Probablemente más que cualquier otro laico de los tiempos modernos, el Sr. Basil O’Connor ha contribuido significativamente a la conquista sustancial en todo el mundo de una enfermedad importante de la infancia, la poliomielitis paralítica. Desde la introducción de la vacuna Salk, la incidencia de la poliomielitis en los Estados unidos ha disminuido el 86 por ciento, de un promedio anual de 38,700 casos en el pre-vacuna años 1950-1954 a solo 5500 en 1957. Aunque somos propensos a pensar en él como presidente de la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil, debe recordarse que también ha servido con distinción como presidente de otras dos organizaciones: la Cruz Roja Nacional Americana y el Consejo Nacional de Salud.

Como humanitario dinámico, ha dejado su huella en los campos de la educación, el servicio social y la salud pública. Tal vez sea sobresaliente el impacto sin precedentes en la solución de un problema de enfermedad que logró a través de la movilización efectiva a nivel nacional de trabajadores voluntarios de la salud. Una gran parte de este impacto fue el resultado de su valiente insistencia en enfatizar la investigación básica, donde los servicios personales adicionales a los afligidos habrían sido más fáciles y más fácilmente aceptados. En todos sus esfuerzos, ha apoyado los tres pasos fundamentales en cualquier programa social progresista: experimentación, aplicación y evaluación.

Bajo Mr. El liderazgo de O’Connor, la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil, ha ofrecido un ejemplo que marca el ritmo de una organización de voluntarios con un fuerte apoyo «de base» a nivel local, como resultado de un liderazgo nacional firme que utiliza las más altas habilidades profesionales disponibles a nivel mundial. Una de las contribuciones técnicas interesantes derivadas de la experiencia administrativa de esta organización ha sido la integración de los costes administrativos en las becas de investigación.

Todas estas contribuciones, además de las decenas de miles de niños cuyas vidas serán más felices debido a la conquista de la poliomielitis paralítica, representan razones convincentes para dar la bienvenida al Sr. O’Connor a las distinguidas filas de los anteriores ganadores del Premio Albert Lasker.

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