford sanoi. Verensiirto olisi voinut auttaa. Aluksi Ford kollegoineen päätti lopettaa kantasolusiirtojen tarjoamisen verettömästi. Mutta sitten nuoren naisen vanhemmat tulivat sairaalaan ja kehottivat heitä harkitsemaan asiaa uudelleen. He uskoivat, että tulevat potilaat voisivat yhä hyötyä tästä työstä, ja arvostivat sitä, että heidän tyttärelleen, joka olisi kieltäytynyt kaikista verensiirroista, vaikka hän olisi tiennyt niiden pelastavan hänen henkensä, oli ainakin annettu mahdollisuus.

Ford vakuuttui. Hän uskoi pystyvänsä parempaan kokemuksella, ja niin hän on tehnytkin. Hän kohottaa potilaiden punasoluarvoja aggressiivisesti ennen elinsiirtoa käyttäen erytropoieesia stimuloivia aineita. Tähän mennessä Ford on tehnyt Jehovan todistajille yli satakolmekymmentä kantasolusiirtoa, ja huhtikuun alussa hän julkaisi tuloksistaan yhteenvedon, jonka mukaan kuolleisuus on kuusi prosenttia. Se on silti suurempi kuin tämän toimenpiteen kansallinen kuolleisuusaste, jonka hän mainitsi olevan yhden ja 3,5 prosentin välillä. (Niiden potilaiden osalta, jotka eivät ole Jehovan todistajia ja joista joitakuita hän hoitaa verensiirroilla ja joitakuita ei, hänen ylikuolleisuutensa on tapauksen yksityiskohdista riippuen samaa luokkaa kuin kansalliset luvut.) Hänellä ei ole ollut vuoden 2010 jälkeen yhtään kuolemantapausta Kantasolusiirroissa sen enempää todistajilla kuin ei-Todistajillakaan. Silti ne, jotka kieltäytyvät antamasta verensiirtoa missään olosuhteissa, voivat joutua maksamaan siitä hinnan, jopa Fordin käsissä.

tämä herättää pulman, jonka hän nopeasti tunnustaa. Yleisesti ottaen olisi epäeettistä tarjota ala-arvoista hoitoa tietylle ryhmälle. Tämä mahdollisuus tuntui erityisen huolestuttavalta, koska valtaosa Fordin puhetta kuunnelleista, jotka edustivat tulevia tai entisiä potilaita, oli afroamerikkalaisia. Ford on kuitenkin hoitanut potilaita heidän toiveidensa mukaisesti: jos hoitoa ei annettaisi ilman verensiirtoa, suurin osa Jehovan todistajista jättäytyisi pois, hän sanoi. ”Aikuisilla potilailla on oikeus hyväksyä ja kieltäytyä siitä, mitä me lääkäreinä tarjoamme, ja meidän on kunnioitettava sitä.”Aryeh Shander Englewoodista tarjosi kliinisempää vertailua:” jos potilas on allerginen antibiooteille, ei istuta sanomassa, että jos vain voisimme antaa hänelle penisilliiniä. Ryhdy toimeen ja toivo, että jotain hyvää tulee.”

alaikäisten kohdalla tilanne on monimutkaisempi. Ian McEwanin romaanissa ”The Children Act” tuomarin täytyy päättää, vaatiiko hän verensiirtoa seitsemäntoistavuotiaalle Jehovan todistajalle, jolla on leukemia ja joka ei lääkäriensä mukaan voi saada kahta kriittistä lääkettä hyväksymättä myös luovuttajaverta. Tuomari vierailee hauraan pojan luona sairaalassa, jossa hän kirjoittaa runoja ja opettelee soittamaan viulua. Hän on kypsä ja artikuloitu kieltäytyessään verestä. Silti tuomari päättelee, että hän on kokenut vain ”keskeytymättömän yksivärisen” elämänkatsomuksen ja että hänen hyvinvointinsa olisi parempi, jos hän ei kuolisi. (Kun poika saa verensiirtonsa, hänen vanhempansa, jotka ovat todistaneet hyväksyvänsä uskonnollisen opin, itkevät avoimesti, ja hän tajuaa heidän itkevän ilosta.) Penn Hospitalin ja Englewoodin verettömien lääkkeiden johtajat sanoivat, etteivät he olleet koskaan kohdanneet tilannetta, jossa Todistajalapsi olisi tarvinnut hengenpelastavaa verensiirtoa vastoin vanhempien tahtoa. Mutta jos tällainen tapaus ilmaantuisi, heillä olisi Pennsylvanian ja New Jerseyn osavaltioiden lakien mukaan velvollisuus hankkia oikeuden päätös.

