Los autores de un nuevo estudio, publicado en el Australasian Journal of Dermatology el lunes, dijeron que los niños que sufren de presuntas alergias cutáneas deben someterse a pruebas de parche para detectar 30 de los alérgenos más comunes y posibles alérgenos identificados en su investigación.

Las fragancias y conservantes que se encuentran comúnmente en las toallitas húmedas para bebés se encuentran entre las causas más comunes de alergias cutáneas para los niños australianos.

Las fragancias y conservantes que se encuentran comúnmente en las toallitas húmedas para bebés se encuentran entre las causas más comunes de alergias cutáneas para los niños australianos. iStock

La dermatitis alérgica de contacto es una erupción roja con picazón que se desarrolla como respuesta inmunitaria en los días posteriores a la exposición a un alérgeno. La afección se diagnostica mediante pruebas con parches en la piel de la espalda.

Históricamente, se pensaba que rara vez afectaba a los niños debido a su sistema inmunitario inmaduro y exposición limitada. De hecho, los investigadores, del Centro de Investigación y Educación en Dermatología Ocupacional del Instituto de Salud de la Piel de Melbourne, descubrieron que no era raro que los niños sufrieran dermatitis alérgica de contacto, y las tasas parecían estar aumentando.

Analizaron datos de pruebas de parches que datan de 1993 a 2017 de dos centros de pruebas de parches de referencia terciaria, incluidos los resultados de 511 niños que presentaron sospechas de alergias cutáneas.

De ellos, más de la mitad tuvieron un resultado positivo en la prueba de parche, y 65.el 8% de ellos (el 38% del total) tuvieron un resultado positivo en la prueba de parche que se consideró pertinente como reacción alérgica a una sustancia a la que habían estado expuestos.

Las cinco reacciones de prueba de parches más comunes fueron la mezcla de fragancias( una mezcla de ocho fragancias individuales que se encuentran comúnmente en perfumes, cosméticos, productos de lavandería y pasta de dientes); un grupo de conservantes (MCI/MI y MI) utilizados comúnmente en toallitas húmedas, jabones líquidos, champús, cosméticos y «limo» de juguete; el colofonio de resina vegetal (que comúnmente causa reacciones a los apósitos adhesivos); otra fragancia (myroxylon pereriae) que se encuentra en cosméticos y alimentos; y sulfato de níquel.

La autora principal del estudio, Claire Felmingham, dijo que el MCI / MI y el MI eran particularmente » alérgenos potentes «que se habían descrito como causantes de una» epidemia » de dermatitis alérgica de contacto en adultos y que, en general, se deben evitar incluso sin una alergia diagnosticada.

El Dr. Felmingham dijo que los conservantes se estaban eliminando gradualmente de muchos productos, pero que, dada su presencia en toallitas para bebés y «limo», «no es de extrañar que también hayan afectado a la población pediátrica».

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Si bien el estudio encontró que muy pocos niños menores de cinco años habían sido sometidos a pruebas con parches, entre el grupo de edad de seis a 10 años, las fragancias y el colofonio fueron los alérgenos más comunes. Las fragancias y el sulfato de níquel fueron los alérgenos más comunes en el grupo de edad de 11 a 17 años.

Las alergias al sulfato de níquel eran más comunes entre las niñas, lo que los autores dijeron que era consistente con la literatura existente y muy probablemente debido al «mayor uso de joyas en las mujeres», en particular los piercings en las orejas.

Armados con evidencia de los alérgenos más comunes que afectan a los niños, los investigadores han propuesto la primera Serie de Referencia Pediátrica australiana, que incluye 30 alérgenos comunes y alérgenos potenciales para pruebas de parche.

Si bien la prueba de parches es «el estándar de oro» para diagnosticar la dermatitis alérgica de contacto (DCA), «parece realizarse con poca frecuencia en niños y, en consecuencia, es probable que la DCA esté infradiagnosticada», dijeron los autores.

» Esto es desafortunado porque la DCA puede tener un impacto significativo en la calidad de vida de un niño, y
la identificación temprana y correcta de los alérgenos y la evitación posterior pueden conducir a una mejora sustancial de los síntomas, previniendo la progresión a un estado de enfermedad crónica.»

Sin embargo, el dermatólogo Rodney Sinclair dijo que la prueba de parches era costosa, y que la dermatitis alérgica de contacto seguía siendo «increíblemente rara a pesar del uso generalizado de cosméticos y toallitas para bebés».

Dijo que las personas que estaban preocupadas por cierto producto podían probar una prueba de parche «en casa» aplicando una pequeña cantidad en su antebrazo interno y observando cualquier reacción durante los días siguientes.

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