Hamelin taistelu, joka käytiin 4.heinäkuuta 1918, oli merkki siitä, mitä oli tulossa, kun liittoutuneet saavuttivat taistelukentän hallinnan kolmen vuoden taisteluhautasodankäynnin jälkeen, jota leimasivat hirvittävät tappiot vähäisistä voitoista.

ylistystä australialaisille ja Monashille seurasi ja joukko brittikomentajia vieraili hänen päämajassaan tutustumassa hänen menetelmiinsä.

tämä vakiinnutti Monashin maineen, joka vain kasvoi hänen johtaessaan Australian joukkoja peräkkäisissä voitoissa, jotka huipentuivat aselepoon 11.marraskuuta.

mutta Hamel ei ollut käännekohta. Yksitoista päivää myöhemmin 52 saksalaisdivisioonaa teki vastahyökkäyksen Sommen eteläpuolella ja ne torjuttiin. Kolme päivää myöhemmin yhdysvaltalaisten tukemat ranskalaisjoukot hyökkäsivät, mikä avasi kuuluisan 100 päivää, joka ajoi Saksan luhistumispisteeseen.

sata vuotta myöhemmin Hamelin taistelu muistetaan Ranskassa ja Australiassa. Seremonia pidetään Australian Corps Memorial Hamelissa.

ja Canberrassa paljastetaan Uusi Monashin patsas Australian Sotamuistomerkillä.

vuoden 1918 puoliväliin mennessä liittoutuneilla oli paljon edukseen. Saksalaisten massiivinen Marssihyökkäys alkoi käydä vähiin ja Saksan saarto alkoi purra. Tarvikkeet, jopa ruoka, olivat vähissä.

amerikkalaisjoukot saapuivat sankoin joukoin ja siellä oli runsaasti elintarvikkeita ja ammuksia.

toukokuussa Monash valittiin johtamaan Yhdistynyttä Australian armeijakuntaa, johon kuului viisi divisioonaa, joissa oli noin 120 000 sotilasta. Aiemmin australialaiset divisioonat jaettiin tarpeen mukaan Brittijoukkoihin.

Monash ryhtyi heti suunnittelemaan Hamelia, ensimmäistä taisteluaan Yhdistyneestä Australialaisjoukosta. Länsirintamalle tämä ei ollut valtava juttu, kun edettiin vain kaksi kilometriä 6,5 kilometrin rintamalla.

Monash suunnitteli huolellisesti ja kirjoitti myöhemmin, että nykyaikainen taistelu muistutti orkesterisävellystä, jossa jokainen yksikkö astuu juuri oikealla hetkellä hoitamaan osansa yleisessä harmoniassa.

se, mitä Monash suunnitteli, oli edeltäjä nykyaikaiselle yhdistetylle aseoperaatiolle, jossa jalkaväki, Panssarit, tykistö ja lentokoneet toimivat kaikki yhdessä.

Australian armeija tunnustaa tämän perinnön – darwinilaisen 1.prikaatin suuri joka toinen vuosi järjestettävä sotaharjoitus on nimeltään Hamel.

Monash näki kehittyvän teknologian edut.

kaivajilla oli alhainen käsitys brittiläisistä panssarivaunuista, jotka suoriutuivat edellisenä vuonna huonosti Bullecourtissa.

Monash uskoi niiden voivan olla hyödyllisiä ja Australian Armeijakunnalle annettiin 60 viimeisintä Mark V-mallia ja ennen taisteluun lähtöä panssarivaunut ja jalkaväki harjoittelivat yhdessä, sotilaiden kehittäessä kaivattua luottamusta koneisiin ja niiden miehistöön.

Monash hyödynsi myös ilmavoimaa, jolloin lentokoneet lensivät aluksi saksalaisten linjojen yli peittääkseen lähestyvien panssarivaunujen melun ja pudottivat sitten ammuksia etenevälle jalkaväelle.

jopa virallinen kirjeenvaihtaja Charles Bean, joka ei tuolloin ollut Monashin ihailija, myönsi olevansa selväjärkisen selityksen mestari.

kaksisataaviisikymmentä upseeria osallistui hänen viimeiseen konferenssiinsa 30. kesäkuuta kahlaten läpi 133 esityslistan kohtaa neljän ja puolen tunnin aikana. Kukaan ei lähtenyt epäilemään hänen rooliaan, ja se ryöppysi aina yksittäisiin sotilaisiin asti.

AWM vanhempi historioitsija Ashley Ekins sanoi, että australialaiset olivat nyt äärimmäisen tehokas taistelukone, joka oli täysin uusittu Passchendaelen edellisen vuoden verilöylyn jälkeen.

”monet miehet olivat nähneet paljon toimintaa ja he kehittivät nyt uutta taktiikkaa”, hän sanoi.

” heillä on suurempi arvostus käyttää kaikkia käytössään olevia työkaluja, joita Monash tekee täysin selväksi, että hän aikoo käyttää – panssarivaunuja, lentokoneita, tykistöä ja tietenkin rynnäkkökonetykkejä, Lewis-tykkiä, enemmän kuin koskaan ennen.”

Hamelissa oli toinen pitkäsoitto-amerikkalaiset. Hamelin oli määrä olla heidän ensimmäinen toimintansa, kaivajien mentoroidessa näitä tulokkaita taistelukentällä.

juuri tästä syystä Monash valitsi heinäkuun 4. päivän-Yhdysvaltain itsenäisyyspäivän.

alun perin noin 1000: n oli määrä osallistua, mutta Yhdysvaltain komentaja kenraali John Pershing vastusti ja vaati, että suurin osa ja sitten kaikki oli vedettävä pois.

Monash veti rajan-joko amerikkalaiset olivat mukana tai hän perui hyökkäyksen.

he olivat mukana ja 3.Kello 10 yli 600 tykkiä tuhosi saksalaisten asemia korkeilla räjähteillä ja myrkkykaasulla. Jalkaväki seurasi tykistötulen takana panssarivaunujen ollessa lähellä, valmiina kutsumaan eteenpäin murskaamaan johtoja tai hävittämään vahvoja kohtia.

ilman alustavaa pommitusta puolustajien hälyttämiseksi yllätys oli täydellinen.

monin paikoin saksalaiset sotilaat taistelivat ankarasti. Kersantit Thomas Axford ja Henry Dalziel palkittiin Viktorian ristillä sankaruudesta hyökätä saksalaisten asemiin.

, mutta tulos ei jäänyt epäselväksi. Saksalaisten tappiot olivat huomattavat, noin 2 000, joista 1 600 vangittiin sekä 200 konekivääriä ja juoksuhautaa.

aikaisempiin taisteluihin verrattuna australialaisten tappiot olivat kevyet: noin 1400 kuollutta ja haavoittunutta, kun mukana olleista amerikkalaisista 45 sai surmansa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.