yli sata vuotta sitten tuhannet sinivalaat kukoistivat eteläisellä valtamerellä. Mutta sitten tulivat valaanpyytäjät. 1960-luvun lopulla populaatiot oli metsästetty lähes sukupuuttoon.

aikoinaan kukoistava laji, Etelämantereen sinivalaat ovat äärimmäisen uhanalaisia (jos asiaa tarkastellaan tarkemmin, se on askel ennen kuin ne kuolivat sukupuuttoon luonnossa). Mutta voi olla toivonpilkahdus, että eläimet alkavat toipua. Sinivalaita on havaittu runsaasti Etelämantereen subarktisella saarella Etelä-Georgiassa. Aiemmin valaanpyytäjät tappoivat 42 000 heistä tällä alueella.

Jennifer Jackson, British Antarctic Surveyn napabiologi ja new South Georgia-tutkimuksen vanhempi kirjoittaja, on varovaisen optimistinen valaiden paluun suhteen.

hän toteaa, että tutkijat havaitsivat matkalla (jonka hän järjesti, mutta ei osallistunut) 58 sinivalasta 23 päivän aikana. Havainnot olivat yllätys etenkin Jacksonille ja hänen ryhmälleen, jotka eivät matkustaneet Etelä-Georgiaan etsimään sinivalaita lainkaan.

” emme suunnitelleet tai odottaneet löytävämme Etelämantereen sinivalaita Etelä-Georgiasta. Projektini keskittyi etelän oikeanpuoleiseen valaaseen Etelä-Atlantilla. Emme edes etsineet heitä”, hän selitti LIVEKINDLYLLE. ”Tiedämme, että 23 päivän tutkimuksen aikana he näkivät 58 sinivalasta. Eivätkä he yrittäneet löytää sinivalaita. Se viittaa siihen, että he palaavat Etelä-Georgiaan sankoin joukoin.”

miksi sinivalaat palaavat?

Etelä-Georgian sinivalashavainnot ”viittaavat siihen, että Etelä-Atlantilla alkaa nyt olla todella hyvä toipuminen”, Jackson sanoo.

Kaupallinen valaanpyynti kiellettiin 1980-luvulla. sinivalaiden lisääntyminen saattaa nyt jatkua, koska eläinten lisääntyminen vie paljon aikaa—niiden populaation kasvu on noin 7 prosenttia vuodessa. Koko eteläisellä valtamerellä oli 1990-luvulla vain hieman yli 2 000 sinivalasta. Sen jälkeen määrät ovat olleet hyvin hitaasti nousussa.

mutta pelkästään valaanpyynnin loppuminen ei ole mahdollistanut populaatioiden kukoistamista.

terve ekosysteemi

positiivisemmissa uutisissa Jackson uskoo, että jos sinivalaat palaavat Etelä-Georgiaan, sen täytyy tarkoittaa, että niille riittää syötävää, mikä on merkki terveestä valtamerestä.

”se, että sinivalaita pystytään ruokkimaan tuossa määrässä, viittaa siihen, että on olemassa hyvää ruokaa ja paljon sitä”, Jackson toteaa. ”täytyy mennä paikkoihin, joissa on iso parvi krilliä, joten mielestäni se on todella positiivinen asia.”

hän lisää, että tutkijoiden on tehtävä enemmän tutkimusta valaiden ja niiden saaliin välisestä suhteesta, mutta kaiken kaikkiaan yleinen konsensus on, että ”tämä on todella hyvä uutinen.”Hän lisää:” täytyy olla terve ekosysteemi, joka tuo näin paljon sinivalaita.”

toinen syy sinivalaiden paluuseen on rannikon huolellinen ja tehokas hoito. Etelä-Georgian hallitus on omistautunut hoitamaan kalastustaan oikealla tavalla, jotta valaan populaation kasvu ei häiriintyisi.

Jackson myöntää, että on paljon keskustelua siitä, miten kalastusta hoidetaan kestävällä tavalla, mutta kehuu hallitusta tiiviistä työstä krillin kalastuksen parissa työskentelevien tutkijoiden kanssa. Vaikka se tapahtuu talvella, se ei tapahdu lainkaan kesällä. Ja ”säännölliset tutkimukset ja katsaukset” menevät näihin päätöksiin.

” tietenkin he haluavat olla merielämän tehokkaita hoitajia ja vartijoita”, Jackson sanoo.

tutkijat näkivät 58 Etelämantereen sinivalasta 23 päivän tutkimuksessa. / Martin Collins / British Antarctic Survey

onko tämä merkki yleisestä väestönkasvusta?

Jackson haluaa korostaa, että sinivalastutkimuksessa on vielä paljon tehtävää. Tällä hetkellä tutkijat eivät vain tiedä lajista kaikkea Tiedettävää. He eivät tiedä varmasti, kuinka monta valasta on liikkeellä.

Etelä-Georgiassa on helpompi bongata valaita kalastuksen vuoksi, ja se on myös turistien suosima alue. Avomerellä se on paljon vaikeampaa, Jackson selittää. Etelä-Georgian tutkimuksen perusteella hän on kuitenkin positiivinen.

”mielestäni henkilökohtaisesti on varmaan alueita, joissa sinivalaita on rehdisti”, hän toteaa. ”Arvelemme, että Etelä-Afrikan eteläpuolella ja ehkä Antarktiksen niemimaan edustalla lännessä saattaisi olla joitakin kuumapesäkkeitä. Ihmisten pitää kuitenkin käydä tekemässä lisää kyselyjä asian selvittämiseksi.”

mikä on Sinivalaiden tulevaisuus?

lajin tulevaisuus on hieman kysymysmerkki, Jackson sanoo. Valaanpyynti saattaa olla ohi, mutta nyt on olemassa erilaisia uhkia, erityisesti sotkeutuminen, saastuminen ja laivalakot.

”emme tiedä paljoakaan siitä, mitä heidän muuttoliikkeessään tapahtuu”, Jackson selittää. ”Voi olla uhkia heille ja se on jotain, että meillä on todella vielä paljon opittavaa. Laivalakko – ja saasteriskit voivat vaikuttaa niihin, emmekä vain tiedä.”

lämpenevät valtameret, samoin kuin äärimmäiset sääilmiöt ja muutokset virtaamissa, voivat vaikuttaa myös krilleihin. Sinivalaat tarvitsevat ravinnokseen suuria tiheitä parvia. Mutta jälleen, Jackson sanoo, miten sinivalas saalis vaikuttaa ilmastonmuutos on ” epäselvää.”He kuitenkin tietävät, että krillit käyttävät ravinnokseen merijäätä.

”merijää liittyy krilleihin, ja sitten krillit sinivalaisiin, joten merijään vähenemisellä tulee todennäköisesti olemaan vaikutusta valaisiin”, hän arvelee ennen kuin lisää: ”mutta emme tiedä siitä vielä kovin paljon.”

totuus on, että on yksinkertaisesti liian aikaista sanoa, mitä sinivalaille tapahtuu tulevina vuosikymmeninä. Ne ovat vielä toipumassa valaanpyynnistä, ja vähäisten määrien vuoksi niistä on hyvin vaikea kerätä paljon tietoa. Etelä-Georgian tutkimus on kuitenkin myönteinen merkki siitä, että suojelulla ja suojelulla on vaikutusta.

”luulen, että loppujen lopuksi meren suojeleminen ja meriympäristömme hyvä varjeleminen auttaa valaita”, Jackson sanoo. ”Mitä enemmän voimme tehdä suojellaksemme, sen parempi.”

tätä viestiä on viimeksi muokattu 15.12.2020 5: klo 18

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.