Bertha von Suttner oli 1800-luvun lopun Euroopassa kasvavan rauhanliikkeen johtohahmoja. Suttner käytti kirjallisia kykyjään tuottaakseen vuonna 1889 ilmestyneen poliittisen romaanin ”Die Waffen nieder” tai ”Lay Down your Arms”; a call for disarmament, kirjasta tuli bestseller ja se käännettiin useille kielille. Aktivisti edisti maailmanrauhaa myös auttamalla ensimmäisen Haagin rauhankonferenssin järjestämisessä ja rohkaisemalla ystäväänsä Alfred Nobelia luomaan kansainvälisesti arvostetun Nobelin rauhanpalkinnon. Hänen monet toimintansa auttoivat poistamaan rauhanaktivismiin osallistuneilta ”utopialaisten” ja epärealististen ”idealistien” Leimat saamalla liikkeeseen arvostettujen maailman johtajien ja älymystön tuen.

Suttner syntyi Kreivittärenä Bertha Kinskynä 9.kesäkuuta 1843. Ainoa lapsi, hän tuli jalo sotilaallinen perhe Praha, mitä oli sitten Itävalta-Unkarin keisarikunta. Hänen isänsä kreivi Joseph Kinsky oli sotamarsalkka, joka kuoli ennen hänen syntymäänsä. Hänen äitinsä, joka oli runoilija Joseph von Kornerin sukulainen, jäi vaatimattomiin tuloihin miehensä kuoleman jälkeen, ja rajallisia varoja rasitti entisestään hänen pakonomainen uhkapelaamisensa Euroopan muodikkaissa kasinoissa. Hän löysi kuitenkin rahaa tyttärelleen hankkiakseen kotiopettajia, jotka opettivat hänelle ranskan ja englannin kielen sekä laulutunteja. Teini-ikäisenä Suttner haaveili oopperalaulajan urasta, mutta jonkin ajan kuluttua hän tajusi, ettei hänen äänensä ollut riittävä sellaiseen uraan. Sen sijaan hän kääntyi akateemikkojen puoleen ja luki jo 16-vuotiaana antiikin kreikkalaisen filosofin Platonin ja saksalaisen tiedemiehen Alexander von humboltin teoksia. Hän myös opetteli itse Italiaa. Hän nautti mainetta suurena kaunottarena, ja oletettavasti prinssi etsi hänen kättään avioliittoon ollessaan vasta 13-vuotias. Mutta hän pysyi melko eristyksissä, muutaman seuralaisia kuin hänen äitinsä, pitkälle hänen aikuisten vuotta.

äitinsä taloudellisen tilanteen vuoksi Suttner joutui lopulta hakeutumaan töihin elättääkseen itsensä. 30-vuotiaana hänestä tuli kotiopettajatar paroni ja paronitar von Suttnerin kodissa. Heidän 23-vuotias Arthur-poikansa ihastui pian vanhempaan naiseen, ja kaksikko rakastui. Vaikka nuorukaisen siskot olivat romanssista hyvin mielissään, hänen äitinsä ei ollut. Huomattuaan poikansa kiintymyksen Suttneriin hän löysi uuden paikan kotiopettajattarelle kaukaisesta Pariisin Kaupungista. Siellä Suttnerista tuli dynamiitin keksineen ruotsalaisen tiedemiehen Alfred Nobelin sihteeri ja taloudenhoitaja. Vain viikko Pariisiin saapumisensa jälkeen Nobel lähti maan kuninkaan pyynnöstä matkalle Ruotsiin; myös Suttner kutsuttiin pois kaupungista. Tänä aikana hän sai sähkeen Arthur von suttnerilta, joka pyysi häntä vaimokseen. He tapasivat Wienissä ja menivät salaa naimisiin ennen kuin lähtivät häämatkalle Kaukasukselle Venäjälle.

miehensä perheestä vieraantunut pariskunta viipyi yhdeksän vuotta Kaukasuksella ja jäi alueen prinssinä toimineen ystävänsä vieraiksi ja työntekijöiksi. Suttner toimi musiikin ja kielten opettajana, kun taas hänen miehensä työskenteli arkkitehtina. Molemmat toivotettiin myös ikätovereiksi prinssin seurapiiritapahtumiin, joissa he veljeilivät paikallisen aristokratian kanssa. Hänen miehensä alkoi lopulta kirjoittaa artikkeleita, jotka julkaistiin menestyksellisesti itävaltalaisissa sanomalehdissä. Menestyksen innoittamana Suttner alkoi myös kirjoittaa ja rohkaistui, kun hän julkaisi ensimmäisen esseensä salanimellä. Hän yritti pian pidempää teosta ja julkaisi vuonna 1883 ensimmäisen romaaninsa ”Inventarium einer Seele” eli sielun inventointi, joka herätti huomiota kirjallisissa piireissä. Pariskunta päätti hankkia elantonsa kirjailijoina ja palasi Itävaltaan toukokuussa 1885. Siellä he liittyivät von Suttnerin sukuun, joka oli antanut heille avioliiton anteeksi.

