Las razones de esta tendencia incluyen una tasa de desempleo nacional históricamente baja (3,6%) y la dificultad de las empresas para cubrir los puestos vacantes con trabajadores calificados. Al 29 de marzo de 2019, había 7,5 millones de empleos sin cubrir en todo Estados Unidos El mes anterior, casi medio millón de empleos de manufactura y un cuarto de millón de empleos de construcción seguían vacantes.

A medida que los baby boomers se jubilan en masa, menos adultos jóvenes están interesados en trabajos manuales. La generación más joven de hombres que una vez formaron la columna vertebral de este sector está en gran parte ausente. Algunos están optando por cursar estudios superiores, y otros se han perdido a causa de la epidemia de opioides. Mientras tanto, un gran número de trabajos manuales se han eliminado de forma automatizada.

Con tan pocos solicitantes de empleo, las empresas no tienen más opción que lanzar una red más amplia para nuevas contrataciones. Las organizaciones locales, las empresas y los sindicatos están ampliando sus actividades de contratación para que se dirijan a las mujeres. Por ejemplo, Dart Transit, una empresa de camiones en Minnesota, está utilizando publicidad dirigida para atraer a las conductoras. En Ohio, Jet Express duplicó con creces su número de camioneras en los últimos tres años, y el departamento de transporte del estado ha agregado más de 1,000 empleadas desde 2011.

Para endulzar el trato, los empleadores también ofrecen mejores beneficios y estilos de vida más fáciles para sus trabajadores. Algunas compañías han establecido turnos de 9 a.m. a 2 p. m. para que los padres puedan recoger a los niños de la escuela. Otros han agregado turnos opcionales de fin de semana de 12 horas para que los trabajadores ganen dinero extra. Las empresas de carpintería están luchando con más control sobre los plazos de los trabajadores de sus clientes, y las empresas de camiones están cambiando de ruta para que los padres no se ausenten durante semanas a la vez.

Estos ajustes en el lugar de trabajo auguran un cambio radical más drástico que las oleadas similares de trabajo femenino durante el siglo XX. En la construcción, por ejemplo, los hombres suelen encontrar trabajo a través de redes familiares y personales, sistemas de contratación informales que durante mucho tiempo han mantenido a los hombres en bicicleta y a las mujeres fuera. Ahora, las conductoras, fontaneras, electricistas y trabajadoras de almacén están reclutando a otras mujeres.

La conducción de camiones es una industria en la que las mujeres están teniendo un impacto perceptible. La industria carece de al menos 50,000 conductores, un número que podría triplicarse para 2024. El trabajo paga un salario medio de 4 45,000 por año y solo requiere una licencia de conducir comercial Clase A.

Las mujeres están respondiendo a la llamada para conducir camiones, y sus empleadores están disfrutando del viaje. Afirman que las mujeres son conductoras más seguras y eficientes y menos propensas a la furia al volante. También tienden a permanecer con la misma compañía más tiempo que los hombres. Los cambios en las culturas del lugar de trabajo tienden a mantenerse cuando apoyan los resultados finales, y ahora hay más de 60 empresas de transporte que emplean solo a mujeres conductoras.

A diferencia de mediados del siglo pasado, nuestro momento actual ve múltiples factores que chocan para hacer que el trabajo de cuello azul sea permanentemente amigable para las mujeres. La escasez de mano de obra está empujando a las empresas a contratar a mujeres para puestos no ocupados por hombres, y los activistas están aprovechando la energía política y las redes sociales para presionar a las empresas a adoptar culturas y políticas más amigables con las mujeres. Con las barreras de entrada cayendo por todas partes y las tareas «masculinas» absorbidas por las máquinas, incluso cuando la economía cambia, es probable que las mujeres en empleos manuales lo superen.

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