Un concepto en los últimos meses que parece haberse vuelto más prevalente es la idea de la energía de carga base. Los políticos parecen mencionarlo en cada oportunidad cuando hablan de energía. En este momento se está utilizando como una razón por la que el Reino Unido necesita más proyectos nucleares y otros tipos similares en lugar de solo energías renovables.

¿Qué es la potencia de carga base?

El argumento básicamente es así. Cuando el viento no sopla y el sol no brilla, las energías renovables como la solar y la eólica no producen electricidad. ¿Qué sucede durante ese tiempo en el que necesitamos energía? Necesitamos algo más confiable, algo que produzca electricidad todo el tiempo y en el que podamos confiar. Eso es energía de carga base, proporcionada por fuentes confiables, como plantas de energía nuclear y de fuego de carbón.

El mito de la carga base

En la superficie, parece bastante razonable. Es una de las principales razones por las que el actual gobierno del Reino Unido se ha centrado en la energía nuclear en los últimos años. Sin embargo, la suposición inicial de carga de base se cuestiona cada vez más. Aunque no oirás mucho sobre eso en los medios.

En primer lugar, hay algunos expertos que cuestionan la noción de que un suministro de carga básica es necesario o incluso algo bueno. La otra suposición que se cuestiona es si la energía nuclear en realidad proporciona una carga de base fiable, incluso si la necesitamos. Realmente no hay tal cosa como una central eléctrica de carga base confiable, todas tienen sus fluctuaciones en la cantidad de electricidad que entregan. El punto final que se está haciendo es que hay un cuerpo de pensamiento que las tecnologías como la eólica y la solar no van a ser capaces de proporcionar energía de carga base — muchos también piensan que esto está lejos de la verdad real.

No todo el mundo depende de las cargas de base. En Alemania, algunos Estados ya operan con un 100% de energías renovables y su dependencia de las centrales eléctricas de carga básica externas es muy pequeña. La investigación tanto en Australia como en los Estados Unidos también ha demostrado que es más que probable que las energías renovables puedan proporcionar toda la energía que necesitamos sin ningún movimiento a las llamadas centrales eléctricas de carga base.

Una noción es que tener una amplia gama de sistemas de energía renovable, incluidos los sistemas hidroeléctricos, eólicos y solares, puede proporcionar una infraestructura confiable y flexible que satisface con creces nuestras necesidades. Eso significa que las promesas que tendríamos a «apagar las luces» si no tuviéramos un nucleares son más que un poco falsos.

La energía renovable no es fiable

La base de esta adhesión al mito de la carga de base es el hecho de que las energías renovables no son «fiables». Eso no es estrictamente cierto. Sí, hay problemas cuando el viento no sopla o el sol no brilla, pero con una buena combinación de energías renovables podrá proporcionar la energía que se necesita. Y no olvide que tenemos un gran número de plantas hidroeléctricas en el Reino Unido y que también estamos empezando a aprovechar más el potencial de la energía de las mareas.

Para muchos que ven la carga de base como un mito, una excusa para poner en marcha un proyecto de energía nuclear grande, difícil de manejar y costoso, parece que sus voces rara vez se escuchan en los medios de comunicación convencionales. La idea de energía de carga base es conveniente, suena bien cuando la dices. Eso no significa que sea del todo cierto y tal vez deberíamos profundizar un poco más en lugar de aceptarlo como un dogma energético.

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