Suttner jatkoi ylistettyjen teosten tuottamista, muun muassa Daniela Dormes vuonna 1886 ja Das Maschinenzeitalter: Zukunftsvorlesungen uber unsere Zeit vuonna 1889. Hänen kirjojaan erottivat sekä moraaliset näkemykset että kiinnostus tieteellisiin ja filosofisiin ajatuksiin. Koska Suttner ymmärsi, ettei das Maschinenzeitalterin tieteellisiä teemoja otettaisi vakavasti, jos ne julkaistaisiin tuolloin naisen nimellä, hän julkaisi kirjan salanimellä ” jemand ”eli” kuka tahansa.”Kirja myi hyvin ja antoi suttnerille ja hänen miehelleen riittävästi rahaa muuttaa Pariisiin.

Pariisissa Suttner tutustui jälleen Nobeliin, joka puolestaan saattoi hänet ja hänen miehensä kosketuksiin johtavien yhteiskunnallisten ja älyllisten piirien jäsenten kanssa. Pari sai pian Pariisiin saapumisensa jälkeen tietää lontoolaisesta kansainvälisestä rauhan ja välimiesmenettelyn yhdistyksestä. Suttner tunsi heti vetoa järjestön tavoitteisiin ja päätti omistaa kaiken tarmonsa tämän asian hyväksi. Hän tajusi voivansa kaunokirjallisten kykyjensä avulla levittää rauhan sanomaa monille ihmisille kaunokirjallisen teoksen kautta ja alkoi kirjoittaa tunnetuinta teostaan ”Lay Down Your Arms”. Kustantajat pitivät kirjan sodanvastaisia teemoja kiistanalaisina, ja monet kieltäytyivät käsittelemästä sitä. Kun Kustantaja lopulta hyväksyi sen, vaadittiin useita muutoksia, jotta teos olisi sosiaalisesti hyväksyttävämpi. Suttner antoi tehdä käsikirjoitukseensa useita leikkauksia ja uudelleenkirjoituksia, mutta hän kieltäytyi muuttamasta nimeä. Kun kirja sai ensi-iltansa vuonna 1892, se ylitti kustantajansa odotukset nousemalla bestselleriksi. Suttner sai vuolaita kehuja useilta valovoimaisilta, kuten venäläiseltä Romaanikirjailijalta Leo Tolstoilta, joka vertasi teoksen vaikutusta rauhanliikkeeseen yhdysvaltalaisen kirjailijan Harriet Beecher Stowen ”Uncle Tom’ s Cabin ” vaikutukseen orjuuden vastaiseen liikkeeseen.

kirjan menestys nosti Suttnerin sodanvastaisen liikkeen eturintamaan. Hänet nimitettiin Itävallan Rauhanyhdistyksen puheenjohtajaksi ja hän aloitti toimittaja Alfred Hermann Friedin kanssa suositun kuukausittaisen lehden nimeltä Lay Down your Arms, joka kertoi rauhanliikkeen kehityksestä ja toiminnasta kahdeksan vuoden ajan. Hän osallistui ensimmäiseen Haagin rauhankonferenssiin, joka oli merkittävä voitto rauhanaktivisteille. Tilaisuuteen osallistui korkea-arvoisia virkamiehiä muun muassa Yhdysvalloista, Britanniasta ja Ranskasta, ja se antoi uskottavuutta rauhanpyrkimyksille, joita kriitikot olivat usein pitäneet epärealistisina ja naiiveina. Suttner itse oli konferenssin pääpuhuja, ja ihaileva yleisö otti hänet hyvin vastaan.

miehensä kuoltua vuonna 1902 Suttner yritti voittaa menetyksensä työskentelemällä entistä kovemmin rauhan sanoman levittämiseksi. Hän jatkoi kirjoittamista ja osallistui lukuisiin konferensseihin ja kokouksiin aiheesta. Hän aloitti puhekiertueen Yhdysvalloissa vuonna 1904, jonka aikana hän tapasi presidentti Theodore Rooseveltin ja vieraili Kveekariyhteisöissä, jotka tarjosivat inspiroivan esimerkin väkivallattomuudelle omistautuneesta elämästä. Hän näki toivoa maailmanrauhasta myös tuon ajan kansainvälisissä kehityskuluissa, kuten Brittiläisessä liikkeessä antaa entisille siirtomaille Kansainyhteisön asema ja muutoksissa, jotka näyttivät todennäköisesti seuraavan ikääntyvän Itävallan keisarin kuolemaa. Pyrkimyksistään edistää rauhanomaisen maailman yhteiskunnan ihanteita Suttner sai Nobelin rauhanpalkinnon vuonna 1905.

Suttner kuoli vatsasyöpään 21.kesäkuuta 1914. Vain viikkoja hänen kuolemansa jälkeen Itävallan keisarikunnan perillisen salamurha käynnisti ensimmäisen maailmansodan, joka olisi epäilemättä tuottanut suurta surua rauhan puolestapuhujalle. Tällaisesta käänteestä huolimatta Suttnerin panos rauhanliikkeelle ei ollut turha. Hänen kirjoituksensa ja organisatoriset ponnistelunsa johtivat useisiin menestyksiin rauhantaistelussa, erityisesti saavuttamalla väkivallattomien ihanteiden kannatuksen suuren yleisön sekä poliittisten ja intellektuellien keskuudessa. Haagin Rauhankonferensseista ja Nobelin rauhanpalkinnosta on tullut jokavuotisia perinteitä, jotka ylläpitävät rauhantoivoa, jolle Suttner on omistanut elämänsä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.