En este día de 1778, se produce la Batalla de Barren Hill. Pocos días antes, un grupo de indios Oneida había ofrecido su ayuda al ejército de George Washington. Seguramente no podrían haber sabido lo rápido que serían llamados a ayudar.

Su presencia pronto ayudaría a las fuerzas estadounidenses a hacer retroceder a los británicos.

El general George Washington con Lafayette en Valley Forge, 177, por Alonzo Chappel

El ejército de Washington acampó entonces en Valley Forge, donde habían pasado un largo y duro invierno. A mediados de mayo, recibieron una bienvenida adición al campamento: Uno de los compañeros franceses del Marqués de Lafayette llegó con un grupo de casi 50 Oneidas. Los Oneidas fueron recibidos con los brazos abiertos: Henry Knox ordenó un saludo con trece cañones grandes, y el propio Washington recibió personalmente a los guerreros indios.

Los Oneidas se ofrecieron a ayudar al Ejército Continental, y su ayuda fue aceptada con mucho gusto.

Washington asignó al Oneida a trabajar con Lafayette, que estaba a punto de trasladarse con una fuerza de 2.200 hombres hacia los británicos, luego en Filadelfia. La misión de Lafayette era reunir inteligencia y observar signos de una retirada británica hacia Nueva York. Los Oneidas servirían como exploradores para el avance de Lafayette; tendrían la ayuda de 50 fusileros estadounidenses.

En la noche del 19 de mayo, Lafayette acampó en Barren Hill, a solo 12 millas de Filadelfia. Desafortunadamente, un desertor aprovechó la oportunidad para informar a los británicos de la posición de Lafayette. Al día siguiente, la caballería británica y los soldados de infantería fueron enviados hacia Barren Hill. Esperaban sorprender a Lafayette.

El Oneida y los fusileros estaban explorando el área cuando escucharon el acercamiento de los soldados británicos, ¡había hasta 9,000 de ellos! Sin inmutarse, el pequeño grupo de Oneida y fusileros comenzó a disparar a los británicos desde los árboles. Al principio, los británicos no se dieron cuenta de lo pequeña que era la fuerza de ataque, pero una vez que se dieron cuenta de que se enfrentaban a unos 100 hombres, lanzaron una carga de caballería.

De acuerdo, bueno, empezaron a cargar. Luego, como relata el historiador Thomas Fleming, » él Oneidas respondió con su propia marca especial de desafío. Como una sola voz, lanzaron un tremendo grito de guerra. Ni los caballos británicos ni los hombres en las sillas de montar habían oído nunca algo parecido.»Los soldados entraron en pánico y confusión, dejando tiempo a los exploradores estadounidenses para regresar a Lafayette con una advertencia.

Lafayette ya se estaba preparando para retirarse. Había oído los sonidos de los disparos, y sabía que los británicos debían estar cerca. Lafayette era rápido y conocía la zona mejor que los británicos. Se las arregló para escapar, con el Oneida y los fusileros actuando como su retaguardia. Aunque estuvo cerca. En un momento, los británicos se acercaron lo suficiente para disparar a un oficial de su caballo. Dos Oneida lo arrastraron a un lugar seguro.

Mientras tanto, Washington marchaba desde Valley Forge. Había oído los combates y venía a reforzar a Lafayette. Cuando los británicos se enteraron de que el Ejército Continental se dirigía hacia Filadelfia, volvieron. Esperaban un golpe de bajo costo para socavar a los estadounidenses. Esa oportunidad se había ido, gracias a la Oneida.

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