Aunque tu viaje con Aurora Expeditions puede mostrarte muchas criaturas únicas, es probable que no hayas visto antes criaturas como esta.

En las costas occidentales de América Central y del Sur, en las Islas Gálapagos, un extraño pájaro merodea en ciertas épocas del año. Lo verán levantar sus grandes pies azules, pavoneándose con la esperanza de impresionar a una mujer. Es un espectáculo cómico, por lo que este pájaro lleva el nombre adecuado de la palabra española «bobo», que significa tonto, tonto o estúpido. Saluda al piquero de patas azules.

Una foto publicada por Aurora Expeditions (@aurora_expeditions) el 23 de agosto de 2016 a las 12: 54am PDT

Más que un pájaro

Las Islas Gálapagos son el hogar de alrededor de la mitad de la población reproductora de piqueros de patas azules. Anidan en las pequeñas islas circundantes con costas rocosas.

Aunque los pies azules son la característica más llamativa de estas aves, son aves bastante fascinantes para mirar. La parte superior de la cabeza es marrón, mientras que la grupa y el vientre son blancos, con una cola negra. El pico también es azul, con bordes dentados para atrapar a sus presas fácilmente. Según Gálapagos Conservation Trust, las hembras son más grandes, con pies de un tono azul más oscuro que sus contrapartes masculinas.

Es su ritual de apareamiento el que más contribuye a su apariencia cómica en tierra. Para encontrar una pareja adecuada, un piquero macho encontrará un pequeño palo o roca para presentar a su hembra seleccionada como señal de su interés. A continuación, elevará el pico, la cola y las puntas de las alas hacia el cielo, dándole una serenata con sus suaves silbidos. Por último, pero lo más importante, el bobo macho se pavoneará, levantando sus pies azules en una danza de cortejo. Por lo general, cuanto más vivo sea el azul de los pies de un bobo, más atractivo será para sus parejas potenciales.

Una vez que el macho encuentre una mujer adecuada para aparearse, permanecerán juntos de por vida.

Un piquero de patas azules hembra suele poner de uno a tres huevos a la vez. Usan sus grandes patas palmeadas para cubrir y proteger sus huevos, manteniéndolos calientes. El macho ayuda a encontrar comida después de haber eclosionado, alimentando a los peces regurgitados de su familia. Ambos padres participan en la crianza de su cría, que suele durar alrededor de dos meses.

Una foto publicada por Andrea (@doctor_love87) el 30 Oct, 2016 a las 5:40pm PDT

Pájaro del cielo

Los piqueros de patas azules miden alrededor de 80-85 centímetros de largo, pero sus alas pueden alcanzar hasta 1,5 metros de ancho. Aunque se ven torpes y tontos en tierra, es otra historia cuando llega el amanecer y salen a los cielos.

Después de una noche de descanso, los piqueros de patas azules vuelan por el cielo en busca de comida. Cuando uno ve un banco de peces, por lo general sardinas o atún, hacen señales a las otras aves que se agrupan para cazar. ¡Una bandada hambrienta de piqueros puede alcanzar hasta 200 pájaros a la vez!

Cuando los piqueros deciden bucear, es cuando están más elegantes. Sus largas alas se pliegan contra su pequeño cuerpo, haciendo una forma más aerodinámica al entrar de cabeza en el agua. Los piqueros de patas azules pueden bucear desde una altura de hasta 24 metros sobre el agua, según lo declarado por National Geographic. Son buceadores talentosos, e incluso pueden sumergirse en el agua desde una posición sentada en la superficie del agua.

En la naturaleza, los piqueros de patas azules pueden vivir hasta 17 años.

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Una foto publicada por La Fundación Pies Azules (@thebluefeetfoundation) el 23 de diciembre de 2016 a las 3:48pm PST

Detectar un piquero

Como los piqueros de patas azules solo pasan una cantidad significativa de tiempo en tierra cuando se están apareando, esa es la mejor oportunidad para que los veas. Nuestro crucero sale en octubre, por lo que es probable que veas piqueros de bebé justo después de nacer, ya que sus padres los cuidan.

Suba a bordo del Isabela II y disfrute de una aventura de nueve días con la expedición Odisea de Galápagos. Sus excursiones en tierra seguirán los pasos del propio Charles Darwin, y experimentará íntimamente la vida silvestre en su hábitat natural.

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