La Batalla de Boyacá fue un enfrentamiento clave en las guerras por la independencia de América Latina. La lucha fue entre un ejército rebelde al mando del general Simón Bolívar y un ejército dirigido por Españoles al mando del Coronel José María Barreiro. Hoy en día, la batalla se considera el punto de inflexión en la eventual separación de gran parte del norte de América del Sur del gobierno de la monarquía española, con las acciones de Bolívar allanando el camino para la eventual independencia de los actuales Colombia, Ecuador y Perú, así como la creación de Bolivia.

La batalla se produjo a unas 93 millas al noreste de la ciudad de Bogotá, en la carretera de la ciudad de Tunja. Bolívar había avanzado a Colombia sin ser detectado pasando por las Montañas de los Andes con su ejército desde Venezuela entre mayo y julio de 1819. Después de sorprender a las fuerzas realistas lideradas por los españoles con una serie de batallas antes de Boyacá, ahora avanzaron a campo abierto hacia la ciudad, que ofreció poca resistencia en poder militar y también una base perfecta para su liberación de la región.

Bolívar lo sabía y también lo sabía el joven Barreiro, quien – como verán en nuestra guía de eventos del mapa de batalla – intentó cortar el avance del líder. Barreiro, a pesar de ser inexperto, comandó un ejército en gran parte bien entrenado, y como tal no se vio perturbado por las batallas anteriores de Bolívar, creyendo que podría terminar con el avance del rebelde de una vez por todas. Ambos ejércitos marcharon a gran velocidad hacia Bogotá, cada uno tratando de ganar la ventaja a través de la velocidad.

A pesar de ganar terreno en Bolívar, Barreiro eventualmente perdería la Batalla de Boyacá a través de una mezcla de errores tácticos y subestimación de Bolívar y sus fuerzas rebeldes independientes. Al separar sus fuerzas en dos grupos, hizo fácil para Bolívar dividir y conquistar a sus tropas, y con comparativamente poco derramamiento de sangre. De hecho, la escala de la victoria de Bolívar en Boyacá no se enfatiza mejor que en el número de tropas perdidas, con solo 13 bajas en el lado republicano y solo 100 en el de Barreiro.

Esto no fue una picadora de carne, y esto fue principalmente un testimonio de la destreza táctica de Bolívar. Mediante la explotación de partes clave de sus fuerzas, como la Legión Británica, así como el uso de posiciones tácticas en los flancos de las fuerzas de Barreiro, Bolívar finalmente aseguró su independencia más deseada del enemigo al no derramar nada de su sangre en absoluto.

Aunque pocos de los soldados españoles fueron asesinados, el 7 de agosto de 1819 se capturó a varios prisioneros. De ellos, entre ellos Barreiro, 39 fueron ejecutados bajo las órdenes de Bolívar, y las ejecuciones tuvieron lugar en la recién liberada ciudad de Bogotá.

A medida que se difundía la noticia de la derrota y ejecución de Barreiro, los líderes realistas de toda la región, como el general venezolano Pablo Morillo, pronto se dieron cuenta de que el control español de América del Sur estaba en un filo de navaja. Los líderes rápidamente enviaron un mensaje al continente español de que se necesitaban más soldados inminentes para detener el levantamiento rebelde.

Sin embargo, a pesar de que surgieron algunos pequeños lotes de refuerzos, no llegaron refuerzos importantes. Esto llevó a un último enfrentamiento final y desesperado entre las fuerzas dirigidas por los españoles y las de Simón Bolívar dos años más tarde, en 1821, que, al igual que en la Batalla de Boyacá, terminó con un Bolívar victorioso. A partir de ese momento, los españoles ya no controlaban Sudamérica.

 Retrato de Simón Bolívar .

Simón Bolívar-Líder militar

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