• Jeff Rice
  • PUBLICADO: 27 de marzo de 2017 a las 9:57 p. m. | ACTUALIZADO: 8 de mayo de 2019 a la 1:17 a. m.
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El estudiante de historia de Northeastern Junior College, Rusty Guenard (segundo desde la derecha), ofrece una visión general de la batalla de Summit Springs durante el recorrido por el sitio histórico el lunes.

El aire estaba inusualmente húmedo, ya que el suelo arenoso de las praderas liberaba parte de la humedad que había absorbido durante la lluvia del día anterior. El aire era tranquilo y las voces se llevaban en la quietud mientras los pies vestidos con zapatillas pisaban donde, 150 años antes, los mocasines se habían alejado apresuradamente en retirada de un ataque del Ejército estadounidense.

Cerca de media docena de empleados de Sterling City del Museo Overland Trail y sus cónyuges hicieron una visita guiada al Campo de batalla de Summit Springs el lunes por la mañana para familiarizarse con el campo de batalla y la historia de los conflictos indios de Colorado.

Rusty Guenard, un estudiante de historia en el Northeastern Junior College, guió la visita. El profesor Jeff Schiel, que enseña antropología, arqueología y sociología en NJC, y algunos de sus estudiantes también participaron en la gira. Schiel agregó antecedentes arqueológicos del escenario para el relato histórico de Guenard.

La batalla de Summit Springs, en la tarde del 11 de julio de 1869, significaría el destino del legendario jefe guerrero cheyenne Tall Bull y finalmente pondría fin a la serie de masacres de blancos y nativos americanos que habían estado ocurriendo durante cinco años. Las batallas, conocidas como las Guerras Cheyenne de Colorado, incluyeron la batalla de la Isla Beecher al sur de la actual Wray, y la Masacre de Sand Creek, al sur de la actual Eads, y se extendieron hacia el este hasta Kansas.

Durante la gira del lunes, Guenard explicó los antecedentes que condujeron a la batalla y expuso, en el lugar de la batalla, la formación aproximada de la aldea Cheyenne, la dirección desde la que la caballería, comandada por el Coronel Eugene Carr, cargó, y los puntos en la desembocadura de un barranco cercano donde Toro Alto y su mejor amigo, Lobo con mucho Pelo, murieron.

El lugar no ha cambiado mucho en los años intermedios. Hay una pequeña presa a través del arroyo sin nombre a lo largo del cual los soldados perros Cheyenne de Tall Bull y sus familias acamparon a unas 13 millas al sureste de lo que ahora es Atwood. Hay algunas cercas y senderos para ganado, y por supuesto, los marcadores conmemorativos en lo que fue el extremo sur del campamento de Tall Bull. Pero los acantilados y barrancos cercanos donde los últimos Soldados Perros fueron acorralados y asesinados parecen mucho hoy como siempre lo han hecho.

Hay un marcador conmemorativo de 1933 en el sitio, pagado por el Club de Leones de Sterling, y cerca de otro monumento establecido en 1970 que pide paz y armonía entre todas las personas. También hay un monumento a Susanna Alderdice, que fue secuestrada junto con Maria Weichell el 30 de mayo de 1869, cerca de Salina, Kan. Fueron los secuestros y asesinatos de numerosos colonos blancos en el área de Salina lo que impulsó la campaña de Carr contra Tall Bull. Alderdice fue ejecutado por Tall Bull cuando comenzó la batalla; Weichell fue herido pero sobrevivió y más tarde se recuperó. En el suelo, cerca de los monumentos, hay un marcador que muestra la ubicación del tipi de Toro Alto y otro con direcciones a la boca del cañón donde murió el Toro Alto.

El efecto le da al historiador aficionado una buena idea de cómo era ese día caluroso y ventoso de 1869 cuando cientos de soldados a caballo tronaron en el campamento Cheyenne. La narrativa de Guenard, reconstruida a partir de toda una vida de estudio, agrega los detalles arenosos y a veces terribles de la vida y la muerte en la desaparecida frontera de Colorado.

Guenard no ofrece disculpas ni excusas por las acciones de ninguna de las partes. Cheyenne guerreros repetidamente violadas sus mujeres cautivos para someter a ellos y hacerlos obedientes Cheyenne esposas. Susanna Alderdice sufrió el horror adicional de ver a todos menos a uno de sus hijos asesinados, incluida su hija de 8 meses, Alice, que fue estrangulada y, según algunos relatos, colgada de un árbol mientras el grupo de guerra caminaba hacia el oeste fuera de Kansas.

Por otro lado, los jinetes inexpertos estaban mal equipados y mal entrenados; el éxito de la incursión de Summit Springs se puede atribuir principalmente a los 50 exploradores Pawnee que odiaban a los Cheyenne y asesinaban sistemáticamente a hombres, mujeres y niños del campamento de Tall Bull.

El conflicto, admite Guenard, era inevitable. Dada la inclinación política y religiosa de la creciente población blanca, la forma de vida de la edad de piedra de los nativos americanos estaba destinada a terminar violenta y brutalmente.

Guenard, nativo de Luisiana, se interesó en la historia del Oeste, y especialmente en las luchas de los nativos americanos en el área de Colorado-Nebraska-Kansas, cuando tenía 13 años y compró una copia usada de «Fighting Cheyennes» de George Bird Grinnell en una venta de libros de segunda mano. El relato de Grinnell sobre las guerras Cheyenne de Colorado es considerado un trabajo histórico de primer orden sobre el tema.

Guenard dijo que espera eventualmente obtener un doctorado en historia.

«Quiero escribir, quiero curar un museo», dijo. «Quiero darle vida a esto para que la gente estudie y, con suerte, aprenda de él.»

Guenard está trabajando en una serie de folletos codificados con QR a través de NJC que permitirán a la gente hacer un recorrido virtual por las guerras Cheyenne de Colorado.

«Puede escanear el código QR en el folleto y vinculará su teléfono inteligente a un sitio web que ofrece música, narración y video de los diversos sitios», dijo. «O puedes leer el texto. Pero todo — la música, la escritura, la edición de video — está siendo hecho por estudiantes de NJC.»

También hay folletos en los recorridos de Guidard por Summit Springs, Beecher Island y Julesburg battle sites. Están disponibles en el Museo Overland Trail de Sterling.

Jeff Rice: 970-526-9283, [email protected]

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