Un propósito principal del funeral Bautista es ofrecer esperanza y consuelo a la familia y amigos, y recordar la vida de los difuntos. Esta esperanza se basa en la creencia en la resurrección de los muertos. Debido a su objetivo de consolar a la familia, las condolencias, los servicios de visita y los elogios juegan un papel importante en los funerales bautistas.

Debido a la naturaleza congregacional de las iglesias bautistas, hay flexibilidad en la forma en que se organizan los funerales y el pastor local siempre será la mejor autoridad en las costumbres apropiadas en una iglesia específica.

Visitas
Porque un propósito principal del funeral es ofrecer comodidad a la familia; las visitas, típicamente en una funeraria, son una parte importante de la tradición. En estas visitas se ofrecen condolencias a la familia, se comparten recuerdos de los difuntos y amigos y familiares se brindan apoyo mutuo. El cuerpo generalmente está disponible para ser visto en un ataúd abierto, pero la visualización del cuerpo es opcional. Las mujeres y los hombres deben vestirse con ropa oscura. Los huéspedes que opten por ver el cuerpo deben hacerlo de una manera tranquila y digna, mostrando respeto tanto a los difuntos como a la familia.

Se aceptan tanto el embalsamamiento del cuerpo para visitas como los servicios de cremación, pero las visitas tradicionales del cuerpo son más típicas en la tradición bautista.

Servicios funerarios
El servicio funerario, que puede celebrarse en una iglesia o funeraria, es un servicio religioso. Su propósito principal es ofrecer esperanza a la familia basada en una firme creencia en la resurrección de los muertos. El servicio, realizado por un pastor, durará de 30 a 60 minutos, pero puede ser más largo. El pastor local y los deseos de la familia pueden ayudar a dar forma a la naturaleza exacta del servicio. Por lo general, habrá una invocación, un obituario, lecturas de las Escrituras, himnos, elogios, un sermón, lecturas de clausura y música de clausura. El enfoque de las oraciones y lecturas es pedir la ayuda de Dios en preparación para que el alma se encuentre con Dios y proporcione esperanza a la familia. Hay una variedad de lecturas del Antiguo y Nuevo Testamento que serán de gran valor, y el pastor o el director de la funeraria podrán compartir selecciones de las que la familia puede elegir.

Música
La música tradicional y los himnos cantados durante el servicio fúnebre suelen contener palabras de aliento y esperanza. Se puede incluir música más contemporánea siempre que sea religiosa. Los asistentes deben cantar a menos que viole sus creencias religiosas. Por lo general, la familia podrá elegir los himnos que sean más significativos para ellos.

Entierro
Un servicio se celebra típicamente en la tumba después del funeral. El servicio puede ser tan simple como una lectura de las Escrituras, por ejemplo, el Salmo 23, («El Señor es Mi Pastor») seguido de una oración, o puede ser mucho más elaborado, especialmente si se trata de ceremonias militares u otras. Los deseos de la familia determinan cuán breve o elaborado es el servicio. Tanto la familia como los invitados suelen asistir. Una vez que el ataúd está colocado en el suelo, sigue una bendición del pastor. Muy a menudo, una recepción puede seguir en la iglesia, una casa o un restaurante, donde la gente comparte comida, historias y recuerdos del ser querido fallecido.

Debido a la naturaleza congregacional de las iglesias bautistas, y debido a que hay aproximadamente 43 denominaciones bautistas, un pastor bautista será su mejor asesor para organizar un servicio funerario que coincida con las costumbres y tradiciones locales.

Como muestra de lo que implica un servicio de «Regreso a Casa» en la Convención Bautista Nacional, puede hacer clic en este enlace. Para aprender sobre las creencias básicas en la Convención Bautista del Sur en torno a las «Últimas Cosas» y las creencias básicas adicionales, puede hacer clic en este enlace

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