Probabilmente più di ogni altro laico dei tempi moderni, il signor Basil O’Connor ha contribuito in modo significativo alla conquista sostanziale in tutto il mondo di una delle principali malattie dell’infanzia, la poliomielite paralitica. Dall’introduzione del vaccino Salk, l’incidenza della poliomielite negli Stati Uniti è diminuita dell ‘ 86%, da una media annuale di 38.700 casi negli anni pre-vaccino 1950-1954 a soli 5500 nel 1957. Anche se siamo inclini a pensare a lui come presidente della Fondazione Nazionale per la Paralisi infantile, va ricordato che ha servito anche con distinzione come presidente di altre due organizzazioni—la Croce Rossa Nazionale americana e il Consiglio Nazionale della Sanità.

Come umanitario dinamico, ha lasciato la sua impronta nei campi dell’istruzione, del servizio sociale e della salute pubblica. Forse eccezionale è l’impatto senza precedenti sulla soluzione di un problema di malattia che ha raggiunto attraverso l’efficace mobilitazione nazionale di operatori sanitari volontari. Gran parte di questo impatto è stato il risultato della sua coraggiosa insistenza nel sottolineare la ricerca di base, dove ulteriori servizi personali agli afflitti sarebbero stati più facili e più facilmente accettati. In tutti i suoi sforzi, ha sostenuto i tre passi fondamentali in qualsiasi programma sociale progressivo: sperimentazione, applicazione e valutazione.

Sotto il sig. La leadership di O’Connor, la National Foundation for Infantile Paralysis ha offerto un esempio di ritmo di un’organizzazione di volontariato con un forte supporto “di base” a livello locale derivante dalla ferma leadership nazionale che utilizza le più alte competenze professionali disponibili su base mondiale. Uno degli interessanti contributi tecnici derivanti dall’esperienza amministrativa di questa organizzazione è stato l’integrazione dei costi amministrativi in borse di ricerca.

Tutti questi contributi, oltre alle decine di migliaia di bambini la cui vita sarà più felice a causa della conquista della poliomielite paralitica, rappresentano ragioni cogenti per accogliere Mr. O’Connor nelle fila illustri dei precedenti vincitori del Premio Albert Lasker.

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