Un ministerio exitoso en autobús puede ser una gran herramienta de alcance, pero solo si funciona bien. Estos son los secretos para que funcione…


Imagine un autobús de la iglesia que llega a un vecindario donde los niños saltan de arriba a abajo y corren hacia la puerta incluso antes de que el vehículo se detenga. ¡Estos chicos quieren venir a la iglesia! Pero, ¿qué los saludará cuando lleguen al edificio de la iglesia? ¿Los niños que los abrazan con entusiasmo? ¿una congregación que los acoge? ¿o personas que se quejan cuando «estos» niños no parecen seguir todas las reglas de la iglesia? Si su ministerio de autobús funciona correctamente, estos niños encontrarán el amor y la gracia de Jesucristo.

Rod Baker, un ex supervisor de autobuses y pastor de alcance en la Iglesia en Movimiento en Tulsa, Oklahoma, se paró semanalmente ante miles de niños y niñas del centro de la ciudad transportados en 48 autobuses desde Tulsa y el área metropolitana circundante. Baker había servido 12 años en el ministerio de autobuses, un área de alcance que defiende de todo corazón, principalmente porque permitía a los niños un refugio y la oportunidad de escapar a un nuevo entorno donde sus mentes y corazones se abrían y «se derrumbaban los muros.»

Tres elementos hicieron exitoso el ministerio de autobús de Church on the Move: organización, estructura y visión. No todos en la iglesia tenían la visión, pero el liderazgo del pastor principal alimentó el ministerio. El pastor principal de Church on the Move una vez sirvió como ministro de autobuses.

La escuela dominical más grande de la nación, administrada por Metro Ministries en Brooklyn, Nueva York, comenzó como un ministerio de autobuses, pero ahora dirige principalmente escuelas dominicales en las aceras. Cada semana, la iglesia enseña hasta 17,000 niños. Alrededor de 11,000 de estos niños asisten a la escuela dominical de la acera en sus propios vecindarios. El resto llega en autobús los sábados para tres servicios separados.

Según el pastor para niños Chris Blake, el concepto central del ministerio de 15 años es que » es mejor construir niños y niñas que reparar hombres y mujeres.»

En una escala más pequeña pero igual de significativa, Dave Diehl, un pastor para niños de la Asamblea Central de Dios, en Cumberland, Maryland, dirige un ministerio de autobuses que reúne a los niños los domingos por la mañana para la escuela dominical, el comienzo de un servicio de adoración y la iglesia para niños. El programa incluye oración y anima a los niños a orar unos por otros.

Beatin ‘ The Bush

El programa de los sábados en Church on the Move llegó a más de 2,000 niños y niñas, pero el trabajo de voluntarios y conductores se extendió durante la semana. Todos los jueves y viernes, los conductores visitaban a las familias de los niños y buscaban nuevas familias. Los domingos, los autobuses recogían a los niños que querían ser parte de la iglesia. Y el personal envió de 350 a 400 tarjetas de cumpleaños al mes.

Un sábado típico comenzó con media hora de alabanza y oración. El programa fue de alto impacto y acción rápida. Planificadas de principio a fin, todas las piezas encajan como un rompecabezas, incluso hasta el canto » Salve el Poder del Nombre de Jesús.»Cada mes se centraba en un tema como la obediencia.

Era importante que no hubiera «tiempo muerto»; los niños oyeron sermones en el autobús. Los premios temáticos, como silbatos y dulces donados por organizaciones, sirvieron de motivación. Los voluntarios alimentaron a los niños, enseñaron una lección de objetos, jugaron un juego y enseñaron una lección bíblica. La meta de los sábados era claramente compartir el amor de Dios con niños que no asistían a la iglesia. Según Baker, la razón de la actividad y la enseñanza apretadas es que » es posible que vea a algunos niños durante 16 horas todos juntos y nunca más los vuelva a ver. Tienes que enseñarlo de una manera que puedan tomar y correr con él.»

Los sábados siempre terminaban con una oportunidad para que los niños respondieran al amor de Dios.

Como Aceite y vinagre

¿Cuál es la mejor manera de integrar a los niños en autobús en la vida de la iglesia? Blake cree en la creación de un programa separado para niños en autobús. Ha visto la frustración de los maestros que no saben cómo lidiar con los problemas de conducta; la confusión de los niños al mezclar niños en autobús y niños en grupo; y, demasiadas veces, la decisión final de cerrar el programa debido a los problemas que causa. Para evitar «mezclar manzanas y naranjas», Blake aboga por llevar a los niños en autobús a una hora diferente a la del domingo por la mañana o dirigir una escuela dominical en la acera y visitar los hogares el día anterior. Los niños no tienen necesidades espirituales diferentes; tienen necesidades de comportamiento diferentes. Finalmente, los niños crecen en el entorno de la iglesia.

