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Batalla de Cajamarca y captura de Atahualpa

La ruta de exploración de Francisco Pizarro durante la conquista del Perú (1531-1533)

Los Famosos Trece de Juan Lepiani

Conquista española del Perú, 1532

Francisco Pizarro conquistó la mayor cantidad de territorio jamás tomada en una sola batalla cuando derrotó al Imperio Inca en Cajamarca en 1532. La victoria de Pizarro abrió el camino para que España reclamara la mayor parte de América del Sur y sus tremendas riquezas, así como la huella del continente con su idioma, cultura y religión.

Los viajes de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo ofrecieron una vista previa de la vasta riqueza y recursos que se encuentran en las Américas, y la victoria de Hernán Cortés sobre los aztecas había demostrado que había grandes riquezas para tomar. No es de extrañar que otros exploradores españoles acudieran en masa a la zona, algunos para promover la causa de su país, la mayoría para ganar su propia fortuna personal.

Francisco Pizarro fue uno de estos últimos. Hijo ilegítimo de un soldado profesional, Pizarro se unió al ejército español cuando era adolescente y luego navegó hacia La Española, desde donde participó en la expedición de Vasco de Balboa que cruzó Panamá y «descubrió» el Océano Pacífico en 1513. En el camino, escuchó historias de la gran riqueza que pertenecía a las tribus nativas del sur.

Después de enterarse del éxito de Cortés en México, Pizarro recibió permiso para dirigir expediciones por la costa del Pacífico de lo que hoy es Colombia, primero en 1524-25 y luego de nuevo en 1526-28. La segunda expedición experimentó tales dificultades que sus hombres querían regresar a casa. Según la leyenda, Pizarro dibujó una línea en la arena con su espada e invitó a cualquiera que deseara «riqueza y gloria» a cruzar y continuar con él en su búsqueda.

Trece hombres cruzaron la línea y soportaron un difícil viaje a lo que hoy es Perú, donde hicieron contacto con los Incas. Después de negociaciones pacíficas con los líderes incas, los españoles regresaron a Panamá y navegaron a España con una pequeña cantidad de oro e incluso algunas llamas. El emperador Carlos V quedó tan impresionado que ascendió a Pizarro a capitán general, lo nombró gobernador de todas las tierras seiscientas millas al sur de Panamá, y financió una expedición para regresar a la tierra de los Incas.

Pizarro zarpó hacia Sudamérica en enero de 1531 con 265 soldados y 65 caballos. La mayoría de los soldados llevaban lanzas o espadas. Al menos tres tenían mosquetes primitivos llamados arcabuces, y veinte más llevaban ballestas. Entre los miembros de la expedición estaban cuatro de los hermanos de Pizarro y todos los trece aventureros originales que habían cruzado la línea de espada de su comandante para buscar «riqueza y gloria».»

Entre la riqueza y la gloria había un ejército de 30.000 Incas que representaban un imperio de un siglo de antigüedad que se extendía 2.700 millas desde el Ecuador moderno hasta Santiago de Chile. Los Incas habían reunido su Imperio expandiéndose desde su territorio natal en el Valle del Cuzco. Habían obligado a las tribus derrotadas a asimilar las tradiciones incas, hablar su idioma y proporcionar soldados para su ejército. Para cuando llegaron los españoles, los Incas habían construido más de 10.000 millas de carreteras, completas con puentes colgantes, para desarrollar el comercio en todo el imperio. También se habían convertido en maestros canteros con templos y casas finamente elaborados.

Aproximadamente en el momento en que Pizarro desembarcó en la costa del Pacífico, el líder inca, considerado una deidad, murió, dejando a sus hijos para luchar por el liderazgo. Uno de estos hijos, Atahualpa, mató a la mayoría de sus hermanos y asumió el trono poco antes de enterarse de que los hombres blancos habían regresado a sus tierras incas.

Pizarro y su «ejército» llegaron al extremo sur de los Andes en el actual Perú en junio de 1532. Impertérrito ante el informe de que el ejército inca contaba con 30.000 soldados, Pizarro avanzó tierra adentro y cruzó las montañas, algo que no era poca cosa en sí. A su llegada al pueblo de Cajamarca en una meseta en la ladera oriental de los Andes, el oficial español invitó al rey inca a una reunión. Atahualpa, creyéndose una deidad y sin impresionarse con la pequeña fuerza española, llegó con una fuerza defensiva de solo tres o cuatro mil.

A pesar de las probabilidades, Pizarro decidió actuar en lugar de hablar. Con sus arcabuces y caballería a la cabeza, atacó el 16 de noviembre de 1532. Sorprendido por el asalto y asombrado por las armas de fuego y los caballos, el ejército inca se desintegró, dejando prisionero a Atahualpa. La única víctima española fue Pizarro, que sufrió una leve herida mientras capturaba personalmente al líder inca.

