Además de la fuerza vertical de la gravedad, los rascacielos también tienen que lidiar con la fuerza horizontal del viento. La mayoría de los rascacielos pueden moverse fácilmente varios pies en cualquier dirección, como un árbol oscilante, sin dañar su integridad estructural. El principal problema con este movimiento horizontal es cómo afecta a las personas que están dentro. Si el edificio se mueve a una distancia horizontal considerable, los ocupantes definitivamente lo sentirán.

El método más básico para controlar el balanceo horizontal es simplemente apretar la estructura. En el punto donde las vigas horizontales se unen a la columna vertical, el equipo de construcción se atornilla y las suelda en la parte superior e inferior, así como en el lateral. Esto hace que toda la súper estructura de acero se mueva más como una unidad, como un poste, en lugar de un esqueleto flexible.

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Para los más altos rascacielos, mejores conexiones realmente no hacen el truco. Para evitar que estos edificios se balanceen fuertemente, los ingenieros tienen que construir núcleos especialmente fuertes a través del centro del edificio. En el Empire State Building, el Chrysler Building y otros rascacielos de esa época, el área alrededor de los huecos de los ascensores centrales está fortificada por una robusta armadura de acero, reforzada con vigas diagonales. Los edificios más recientes tienen uno o más núcleos de hormigón construidos en el centro del edificio.

Hacer que los edificios sean más rígidos también los refuerza contra los daños causados por terremotos. Básicamente, todo el edificio se mueve con las vibraciones horizontales de la tierra, por lo que el esqueleto de acero no está retorcido ni tensado. Si bien esto ayuda a proteger la estructura del rascacielos, puede ser bastante duro para los ocupantes y también puede causar muchos daños a los muebles y equipos sueltos. Varias empresas están desarrollando nuevas tecnologías que contrarrestarán el movimiento horizontal para amortiguar la fuerza de la vibración. Para obtener más información sobre estos sistemas, consulte Cómo funcionarán las Estructuras Inteligentes.

Algunos edificios ya utilizan amortiguadores de compensación de viento avanzados. El Citicorp Center de Nueva York, por ejemplo, utiliza un amortiguador de masas afinado. En este complejo sistema, los sistemas hidráulicos de aceite empujan un peso de concreto de 400 toneladas hacia adelante y hacia atrás en uno de los pisos superiores, desplazando el peso de todo el edificio de un lado a otro. Un sofisticado sistema informático supervisa cuidadosamente cómo el viento está desplazando el edificio y mueve el peso en consecuencia. Algunos sistemas similares cambian el peso del edificio en función del movimiento de péndulos gigantes.

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