Vartiotornin johtajat puhuvat yhä 1970-luvulta peräisin olevasta tapauksesta, jossa eräs kanadalainen sairaala törmäsi yhteen erään todistajaperheen kanssa. Tällöin lapselle syntyi vaikea keltaisuus, joka johtuu sairaudesta, joka aiheuttaa punasolujen tuhoutumista. Hoitona oli tuolloin lapsen veren vaihtaminen verensiirtoon. Vanhemmat kuitenkin kieltäytyivät; he halusivat kokeilla valohoitoa, joka oli silloin kokeellista, vaikka siitä on sittemmin tullut hoidon standardi. Kun kävi selväksi, että lääkärit aikoivat saada oikeuden päätöksen verensiirron vaatimisesta, vanhemmat salakuljettivat tarinan mukaan vastasyntyneen pois sairaalasta ja ajoivat toiseen laitokseen, jossa oli tarjolla valohoitoa. Ilmeisesti sen jälkeen, kun lapsi oli altistunut auringonvalolle useiden tuntien ajan vanhempien avoautossa, perheen saapuessa toiseen sairaalaan keltaisuus oli huomattavasti laantunut.

muissa tapauksissa lopputulos on kuitenkin vähemmän ihmeellinen,ja eettinen kädenvääntö jatkuu. Kertomus 28-vuotiaasta potilaasta, joka otettiin australialaiseen sairaalaan vuonna 2008, on kaikunut kaikkialla Jehovan todistaja-ja verettömälääkäriyhteisöissä. Potilas kärsi pitkälle edenneestä leukemiasta, kuten McEwanin romaanin poika. Hän oli myös seitsemännellä kuulla raskaana. Uskonsa mukaisesti hän kieltäytyi verensiirrosta, vaikka hänellä oli vakava anemia ja verihiutalearvot olivat alhaiset. Henkilökunta keskusteli siitä, pitäisikö sikiö synnyttää keisarinleikkauksella, mutta uskoi, että äiti vuotaisi toimenpiteen aikana kuiviin ilman luovuttajan verta (ja hänellä saattaisi muuten olla mahdollisuus selviytyä). Lopulta sikiö kuoli kohdussa. Äiti syntyi kuolleena, sai aivoinfarktin, meni monielimeen ja kuoli.

Sisätautijulkaisulle lähettämässään kirjeessä hänen lääkärinsä käsittelivät näitä kahta ”’vältettävissä olevaa’ kuolemaa.””Verivalmisteiden antamatta jättäminen tässä tapauksessa epäilemättä edisti äidin ja sikiön kuolemaa”, he kirjoittivat. Vaikka” pätevät aikuiset saattavat kieltäytyä kaikenlaisista lääketieteellisistä toimenpiteistä—silloinkin, kun ne pelastavat hengen”, tapaus herättää kiperiä kysymyksiä siitä, mitä tapahtuu, kun raskaana olevan naisen toiveet häiritsevät hänen sikiönsä hyvinvointia. Kuten naisen lääkärit kertoivat Sydney Morning Herald-sanomalehdelle, tapaus oli erittäin huolestuttava, koska he ”harvoin näkevät ihmisten kuolevan tai tekevät päätöstä, joka jouduttaisi kuolemaa.”

silti oikeudella kuolla omilla ehdoillaan on merkitystä Jehovan todistajille-kuten jokaisella lääketieteen menestystarinalla. Joan Ortiz, joka on nyt kotonaan Floridassa poistettuaan verettömän leikkauksen vatsa-ja selkärankaleikkauksestaan, sanoi, että hänen kokemuksensa ”vahvistaa toisten uskoa” hänen seurakunnassaan. Jonkin aikaa hän käveli hitaasti peläten, että hänen tikkejään napsahtaisi. Hän käytti korkokenkien sijaan matalia housuja ja kamppaili turvonneen vatsan kanssa. Mutta nyt hän on palannut täyteen kuntoiluun ja myöhemmin tänä kesänä hän toivoo voivansa esittää tarinansa tuhansille kuuntelijoille uskonnollisessa kokouksessa.

kun häneltä kysyttiin Australian tapauksesta, hän vastasi: ”Voi kulta, älä sure hänen puolestaan. Kaksikko herää henkiin, ja hän saa nähdä uuden vauvansa, eikä kumpikaan sairastu leukemiaan.”

”tällä sisarella on enemmän toivoa elää uudessa maailmassa kuin minulla”, hän lisäsi. ”Koska asun yhä täällä ja voisin tehdä virheitä.”

osat Yksi ja kaksi: ”How Jehovah’ s Witnesses Are Changing Medicine” ja ”Should Anyone Be Given a Blood Transfusion.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.