Bertha von Suttner fue una figura destacada en el creciente movimiento por la paz a finales del siglo XIX en Europa. Suttner utilizó su talento literario para producir la novela política de 1889 Die Waffen nieder, or Lay Down Your Arms; a call for disarmament, el libro se convirtió en un best-seller y fue traducido a varios idiomas. La activista también promovió la paz mundial ayudando a organizar la primera Conferencia de Paz de La Haya y alentando a su amigo, Alfred Nobel, a crear el Premio Nobel de la Paz internacionalmente respetado. Sus muchas actividades ayudaron a eliminar las etiquetas de » utopistas «e» idealistas » poco realistas de aquellos involucrados en el activismo por la paz al ganar el apoyo de respetados líderes mundiales e intelectuales para el movimiento.

Suttner nació como la condesa Bertha Kinsky el 9 de junio de 1843. Hija única, provenía de una noble familia militar de Praga en lo que entonces era el Imperio Austrohúngaro. Su padre, el conde Joseph Kinsky, era un mariscal de campo que murió antes de su nacimiento. Su madre, pariente del poeta Joseph von Korner, se quedó con unos ingresos modestos después de la muerte de su marido, y los fondos limitados se vieron aún más agotados por sus apuestas compulsivas en los casinos de moda de Europa. Sin embargo, encontró dinero para proporcionar a su hija institutrices, que la instruyeron en francés e inglés, así como clases de canto. Cuando era adolescente, Suttner soñaba con convertirse en cantante de ópera, pero después de un tiempo, se dio cuenta de que su voz no era adecuada para tal carrera. En su lugar, se dirigió a los académicos, leyendo las obras del antiguo filósofo griego Platón y el científico alemán Alexander von Humbolt cuando tenía 16 años. También aprendió italiano por sí misma. Gozaba de una reputación de gran belleza, y supuestamente su mano fue buscada en matrimonio por un príncipe cuando tenía solo 13 años. Pero permaneció bastante aislada, con pocas compañeras aparte de su madre, hasta bien entrada la edad adulta.

Debido a la situación financiera de su madre, Suttner finalmente se vio obligada a buscar empleo para mantenerse a sí misma. A la edad de 30 años se convirtió en institutriz en la casa del barón y Baronesa von Suttner. Su hijo de 23 años, Arthur, pronto se sintió atraído por la mujer mayor, y los dos se enamoraron. Aunque las hermanas del joven estaban muy complacidas con el romance, su madre no lo estaba. Al descubrir el apego de su hijo a Suttner, encontró un nuevo puesto para la institutriz en la lejana ciudad de París. Allí Suttner se convirtió en el secretario y ama de llaves de Alfred Nobel, el científico sueco que había inventado la dinamita. Solo una semana después de su llegada a París, Nobel partió para un viaje a Suecia a petición del rey de ese país; Suttner también fue llamado a salir de la ciudad. Durante este tiempo recibió un telegrama de Arthur von Suttner pidiéndole que se casara con él. Se conocieron en Viena y se casaron en secreto antes de partir para una luna de miel en la región del Cáucaso de Rusia.

Distanciada de la familia de su marido, la pareja permaneció durante nueve años en el Cáucaso, permaneciendo como huéspedes y empleados de un amigo que era un príncipe de la región. Suttner se desempeñó como instructora de música e idiomas, mientras que su marido trabajó como arquitecto. Ambos también fueron recibidos como compañeros en los eventos sociales del príncipe, donde fraternizaron con la aristocracia local. Su marido finalmente comenzó a escribir artículos que se publicaron con éxito en periódicos austriacos. Inspirado por su éxito, Suttner también comenzó a escribir y se animó cuando publicó su primer ensayo bajo un seudónimo. Pronto intentó una obra más larga, y en 1883 publicó su primera novela, Inventarium einer Seele, o Inventario de un Alma, que llamó la atención en los círculos literarios. La pareja decidió que podrían ganarse la vida como escritores y regresaron a Austria en mayo de 1885. Allí se unieron a la familia von Suttner, que les había perdonado su matrimonio.