Baker está de acuerdo con Blake. Church on the Move dirigía su ministerio de autobuses por separado de su escuela dominical semanal porque mezclar los dos programas es similar a mezclar dos culturas diferentes. Hay demasiadas barreras que superar para que se les ocurra un ministerio efectivo a los niños que están en la iglesia y a los niños que viajan en autobús al mismo tiempo. Una cultura ha aprendido la estructura; una tiene poca estructura. Un programa separado para los niños del ministerio de autobuses también crea un ambiente cómodo. Baker no cree que sea amable «mezclar a Sally con un hermoso sombrero de Pascua con Johnny que no se ha bañado.»

Diehl ve el alcance de manera diferente. Dice que el ministerio de autobuses es un medio para derribar barreras entre diferentes culturas. Usa lecciones de objetos como rayos X para demostrar que Dios no mira hacia afuera, sino hacia el corazón. La clave, dice Diehl, es tratar a todos los niños de la misma manera, modelar el amor y la aceptación, y reaccionar de inmediato a cualquier comentario o tratamiento negativo con una corrección amorosa pero firme.

Mantener el orden

En Metro Ministries, una multitud de 1,000 niños se sienta en dos grupos: niños de un lado y niñas del otro. Observe atentamente la parte delantera, donde un altavoz animado se encuentra entre dos juegos de cuatro globos.

Hay un plan definido detrás de la estructura para la disciplina con los Ministerios Metropolitanos. Blake dice que «si no pones un programa para niños, ellos lo harán por ti.»Así que el programa es de alta energía y de primera clase. Los niños reciben continuamente el mensaje de que es un privilegio participar. Una tarde típica de sábado o de lunes a viernes comienza con juegos, canciones y clases.

Periódicamente, alguien sopla un silbato. Eso significa, » Siéntate derecho, con los ojos al frente, en silencio.»El proceso enseña a los niños a comportarse. Los voluntarios del ministerio de autobuses de Metro enfrentan semanalmente la frustración de » sacar a un tigre de la selva durante una hora para entrenarlo, y luego arrojarlo de vuelta a la selva.»Pero como afirma Blake,» Solo la Palabra de Dios puede cambiar vidas.»Para crear una estructura, Baker aboga por límites claros para los niños: «Sea cual sea el estándar que mantengas para los niños, lo alcanzarán.»La norma más básica e importante les dice a los niños:» Te queremos. Estamos aquí para protegerte, y eso significa que no permitiremos que lastimes a nadie más.»

Blake dice que la clave para llegar con éxito a los niños es visitar a las familias cada semana. Es más fácil disciplinar a los niños si saben que mamá conoce a estas personas y que estas personas conocen a mamá.

Conocer a las familias ayuda a los Ministerios Metropolitanos a lograr su objetivo final: cambiar la Ciudad de Nueva York, comenzando con los niños, llegando a las familias, extendiéndose a los vecindarios y finalmente transformando toda la ciudad. De hecho, la publicidad en los últimos años ha revelado el éxito de Metro Ministry en alcanzar su objetivo. El departamento de policía de la Ciudad de Nueva York ha indicado una disminución significativa de la delincuencia en las áreas geográficas donde los Ministerios Metropolitanos ejecutan sus rutas ministeriales de autobuses.

Para ayudar a aumentar el apoyo de la iglesia para el alcance, los niños de la iglesia de Diehl asisten a los servicios dominicales por la mañana. Los niños en autobús se sientan con voluntarios y la esposa y la hija de Diehl. Durante un tiempo de bienvenida abierto, los niños corren por la iglesia estrechando las manos y construyendo relaciones con adultos. Cuando los adultos están de pie para recibir la oración, muchas veces todos los niños los rodean y oran.

La preciosa carga en cada autobús que llega semanalmente a las iglesias son las almas eternas de los niños a quienes Dios ama. Diehl lo dice poéticamente: «Cada semana Dios te permite sostener su reino en tu mano. La forma en que los sostengas marcará la diferencia en la forma en que brillan estos diamantes y rubíes.»

Allison Bull es una ministra de niños en Murrysville, Pensilvania.

¿Busca más ideas de divulgación? ¡Empieza aquí!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.