Biografía

Arquitecto alemán. Johann Balthasar Neumann fue el maestro más importante del barroco tardío en Alemania.

Fue aprendiz de un fundador de bell y en 1711 emigró a Würzburg, donde obtuvo el patrocinio del príncipe obispo gobernante de esa ciudad, un miembro de la familia Schönborn, después de trabajar en fortificaciones militares. En 1719 Neumann comenzó a dirigir la construcción de la primera etapa de la nueva Residencia (palacio) para el príncipe-obispo en Würzburg, y pronto se le encomendó la planificación y el diseño de toda la estructura. El trabajo en la Residencia continuó a intervalos después de la muerte de Neumann en 1753, aunque en la década de 1740 había avanzado lo suficiente como para que el pintor Giovanni Battista Tiepolo decorara los enormes techos del palacio.

Neumann también comenzó a diseñar otros edificios, comenzando en la década de 1720 con la Capilla de Schönborn (1721-36) en la catedral de Würzburg, la iglesia del priorato en Holzkirchen (1726-30) en las afueras de Würzburg, y la iglesia de la abadía en Münsterschwarzach (1727-43). Hizo edificios para otros miembros de la familia Schönborn y finalmente se puso a cargo de todos los principales proyectos de construcción en Würzburg y Bamberg, incluidos palacios, edificios públicos, puentes, un sistema de agua y más de una docena de iglesias. Neumann diseñó numerosos palacios para los Schönborn, incluidos los de los príncipes obispos en Bruchsal (1728-50) y Werneck (c. 1733-45). En la década de 1740 diseñó su obra maestra, la iglesia de peregrinación de Vierzehnheiligen (1743-53), así como la iglesia de peregrinación conocida como Käppele (1740-52) cerca de Würzburg y la iglesia abacial de Neresheim (1747-53).

Neumann se mostró un gran maestro de la composición en los interiores de sus iglesias y palacios. Las paredes y columnas de sus edificios están disminuidas, disfrazadas o abiertas para crear efectos sorprendentes y a menudo lúdicos, al tiempo que conservan un sentido de simetría y armonía. Neumann hizo un ingenioso uso de cúpulas y bóvedas de cañón para crear secuencias de espacios redondos y ovalados cuya elegancia luminosa y aireada se destaca por la luz del día que fluye a través de enormes ventanas. La interacción libre y animada de estos elementos se acentúa con un uso suntuoso de yeserías decorativas, dorados y estatuas, y murales en paredes y techos.

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