Pizarro exigió un rescate de oro de los Incas para su rey, cuya cantidad, según la leyenda, llenaría una habitación hasta el máximo que un hombre pudiera alcanzar, más de 2.500 pies cúbicos. Otras dos habitaciones debían llenarse de plata. Pizarro y sus hombres tenían su riqueza asegurada, pero no su seguridad, ya que seguían siendo un grupo extremadamente pequeño de hombres rodeados por un enorme ejército. Para aumentar sus probabilidades, el líder español enfrentó a Inca contra Inca hasta que la mayoría de los líderes viables se mataron entre sí. Pizarro luego marchó a la antigua capital inca en Cuzco y colocó a su rey elegido a dedo en el trono. Atahualpa, que ya no era necesario, fue condenado a ser quemado en la hoguera como pagano, pero fue estrangulado después de que profesara aceptar el cristianismo español.

Pizarro regresó a la costa y estableció la ciudad portuaria de Lima, donde llegaron soldados españoles y líderes civiles adicionales para gobernar y explotar las riquezas de la región. Algunos levantamientos menores incas ocurrieron en 1536, pero los guerreros nativos no eran rivales para los españoles. Pizarro vivió en esplendor hasta que fue asesinado en 1541 por un seguidor que creía que no estaba recibiendo su parte justa del botín.

En una sola batalla, con solo él herido, Pizarro conquistó más de la mitad de América del Sur y su población de más de seis millones de personas. La selva reclamó los palacios y caminos incas cuando su riqueza partió en barcos españoles. La cultura y la religión incas dejaron de existir. Durante los siguientes tres siglos, España gobernó la mayor parte de la costa norte y del Pacífico de América del Sur. Su idioma, cultura y religión todavía dominan allí hoy en día.

Francisco Pizarro (c. 1475-1541)

Francisco Pizarro nació en Trujillo, Extremadura, España. Entró en el ejército español a una edad temprana. Formado por líderes como Gonzalo Fernánadez de Córdoba, el ejército español era el más avanzado de Europa.

Pizarro fue a Santo Domingo en el Caribe en 1502 y sirvió en la fallida aventura colonizadora de Alonso de Ojeda en 1509. Hizo la primera travesía de Panamá con el gran explorador Balboa (1513) y se estableció allí. Audición de un imperio Indio de enorme riqueza, se formó una sociedad con Diego de Almagro, un soldado, y Hernando de Luque, un sacerdote. Pizarro y Almagro exploraron a lo largo de la costa del Pacífico de la actual Colombia (1524-1525 y 1526-1528). En su segundo viaje, llegaron a una próspera ciudad india en el actual Ecuador y regresaron con oro, llamas e indios que hablaban de la riqueza del Imperio Inca.

Pizarro fue a España en 1528, donde el Consejo de Indias lo nombró capitán general y gobernador de cualquier tierra que conquistara. El Consejo no proporcionó fondos, sin embargo, y Almagro resentía los títulos menores que recibió de España. Pizarro regresó a Panamá, y en enero de 1531, partió con 180 hombres, 27 caballos y dos cañones pequeños. Viajando tanto por tierra como por agua, llegó al pueblo de San Miguel de Piura, que utilizó como base. En septiembre de 1532, entró en la cordillera de los Andes con no más de doscientos hombres, una pequeña fuerza con la que enfrentarse a los Incas.

En el Imperio Inca, una guerra civil acababa de terminar entre dos hermanos: Atahualpa y Huascar. Atahualpa prevaleció, solo para enterarse de una nueva amenaza: Pizarro y su banda de intrépidos seguidores. Atahualpa permitió a los españoles llegar al interior de la ciudad de Cajamarca. Allí, los españoles atrajeron al líder Inca a una emboscada. Los doscientos españoles, con sus espadas, armas, caballos y perros, aterrorizaron y derrotaron a varios miles de Incas. La Batalla de Cajamarca (16 de noviembre de 1532) le dio a Pizarro la custodia de Atahualpa y el liderazgo del Imperio Inca. Aunque Atahualpa recaudó un enorme rescate-algunos registros dicen que era una enorme habitación llena hasta el techo de oro-Pizarro mandó ejecutar al líder Inca el 19 de agosto de 1533.

Pizarro fundó Lima como la capital de su nuevo dominio. Almagro se convirtió en su amargo rival. Almagro, después de no poder capturar a Chile, regresó a Perú y se apoderó de la ciudad de Cuzco. El hermano de Pizarro capturó y mató a Almagro, cuyos seguidores fueron privados de sus tierras y propiedades. Amargados por sus pérdidas, los seguidores y amigos de Almagro formaron una conspiración, y mataron a Pizarro en su palacio en Lima el 26 de junio de 1541.

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