La Ciudad de Bartlesville proporciona agua no solo a los residentes de Bartlesville, sino a toda la región, incluidas las ciudades de Dewey, Ramona y Ochelata, así como la Asociación de Agua Bardew y siete distritos rurales de agua en los condados de Washington, Nowata y Osage.

Esta es una empresa enorme, que la Ciudad de Bartlesville se toma muy en serio, desde el Ayuntamiento, que debe supervisar los artículos de rutina, como los acuerdos y contratos relacionados con el agua, hasta las tareas más desagradables, como implementar aumentos de tarifas cuando sea necesario, hasta los técnicos del Departamento de Agua que tratan el agua potable de la Ciudad y la monitorean en cada punto desde la ingesta hasta la entrega.

Los sistemas de agua de Bartlesville han cambiado mucho a lo largo de los años, comenzando poco después de que la ciudad fuera fundada en 1897, cuando el agua se utilizaba del río Caney, que en ese momento era el único suministro de agua de la ciudad. La Compañía de Agua de Bartlesville construyó una presa en el río Caney, donde la actual carretera Estatal 123 cruza el río — para incautar agua y abastecer las necesidades de agua de la creciente comunidad. En 1914, la presa fue levantada por dos pies y, finalmente, en 1937, otros tres pies la llevaron a su altura actual.

Las necesidades de agua durante estos primeros años oscilaron alrededor de 1,2 millones de galones de agua por día (mgd) que se bombeaban a los clientes de agua, según los registros del Museo de Historia del Área de Bartlesville, un volumen mucho menor que el promedio anual actual de 6 mgd. (Este promedio es de aproximadamente 2 mgd menos que en años anteriores, ya que el uso ha disminuido constantemente desde su punto máximo en 2006-07.) Durante el uso máximo, o los meses de verano más cálidos y secos, ese promedio se duplica con creces, alrededor de 12-13 millones de galones de agua utilizados por día.

Los registros indican que la Ciudad de Bartlesville se hizo cargo de la distribución de agua para la comunidad alrededor de 1940, y que fue en esa época cuando los funcionarios locales y estatales comenzaron a trabajar con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos para construir el lago Hulah como un proyecto federal de recursos hídricos. Además del lago Hulah, la Ciudad de Bartlesville encargó y construyó el lago Hudson, ubicado al noroeste de Bartlesville, en el condado de Osage. El lago Hudson se completó en 1949. En 1953, la Ciudad aseguró derechos de agua adicionales para el lago Hulah, y los derechos restantes se aseguraron en 2010.

La construcción del lago Hulah proporcionó una nueva fuente de agua, pero logró mucho más que esto. El lago también proporcionó reducción de inundaciones a la comunidad de Bartlesville, que era muy necesaria en ese momento. Múltiples eventos de inundación a finales de los años 1930 y 40 demostraron una necesidad urgente de control de inundaciones, una necesidad que se alivió con la construcción del nuevo lago, ya que los beneficios de reducción de inundaciones del lago redujeron en gran medida las inundaciones aguas abajo dentro de la comunidad de Bartlesville.

Poco después de que se completara el lago Hulah, en 1957, Bartlesville firmó un contrato de almacenamiento de suministro de agua por 15.400 acres-pies, o 9,6 mgd. También se firmaron acuerdos de almacenamiento de suministro de agua más pequeños en 1970, para 2,200 acres-pies, o 1.4 mgd, y en 1980 para 2,100 acres-pies, o 1.3 mgd.

Con el lago Hulah como fuente primaria de agua y control de inundaciones para las comunidades aguas abajo, las necesidades de agua de la zona se cubrieron en gran medida durante varios años, hasta que las severas condiciones de sequía en 2001-02 impulsaron a la Ciudad de Bartlesville a comenzar a buscar fuentes de agua alternativas/adicionales. Se llevaron a cabo múltiples estudios, incluido el extenso estudio del Cuerpo de Ingenieros de Asistencia para la Planificación de los Estados (PAS), para identificar las opciones más viables, y los líderes de la ciudad buscaron asistencia legislativa para obtener derechos de agua asequibles para el Lago Copán, ubicado al norte de Bartlesville.

Al final, las fuentes de agua existentes en la Ciudad, los lagos Hulah y Hudson y el río Caney, además de los derechos de agua (que se adquirirán) en el Lago Copán, se identificaron como las opciones más viables para sostener las necesidades de agua de la zona durante los próximos 50 años. Pero si bien se otorgaron algunos derechos temporales de agua a raíz de la sequía para ayudar a satisfacer las necesidades inmediatas, el gobierno federal aún no había intervenido en nombre de la Ciudad para proporcionar agua adicional desde el Lago Copán a un precio asequible para los contribuyentes.

Debido a que el costo de adquirir los derechos de agua para el Lago Copán a la tarifa anterior, además de construir líneas de agua y estaciones de bombeo necesarias para bombear el agua a la planta de tratamiento de agua de la Ciudad, ubicada al noroeste de Bartlesville, supondría una carga irrazonable para los ciudadanos de Bartlesville y los clientes de agua más grandes de la ciudad, la Ciudad de Bartlesville continuó explorando otras opciones más viables para satisfacer las necesidades de agua de la comunidad en los próximos 50 años y más allá. A principios de este año, el Concejo Municipal aprobó medidas para facilitar la capacidad de la Ciudad de utilizar la «Ley de Agua para 2060», que permitirá a la Ciudad de Bartlesville recuperar el agua tratada después de que se libere río arriba en el río Caney. El costo de la implementación de este programa se estima en unos 8,2 millones de dólares. Parte de ese costo será cubierto por una subvención de 7 750,000 del Programa de Respuesta a la Sequía WaterSmart de la Oficina de Recuperación: Proyectos de Resiliencia a la Sequía.

Hoy en día, Bartlesville y sus clientes de agua usan un promedio de aproximadamente 6-7 mgd, aproximadamente 4 mgd de los cuales se toman del río Caney y aproximadamente 2 mgd del lago Hudson, propiedad de la ciudad. La capacidad recientemente adquirida para utilizar el agua del Lago Copán permitirá el acceso de la Ciudad a aproximadamente 1 mgd a través del río Caney. También se explorará la viabilidad de construir una infraestructura de tuberías entre Bartlesville y el lago para satisfacer las futuras necesidades de agua.

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