La Batalla de Hamel, librada el 4 de julio de 1918, fue un signo de lo que vendría cuando las fuerzas aliadas lograron el dominio del campo de batalla después de tres años de guerra de trincheras marcada por terribles bajas por ganancias mínimas.

Siguieron elogios para los australianos y para Monash y una sucesión de comandantes británicos visitaron su cuartel general para estudiar sus métodos.

Esto hizo mucho para establecer la reputación de Monash, que solo crecería a medida que lideraba el Cuerpo Australiano en una sucesión de triunfos, que culminaron en el Armisticio el 11 de noviembre.

Pero Hamel no fue un punto de inflexión. Once días después, 52 divisiones alemanas contraatacaron al sur del Somme y se detuvieron. Tres días después, las fuerzas francesas apoyadas por los estadounidenses atacaron, abriendo los famosos 100 días que empujaron a Alemania al punto del colapso.

Un siglo después, la Batalla de Hamel será recordada en Francia y Australia. Se celebrará una ceremonia en el Memorial del Cuerpo Australiano en Hamel.

Y en Canberra, una nueva estatua de Monash se dará a conocer en el Memorial de Guerra de Australia.

A mediados de 1918, los aliados tenían mucho a su favor. La masiva ofensiva de la Marcha Alemana se estaba quedando sin vapor y el bloqueo de Alemania estaba empezando a morder. Los suministros, incluso la comida, se estaban agotando.

Las fuerzas estadounidenses estaban llegando en grandes cantidades y había amplias reservas de alimentos y municiones.

En mayo, Monash fue elegido para dirigir un Cuerpo Australiano unido, que comprendía cinco divisiones con alrededor de 120.000 soldados. Anteriormente, las divisiones australianas se asignaban al cuerpo británico según las necesidades.

Monash rápidamente se puso a planear para Hamel, su primera batalla por un Cuerpo australiano unido. Para el Frente Occidental, esto no fue un gran problema, solo avanzó dos kilómetros en una fachada de 6,5 kilómetros.

Monash planeó meticulosamente, escribiendo más tarde que una batalla moderna era similar a una composición orquestal, con cada unidad entrando precisamente en el momento adecuado para jugar su parte en la armonía general.

Lo que Monash planeó fue un progenitor de una operación de armas combinadas de hoy en día, con infantería, blindados, artillería y aviones, todos trabajando juntos.

El Ejército Australiano reconoce esta herencia: el mayor ejercicio bienal de lucha de guerra de la 1ª Brigada con sede en Darwin se llama Hamel.

Monash vio los beneficios de la tecnología emergente.

Los excavadores tenían una opinión baja de los tanques británicos, que tuvieron un mal desempeño el año anterior en Bullecourt.

Monash creía que podían ser útiles y al Cuerpo Australiano se le asignaron 60 de los últimos modelos Mark V y, antes de entrar en acción, los tanques y la infantería practicaron juntos, los soldados desarrollaron la confianza que tanto necesitaban en las máquinas y sus tripulaciones.

Monash también explotó el poder aéreo, con aviones que volaban inicialmente sobre líneas alemanas para ahogar el ruido de los tanques que se acercaban y luego lanzar municiones a la infantería que avanzaba.

Incluso el corresponsal oficial Charles Bean, en ese momento no fan de Monash, reconoció que era un maestro de la explicación lúcida.

Doscientos cincuenta oficiales asistieron a su conferencia final el 30 de junio, recorriendo 133 temas de la agenda durante cuatro horas y media. Nadie se marchó con ninguna duda sobre su papel y eso cayó en cascada hasta los soldados individuales.

Ashley Ekins, historiadora principal de AWM, dijo que los australianos eran ahora una máquina de combate extremadamente eficiente, completamente reconstituida tras la carnicería de Passchendaele el año anterior.

«Muchos hombres habían visto mucha acción y ahora estaban desarrollando nuevas tácticas», dijo.

» Tienen una mayor apreciación de usar todas las herramientas a su disposición, que Monash deja muy claro que va a usar: tanques, aviones, artillería y, por supuesto, ametralladoras de asalto, la pistola Lewis, en mayor número que nunca.»

Hamel tenía otra característica-Americanos. Hamel iba a ser su primera acción, con los excavadores guiando a estos recién llegados en el campo de batalla.

fue precisamente por esa razón que Monash recogido 4 de julio – Día de la Independencia Americana.

Inicialmente iban a participar alrededor de 1000, pero el comandante general estadounidense John Pershing se opuso, insistiendo en que la mayoría y luego todos se retiraran.

Monash trazó la línea: o los estadounidenses estaban dentro o cancelaría el ataque.

Estaban en y en 3.a las 10 de la mañana, más de 600 cañones inundaron las posiciones alemanas con explosivos de gran potencia y gas venenoso. La infantería siguió de cerca el bombardeo de artillería con los tanques de cerca, listos para ser llamados hacia adelante para aplastar cables u destruir puntos fuertes.

Sin bombardeo preliminar para alertar a los defensores, la sorpresa fue completa.

En muchos lugares, los soldados alemanes lucharon duro. Los sargentos Thomas Axford y Henry Dalziel recibieron la Cruz Victoria por heroísmo en atacar posiciones alemanas.

Pero el resultado nunca estuvo en duda. Las pérdidas alemanas fueron sustanciales, alrededor de 2000, incluidos 1600 prisioneros capturados, junto con 200 ametralladoras y morteros de trinchera.

En comparación con las batallas anteriores, las bajas australianas fueron leves: alrededor de 1400 muertos y heridos, mientras que 45 de los estadounidenses que los acompañaban murieron.

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