Suttner continuó produciendo obras aclamadas, incluyendo Daniela Dormes en 1886 y Das Maschinenzeitalter: Zukunftsvorlesungen uber unsere Zeit en 1889. Sus libros se distinguían por puntos de vista morales y un interés en las ideas científicas y filosóficas. De hecho, sintiendo que los temas científicos de Das Maschinenzeitalter no se tomarían en serio si se publicaran con el nombre de una mujer en ese momento, Suttner publicó el libro bajo el seudónimo de «Jemand» o «cualquiera».»El libro se vendió bien y proporcionó a Suttner y a su marido dinero suficiente para mudarse a París.

En París, Suttner fue reintroducida a Nobel, quien a su vez la puso a ella y a su marido en contacto con miembros de los principales círculos sociales e intelectuales. Fue poco después de llegar a París que la pareja se enteró de la Sociedad Internacional de Paz y Arbitraje con sede en Londres. Suttner se sintió inmediatamente atraída por los objetivos de la organización y decidió dedicar todas sus energías a esta causa. Se dio cuenta de que podía usar sus talentos literarios para difundir el mensaje de paz a muchas personas a través de una obra de ficción y comenzó a escribir su obra más conocida, Depongan las armas. Los temas antibélicos del libro fueron considerados controvertidos por los editores, y muchos se negaron a manejarlo. Cuando finalmente fue aceptada por un editor, se solicitaron una serie de cambios para hacer que la obra fuera más socialmente aceptable. Suttner permitió que se hicieran varios cortes y reescrituras a su manuscrito, pero se negó a cambiar el título. Tras el debut del libro en 1892, superó las expectativas de su editor al convertirse en un best-seller. Suttner recibió generosos elogios de varias luminarias, incluido el novelista ruso Leo Tolstoy, quien comparó la influencia de la obra en el movimiento por la paz con el impacto de la cabaña del tío Tom de la autora estadounidense Harriet Beecher Stowe en el movimiento antiesclavista.

El éxito del libro llevó a Suttner a la vanguardia del movimiento contra la guerra. Fue nombrada presidenta de la Sociedad Austriaca para la Paz y, junto con el periodista Alfred Hermann Fried, comenzó un popular periódico mensual, titulado Lay Down Your Arms, que detallaba los desarrollos y actividades en el movimiento por la paz durante ocho años. Participó en la primera Conferencia de Paz de La Haya, un evento que marcó una gran victoria para los activistas por la paz. El evento contó con la presencia de funcionarios de alto rango de países como Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia, y dio credibilidad a los esfuerzos de paz que a menudo habían sido descartados como poco realistas e ingenuos por los críticos. La propia Suttner fue una oradora destacada en la conferencia y fue bien recibida por su admirable audiencia.

Después de la muerte de su marido en 1902, Suttner intentó superar su pérdida trabajando aún más duro para difundir el mensaje de paz. Continuó escribiendo y asistió a numerosas conferencias y reuniones sobre el tema. Lanzó una gira de conferencias por los Estados Unidos en 1904, durante la cual conoció al presidente Theodore Roosevelt y visitó comunidades cuáqueras que ofrecieron un ejemplo inspirador de vida dedicada a la no violencia. También vio la esperanza de la paz mundial en los acontecimientos internacionales de la época, como el movimiento británico para dar a las antiguas colonias el estatus de Commonwealth y los cambios que parecían probablemente seguir a la muerte del anciano emperador austriaco. Por sus esfuerzos para promover los ideales de una sociedad mundial pacífica, Suttner fue galardonada con el Premio Nobel de la Paz en 1905.

Suttner murió de cáncer de estómago el 21 de junio de 1914. Pocas semanas después de su muerte, el asesinato del heredero del imperio austríaco lanzó la Primera Guerra Mundial, un evento que sin duda habría traído gran dolor al defensor de la paz. A pesar de tal giro de los acontecimientos, las contribuciones de Suttner al movimiento por la paz no fueron en vano. Sus escritos y esfuerzos organizativos llevaron a una serie de éxitos en la lucha por la paz, particularmente al ganar apoyo para los ideales no violentos entre el público en general, así como entre las figuras políticas e intelectuales. Las Conferencias de Paz de La Haya y el Premio Nobel de la Paz se han convertido en tradiciones anuales que sostienen la esperanza de paz a la que Suttner dedicó su vida.

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