BOSTON, MA. – 14 DE SEPTIEMBRE: El lanzador abridor de los Mets de Nueva York, Noah Syndergaard, a la izquierda, derrota a Ian Kinsler de los Medias Rojas de Boston en primera base en un lanzamiento a Jay Bruce (19) de los Mets durante la séptima entrada de un juego de Grandes Ligas de Béisbol en Fenway Park en Boston el 14 de septiembre de 2018. (Foto del Personal De Christopher Evans/Boston Herald)

Desde que tengo memoria, me ha parecido una tontería que los Angels y los Dodgers, los Cubs y los White Sox, los Mets y los Yankees, jueguen en diferentes ligas.

No tiene más sentido que si Needham y Wellesley tocaran en diferentes conferencias. Al elegir un bando en el patio de recreo, compites con y contra otros niños de tu vecindario. Y si quieres tomarte más en serio, reúne a un equipo y desafía a uno del vecindario más cercano.

¿Por qué la propuesta de una temporada reducida de pandemia para la programación basada en la geografía pasó a primer plano?

Hace años, presenté mi idea de realineación geográfica ante el entonces comisionado de la MLB, Bud Selig. En general, le gustaba el sonido y respondió con una pregunta interesante: Si empezaras de cero, ¿cómo lo harías?

Precisamente.

COVID-19 ha obligado al béisbol a presionar el botón de reinicio y una de las ideas que se están discutiendo, como informó por primera vez Bob Nightengale de USA Today, pide una temporada más corta que se juegue con un horario que reduzca los viajes. Las tres divisiones de 10 equipos se agrupan según la geografía y todo el calendario está lleno de partidos jugados contra rivales de división.

El informe USA Today alineó las divisiones como tales:

Este: Baltimore, Boston, Miami, Mets de Nueva York, Yankees de Nueva York, Filadelfia, Pittsburgh, Tampa Bay, Toronto, Washington.

Central: Atlanta, Chicago Cubs, Chicago White Sox, Cincinnati, Cleveland, Detroit, Kansas City, Milwaukee, Minnesota, St.Louis.

Oeste: Arizona, Colorado, Houston, Los Angeles Dodgers, Los Angeles Angels of Anaheim, Oakland, San Diego, San Francisco, Seattle, Texas.

Esa alineación divisional podría funcionar sin problemas durante una temporada de 162 partidos al hacer que cada equipo jugara a cada oponente de división 18 veces y a nadie más, excepto en la postemporada.

Funciona particularmente bien para los equipos en el Este porque cada juego se jugaría en la zona horaria del Este, lo que mejora las calificaciones de televisión y menos empleados que llaman por enfermedad porque el juego de la noche anterior jugado en Seattle fue entradas extras.

La División Central cuenta con seis clubes de zonas horarias centrales y cuatro del Este.

Se pone un poco pegajoso en la División Occidental porque muchos de los juegos que juegan los Astros y Rangers tendrán lugar con una diferencia horaria de dos horas. Esa desigualdad podría abordarse con un ajuste de participación en los ingresos o una estipulación de que todos los partidos contra estos equipos jugados en la zona horaria del Pacífico deben comenzar una hora antes, o una combinación de ambos ajustes.

Una realineación geográfica tiene beneficios que van más allá de factores tan obvios como tiempos de juego más convenientes y costos de viaje reducidos. Viaje por carretera, ¿alguien? Los fanáticos de los Medias Rojas pueden ayudar a los Mets a vender Citi Field para un trío de series de tres juegos cada año.

La familiaridad con nueve oponentes también aumentaría el interés. Cuanto más familiar se vuelve un fan con un jugador contrario, más molesto crece su hábito de jugar con su guante de bateo. El desprecio enriquece las rivalidades.

El único inconveniente de hacer esto de forma permanente es que en lugar de que se otorguen dos honores de MVP, Cy Young y Novato del Año cada temporada, tendría que haber uno o tres. No hay nada de malo en dar uno a cada uno de los mejores del Este, Centro y Oeste. Los jugadores no deberían tener problemas con eso, ya que significa que se pagará un 33 por ciento más de bonos vinculados a premios.

El Juego De Las Estrellas?

Ya sea que la mitad más joven de los All-Stars juegue contra la mitad más vieja, o como un guiño al pasado, que los jugadores de clubes que anteriormente pertenecían a la Liga Nacional se opongan a la Liga Americana.

Cualquier cambio con el béisbol requiere una gran cantidad de negociación debido a los intereses en competencia de jugadores vs.propietarios, equipos de grandes mercados vs. clubes de pequeños mercados, etc. Pero no hay duda de que tiene más sentido alinear las franquicias geográficamente y este tiempo de inactividad es un gran momento para comenzar a planchar las arrugas.

Si y cuando el béisbol llega a presionar el botón de reinicio geográfico de forma permanente, ese sería el momento perfecto para introducir otro cambio. Ordene que el inicio de la Serie Mundial sea un juego de un día, para que los estudiantes puedan averiguar qué maestros son lo suficientemente geniales como para llevar un televisor al aula. Los niños solían engancharse al béisbol viendo las Series Mundiales. Ahora están dormidos en la tercera entrada, si es que les importa empezar lo que no podrán terminar.

Felicitaciones a MLB por considerar la realineación geográfica como una forma de tratar de despejar los innumerables obstáculos logísticos que amenazan el regreso a los negocios durante la pandemia global. Vergüenza para la MLB si los planes no se revisan seriamente en el mundo post-pandémico.

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